Cuando hablamos del mercado estadounidense, siempre se nos vienen a la cabeza los gigantescos SUV y los musculados deportivos que pueblan aquellas carreteras, pero no hay que olvidar que también hay un pequeño hueco para coches urbanos, a pesar de que este tipo de modelos nunca haya tenido demasiada acogida ni resulten tan necesarios como en las calles europeas. En este contexto, Daimler pensó que el smart fortwo tendría su hueco en dicho mercado, por lo que en 2008 decidió lanzarlo a la venta en EEUU y Canadá.

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De acuerdo, no es ni el primer eléctrico de Peugeot - ese título se lo lleva el cuestionable iOn - ni la primera furgoneta eléctrica. Tras la experiencia con la Peugeot Partner Electric, de carga, el fabricante galo lanza su primera furgoneta de pasajeros 100% eléctrica, la Peugeot Partner Tepee Electric. A nivel de habitabilidad y espacio interior, la mayor ventaja es que no es más pequeña ni pierde capacidad de carga con respecto a otras Peugeot Partner Tepee, ya que las baterías están ubicadas en el subchasis trasero, y no roban espacio al maletero. Ahora bien, ¿qué autonomía ofrece esta furgoneta? ¿Es un producto competitivo?

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El Opel Ampera-e ha sido bautizado como el Tesla-killer. Un eléctrico de diseño crossover, equipado con un motor de 204 CV que le permite acelerar de 0 a 100 km/h en sólo 7,3 segundos. Por si estas prestaciones fueran poco, Opel anunciaba una autonomía cercana a los 500 km, superior a la del futuro Tesla Model 3 y casi al nivel de los capaces Tesla Model S 100D. Hasta el momento, Opel había ofrecido un dato estimado de autonomía, calculado en base al ciclo NEDC, pero aún no homologado. Opel por fin despeja nuestras dudas, ofreciendo tanto la autonomía según el ciclo NEDC, como según un más realista ciclo WLTP.

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El Tesla Model S es la berlina eléctrica por excelencia. En su versión P100D, nos permite jugar con tracción integral, 544 CV de potencia combinada - aunque los motores entreguen independientemente más de 750 CV - y toneladas de par motor. Por supuesto que es un coche capaz de convertirse en hooligan si su conductor así lo desea. Una de las formas más seguras y rápidas de divertirse con un Tesla Model S es desconectar el ESP, y dedicarse a hacer donuts en la nieve con las cuatro ruedas en total pérdida de tracción. Y no, me temo que el Autopilot aún no ha estrenado esta función.

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Malas noticias para los que esperaban un Tesla Model 3 como agua de mayo. Las noticias son que el sedán eléctrico de Tesla, cuyas entregas no comenzarán hasta el año que viene - Tesla aún está construyendo su gigantesca fábrica en el desierto de Nevada, la Gigafactory - no recibirá la batería de iones de litio de 100 kWh de capacidad de la que sí disfrutan los Tesla Model S y Tesla Model X. Fue el propio Elon Musk el que lo confirmó, aclarando una respuesta en Twitter acerca de la capacidad de la batería de los futuros lanzamientos de la marca, siendo el principal el Tesla Model 3.

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Llevamos años soñando con uno de los remake más esperados, el de una furgoneta moderna, pero de estilo retro, que recupere fielmente la imagen de las primeras generaciones de la Volkswagen Transporter. Tal vez por eso nos costase tanto ocultar la ilusión con la que contemplamos el prototipo Volkswagen I.D. Buzz Concept, una visión futurista de la furgoneta con todo el espíritu de las primeras generaciones de aquellas Transporter que hoy cotizan cada vez más alto por su condición de clásico e icono de los automóviles europeos de antaño. Tal vez por eso también nos haya emocionado ver en un vídeo un reflejo de cómo podría ser nuestra vida con una Volkswagen I.D. Buzz Concept.

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Cuando un cuerpo policial escoge un vehículo para patrullar las calles es muy importante que este ofrezca unos costes de mantenimiento y servicio contenidos. No está bien visto malgastar el dinero del contribuyente. Pero cuando el departamento policial de Los Ángeles incorporó a su flota 100 unidades del BMW i3 descubrió que los costes eran significativamente inferiores a los que acarreaban sus homólogos de gasolina. Probablemente ese fuera el momento en el que pensaron en algo aún más interesante, ¿tras comprobar las ventajas del BMW i3, por qué no contar con vehículos eléctricos competentes en persecuciones policiales? E irremediablemente la respuesta a esa pregunta llevó al Tesla Model S. Tal vez por eso sea precisamente el Tesla Model S el nuevo vehículo policial que veremos interceptando a los cacos en esas espectaculares persecuciones, por autopistas de cinco carriles por sentido, retransmitidas por televisión.

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Aunque la imagen que tengamos de Arnold Schwarzenegger sea la del tipo duro que nos presentan sus películas, y la del macho musculado que se labró desde aquellos años en que Mr. Olympia bien podría haber sido su apellido, sus años como Gobernador de los Estados Unidos, con los republicanos, serán recordados entre otras cosas por el papel de liderazgo jugado por California a la hora de plantar cara al problema de la contaminación y el Calentamiento Global. Tal vez por eso, la coherencia que exige la preocupación que mostró en su día por los retos medioambientales, y su pasión por los coches de aspecto rudo y bruto, esté perfectamente reflejada en este Mercedes Clase G eléctrico, a cuya presentación acudió el propio Arnold esta misma semana. ¿Es un Mercedes Clase G eléctrico, la transformación del todoterreno más rudo de Mercedes-Benz, un coche para tipos duros?

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Que la movilidad del futuro sea sostenible dependerá de la combinación de varios factores sociales y tecnológicos como ciudades más compactas, menor dependencia del coche, vehículos menos contaminantes y un reciclaje más eficaz. Pero hoy las tecnologías más "limpias" requieren de materiales muy costosos de extraer que después raramente son reciclados, lo cual nos conduce a una pregunta incómoda. ¿Serán estas "green technologies" verdaderamente sostenibles a largo plazo? Un equipo de la Fundación CIRCE lleva años investigando el consumo y reciclaje de materiales críticos, con una conclusión contundente: debemos cambiar urgentemente nuestro uso de los de los recursos y nuestra forma de entender el reciclaje de las "tecnologías verdes". Diariomotor habló con ellos.

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Tesla ha estado todos estos años ofreciendo energía gratis a todos sus clientes que recargasen los coches de la marca en sus ya famosos Supercargadores. Una estrategia realmente atractiva de cara al cliente pero cuyo balance económico no era del todo positivo para la marca de Palo Alto, y que cada vez se hacía menos rentable pues cada vez son más los que compran un Tesla Model S o un Model X, por no hablar de la enorme cantidad de encargos que tiene el Model 3... A partir del próximo 15 de enero Tesla empezará a cobrar a todos sus clientes sin distinción, y ya conocemos los precios de su electricidad en los Supercargadores de nuestro país.

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