Cincuenta años de Rally de Portugal, 40 victorias de Sébastien Ogier en el Mundial y 30 aniversario del debut de Carlos Sainz en el WRC. Fue difícil saber quién salió satisfecho de Córcega y Argentina, sin embargo, en Portugal sí se vio claramente los que tenían razones para sonreír y quienes debían empezar a preocuparse. Los primeros que tenían motivos para estar contentos, eran los propios organizadores de la cita lusa, ya afianzada de nuevo en el note y demostrando que se puede hacer una carrera espectacular y al mismo tiempo tener a la turba de aficionados controlada. Los casi 20.000 aficionados que se dan cita año tras año en Lousada, sumado a la gran afición que muestra Montalegre, la cita del World RX, demuestra que el matrimonio entre nuestros vecinos y la afición española vive su mejor momento.

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No estaba dispuesto Sébastien Ogier a dejar escapar su quinta victoria en Portugal. El francés se adapta a la perfección a los tramos lusos, tanto en su etapa en el sur como ahora que ha vuelto al norte, y por ello, sabía perfectamente que no podía desaprovechar la oportunidad de aumentar ligeramente su ventaja sobe Thierry Neuville después de dos rallyes en los que el belga había reducido claramente la brecha que había entre ambos en la general.

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Llegó el ataque de Sébastien Ogier y pocos tuvieron respuesta al mismo. Ayer cerrábamos la jornada apuntando a que, por lo visto durante el viernes, las bases estaban sentadas para una estrategia agresiva por parte de Ogier durante el sábado. Tänak no pudo pasar del primer bucle de esta segunda etapa, mientras que los intentos de reacción de Thierry Neuville no se han visto compensados en el cronometro. Es más, ha sido el piloto de M-Sport el que ha seguido ampliando su ventaja sobre los dos hombres de Hyundai.

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Otros tres tramos para comenzar la segunda jornada del Rally de Portugal, a la espera de saber si la igualdad de la que fuimos testigos durante el día de ayer repetiría. Con los cielos despejados y sin nubes de lluvia amenazantes en el horizonte, la elección de neumáticos era la misma para todos. Los pilotos Michelin montaban cinco neumáticos blandos, a excepción de Stéphane Lefebvre que llevaba seis, en previsión de tramos muy arenosos.

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La superespecial urbana de Braga cerraba una primera jornada en la que se volvía a confirmar el abandono de Kris Meeke tras la rotura de la suspensión de su Citroën C3 WRC. Una vez eliminados el norirlandés, Hayden Paddon y Jari-Matti Latvala de la ecuación, el Rally de Portugal 2017 quedaba mucho más definido y con menos elementos susceptibles de dar la sorpresa.

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Frustrado. Así terminó Dani Sordo el pasado Rally de Argentina a pesar de contar con el apoyo de la afición local. El pinchazo sufrido al comienzo de la Power Stage hizo que el cántabro no pudiera luchar por los puntos extra tras un fin de semana en el que la rotura de uno de los brazos de la dirección tras golpear una roca le dejó sin poder luchar por el podio. No fue un buen fin de semana, aunque al cántabro le supieron sacar una sonrisa dentro del equipo después de todo esto.

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Cielos despejados para recibir de nuevo a los pilotos en el Rally de Portugal 2017. El tramo que se disputa en el Circuito de Baltar ha permitido tomar algunas sensaciones, aunque los 4,61 kilómetros del Shakedown no pueden ser considerados de representativos de lo que los pilotos se encontrarán a partir de mañana. En este terreno, Dani Sordo ha sacado provecho una vez más de las largas jornadas en el Karting La Roca para conseguir el mejor tiempo.

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Sin tiempo para el descanso, el Campeonato de España de Rallyes de Asfalto retomaba esta semana la actividad con el Rally Villa de Adeje, tercera prueba de la temporada y segunda cita isleña antes de regresar de nuevo a la península. La primera etapa ha arrojado unos resultados distintos a los vividos hace una semana en el Islas Canarias, del que Iván Ares salió como nuevo líder de la general después de terminar segundo tras Bruno Magalhaes.

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Fin de semana de noticias agridulces para Hyundai Motorsport. Por un lado, Giandomenico Basso se imponía al volante de su Hyundai i20 R5 alimentado por gas en el Rallye de Transilvania, primera cita del Tour European Rally 2017, mientras que el segundo puesto de Iván Ares en el Islas Canarias le permitía colocarse como nuevo líder del Campeonato de España de Rallyes de Asfalto después de que Cristian García tuviera un pinchazo (también sufría el orden de salida al tener que adelantar a los pilotos del ERC que salían con un R2) y Surhayén Pernía, el cual experimentaba problemas técnicos y problemas con sus reglajes con el otro Hyundai presente.

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Prácticamente nadie podía predecir a la llegada de la asistencia de ayer que Elfyn Evans fuera a desperdiciar una ventaja de más de un minuto ante la que podría ser su primera victoria en el Rally de Argentina 2017. Sin embargo, tras los problemas sufridos ayer cuando se le desprendió el paragolpes trasero y el difusor, la renta con la que contaba el galés de DMACK se situaba en apenas una decena de segundos a falta de los tres tramos de hoy, la etapa del domingo. Allí, Thierry Neuville daría la vuelta a la situación y terminaría logrando su segunda victoria de la temporada acompañado por su inseparable Nicolas Gilsoul.

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