La publicación Autosport, entre otros medios internacionales, anunció que el acuerdo entre Sauber y Honda es un hecho, enfatizando en que será a largo plazo. Desde hace algún tiempo se tejieron diversas especulaciones sobre la asociación entre suizos y japoneses, situación que se acentuó cuando la escudería dirigida por Monisha Kaltenborn decidió utilizar esta temporada los propulsores Ferrari con la misma especificación del año pasado, lo que a todas luces indicaba una transición hacia un nuevo proveedor.

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El piloto de Penske Chevrolet cuyas opciones de ganar en Alabama lucían más complicadas, ya que salió desde el séptimo lugar de la parrilla, aprovechó que su compañero de equipo Will Power sufrió un pinchazo en la vuelta 77 para asumir el liderato, previo adelantamiento a Scott Dixon, y venirse hasta la meta con el neozelandés en su estela. Desde la misma salida todo parecía indicar que Power tenía todo controlado ya que llegó a liderar 60 vueltas con relativa comodidad, pero nuevamente no pudo ni siquiera llegar entre los diez primeros, situación que se ha repetido en todas las carreras. El podio lo completó Simon Pagenaud, el actual campeón salió tercero y allí se mantuvo.

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Puede que no te hayas enterado, pero Fernando Alonso estuvo este fin de semana en el cita de IndyCar Series en Barber Motorsports Park. Va, es broma. A buen seguro habrás leído ya bastantes de sus declaraciones y de cómo se metió a la prensa estadounidense en el bolsillo con comentarios jocosos sobre sus compañeros de parrilla en F1 (poco habladores e insatisfechos), las posibilidades de Juan Pablo Montoya en Indianápolis (habrá que ver si está en los primeros puestos) o las pocas ganas de Jenson Button de pilotar el McLaren-Honda MCL32 en Mónaco...

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La temporada 2017 de la Super Fórmula comenzó el pasado fin de semana en el circuito de Suzuka y lo hizo con un dominio espectacular de un Kazuki Nakajima que parece renovado. El japonés no ganaba desde 2015 en monoplazas y tras romper una racha de cuatro años sin victorias en el WEC, está en estado de gracia. El japonés no tuvo rival en toda la carrera y se impuso a un Naoki Yamamoto que siempre es competitivo en Suzuka y al campeón en título, Yuji Kunimoto. Pierre Gasly debutó en la categoría junto a Felix Rosenqvist, Nick Cassidy, Jann Mardenborough y Kenta Yamashita pero ninguno de ellos logró puntuar. El francés apenas pudo ser décimo.

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Bajo amenaza de lluvia se disputó la clasificación del Gran Premio de Alabama que se celebrará en el Barber Motorsport Park. Aunque en las sesiones previas los más rápidos fueron los pilotos de Honda, cuando llegó la hora de registrar tiempos los Penske Chevrolet aseguraron los primeros tres lugares. Power estará por delante de Helio Castroneves y de Simon Pagenaud. Scott Dixon resultó el mejor piloto Honda y saldrá desde el cuarto puesto. El líder de la serie, Sébastien Bourdais, clasificó en el lugar 12, así que otra vez estará obligado a remontar desde el fondo.

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Ya hay fecha para el debut de Fernando Alonso en el óvalo más famoso del mundo. Será el próximo 3 de mayo, tres días después del Gran Premio de Rusia. Nada más anunciarse su participación en las 500 Millas de Indianápolis, el Indianapolis Motor Speedway y las IndyCar Series ya hicieron saber que darían todo tipo de facilidades para que el español pudiera tener una mínima experiencia al volante de un monoplaza en óvalo y así será.

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Durante estos cinco días posteriores al anuncio de McLaren, Honda y Fernando Alonso de su participación en las 500 Millas de Indianápolis se han leído multitud de comparaciones y recuerdos a los pilotos que lograron imponerse a ambos lados del charco, así como quienes intentaron la transición de Fórmula 1 a IndyCar sin éxito. Sin embargo, soy de la opinión de que algo falla en el relato hasta ahora leído, visto y oído en los medios especializados sobre este desafío: nadie ha hecho lo que va a intentar Fernando Alonso este año.

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Cuando los "chascarrillos" de un piloto es lo más remarcable de su actuación en una carrera, es que las cosas deben estar muy mal para el protagonista en cuestión. Eso es exactamente lo que le pasa a un Fernando Alonso que está viviendo un annus horribilis en McLaren a pesar de ser su tercera temporada con la nueva unión entre el equipo de Woking y Honda. Tres carreras, tres batallas con rivales y tres abandonos a pocas vueltas del final. No hay prácticamente nada positivo para McLaren y a diferencia de Melbourne y Shanghái, en Sakhir no hubo nunca posición de puntos.

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Teniendo en cuenta que el trazado de Sakhir se adapta poco a las propiedades del McLaren MCL32 -o mejor dicho a sus problemas-, el único objetivo que Fernando Alonso podía marcarse para la sesión clasificatoria del tercer Gran Premio de la temporada era pasar a la Q2 para luego allí intentar estar lo más arriba posible. En ese sentido el asturiano cumplió ya que logró pasar aunque fuera in extremis y en buena parte gracias a los problemas de Carlos Sainz, que en situación normal no habría caído en la Q1. Pero si Alonso pasó de la Q1 sin problemas, su monoplaza pasó de funcionar y eso le costará salir último mañana.

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No se puede ocultar que el anuncio de este pasado miércoles se ha convertido automáticamente en la noticia del año dentro del automovilismo. Fernando Alonso renunciaba a correr el Gran Premio de Mónaco con McLaren-Honda, en el que posiblemente sus mayores opciones estuvieran en terminar dentro de las posiciones de puntos, para competir en una de las grandes del Motorsport: las 500 Millas de Indianápolis.

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