Posiblemente estés al tanto del tan de moda downsizing, una corriente que aunque muchos expertos señalan que ha llegado a su fin, lo cierto es que parece vigente a tenor del nuevo Ford Fiesta ST y sus 200 CV extraídos de un tricilíndrico repleto de esteróides. Cada vez menos cilindros, cada vez más turbocompresores y mucha ausencia de verdadera originalidad, hasta la llegada del nuevo Toyota Yaris GRMN movido por una nueva versión del mítico 1.8 Compressor de Toyota para poner el segmento patas arriba.

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Cuando buscamos un coche, uno de los aspectos más recurrentes a analizar es su consumo. Cuestión medioambiental aparte, es la cifra que de forma más clara y directa nos indica cómo de caro nos saldrá circular con nuestro vehículo. Sin embargo, es de sobra conocido que los consumos homologados que se anuncian no son los que luego se registran en el uso del día a día. La variación depende de cada marca y modelo, pero en algunos casos el desfase entre el consumo homologado y el real es exagerado, tanto que quizá podría tildarse de fraude si no conociésemos la forma en que funciona el ciclo de homologación europeo NEDC introducido en 1992 y todavía vigente. Pronto esta forma de homologación pasará a mejor vida para dar paso al nuevo y más realista WLTP, un ciclo de homologación con vigencia global. ¿En qué consiste este nuevo ciclo y cómo consigue homologar cifras de consumo más cercanas al uso real?

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Como venimos diciendo desde hace tiempo, sigue habiendo margen para la innovación en el mundo del automóvil. Hace poco os hablábamos de tecnologías que mantienen viva la llama del motor de combustión interna. Hoy os hablamos de una nueva innovación, que sigue mejorando la eficiencia y optimizando el aprovechamiento de recursos de los motores térmicos. Toyota acaba de presentar su nuevo catalizador, una pieza que reduce en un 20% su tamaño con respecto a otros catalizadores, y usa un 20% menos de metales preciosos. Será estrenado en el nuevo Lexus LC 500h, la versión híbrida del bonito deportivo Lexus LC.

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23 de Febrero de 2017

Conseguir un motor de gasolina con encendido por compresión, sin bujías de encendido, y con un proceso de combustión muy parecido al de un diésel, es algo así como la utopía que muchos fabricantes han perseguido desde hace tiempo. Estos días hemos hablado, largo y tendido, de la tecnología HCCI, Homogeneous Charge Compression Ignition, la misma que muchos apuntan empleará la próxima generación de motores SKYACTIV de Mazda. ¿Pero ha sido Mazda el único fabricante que lo ha intentado? Definitivamente no. Sin ir más lejos, hace exactamente diez años Mercedes-Benz nos presentaba DIESOTTO, uno de los desarrollos más prometedores de Mercedes-Benz que una década más tarde aún no hemos visto aplicado en un producto de calle, en un coche de producción. ¿Y en qué consistía el motor DIESOTTO de Mercedes-Benz? ¿Por qué jamás lo hemos visto en los concesionarios?

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19 de Febrero de 2017

Hemos escuchado hasta la saciedad que el futuro del automóvil está en los motores eléctricos, algo que nos guste o no sucederá tarde o temprano. Aún así, los amantes de los motores de combustión interna no tenemos que darlo todo por perdido, pues además de tener en la memoria los 10+1 mejores motores de la historia, en los últimos meses hemos conocido de algunos de los avances más importantes que se han dado en la historia del automóvil, estando todos relacionados con la búsqueda de la máxima eficiencia y rendimiento. Aún hay esperanza para seguir disfrutando de los motores de combustión interna y estas 5 tecnologías tendrán la culpa.

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13 de Febrero de 2017

Ha llovido, y mucho, desde el lanzamiento de los primeros motores de cinco cilindros de Audi. En agosto de 1976 se presentaba el primer cinco cilindros de Audi, coincidiendo con la llegada de la segunda generación del Audi 100 (ver el especial sobre los 40 años del motor de cinco cilindros de Audi que lanzamos en su aniversario). De los 136 CV de potencia de aquel sedán familiar, hasta los 400 CV de potencia del nuevo 2.5 TFSI empleado por el Audi RS3 Sportback, el Audi RS3 Sedán y el Audi TT RS han sucedido muchos acontecimientos. Y mucho ojo, porque el motor de cinco cilindros de Audi está más vivo que nunca. Hasta el punto en que la posibilidad de que llegue a alcanzar cifras estratósfericas, hasta 600 CV de potencia, no es nada descabellada. ¿Pero cuáles son los secretos del nuevo 2.5 TFSI de Audi, empleado por los RS3 y el TT RS?

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11 de Febrero de 2017

A estas alturas nadie dudará de la capacidad del McLaren P1 como vehículo para circuito, son innumerables las comparativas donde se ha puesto a prueba al superdeportivo de McLaren y en donde se ha analizado su técnica y tecnología para haberlo convertido en uno de los coches más rápidos y efectivos del momento. A pesar de ello, el McLaren P1 siempre ha arrojado dudas en torno a un elemento sumamente peculiar en su diseño, y es que a pesar de sus 916 CV y su condición de tracción trasera, su eje trasero recurre a un simple diferencial abierto. ¿Se equivocó McLaren o es que tenían un as en la manga?

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11 de Febrero de 2017

Durante muchos años, y especialmente a lo largo de la última década, el downsizing ha sido uno de los grandes dogmas de la industria del automóvil. Podríamos contar con los dedos de una mano a aquellos fabricantes que no han sucumbido a la tentación de recurrir a una estrategia que ha tenido mucho sentido, por la propia naturaleza de las normativas medioambientales, y por la exigencia impuesta de reducir consumos, a menudo sin priorizar otros muchos factores igualmente importantes. Pero la era del downsizing se ha acabado, tal y como Volkswagen apunta ya sin ningún reparo. Venimos advirtiéndolo desde hace tiempo. Y el hecho de que ahora sea Volkswagen, el grupo automovilístico que más coches entregó en 2016, únicamente confirma nuestras sospechas. La obsesión por lanzar motores cada vez más pequeños ha terminado. Y no solo eso, es muy probable que la tendencia se invierta y comencemos a ver motores cada vez más grandes, en algunos casos muy concretos.

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7 de Febrero de 2017

Honda y motores atmosféricos. Imposibles de disociar, ¿verdad? No tan rápido forastero: la décima generación del Honda Civic hace gala de los primeros motores turbo de gasolina de la marca, al menos en el plano generalista. Los Honda NSX y Civic Type R ya se han pasado hace tiempo al turbo, y también hubo diversos experimentos en otros mercados. Con todo, los VTEC Turbo son una verdadera revolución para Honda, que quiere que nos olvidemos de sus atmosféricos de antaño.

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6 de Febrero de 2017

De pequeñito siempre me preguntaba cómo funcionaban todos los aparatos que había en mi casa. Por suerte crecí en un tiempo en que un destornillador era todo lo que necesitabas para desarmar una radio, un reproductor de casetes, un walkman, o una tostadora. Aunque tras el descubrimiento de la tecnología, a menudo sencilla, que escondía dentro, y al tratar de reconstruir el aparato siempre me sobrasen tornillos. Tal vez por eso me fascinen tanto vídeos que, como este, nos muestran el hipnótico funcionamiento de un motor de cuatro tiempos. Un tipo de vídeo que no será la primera, ni la última vez que veamos, y que todo parece que acabará convirtiéndose en una moda de Youtube.

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1 de Febrero de 2017