Andreas Mikkelsen como forma de arengar a las tropas. Pocas conclusiones más podemos sacar de los intereses de Hyundai Motorsport por que el noruego probara su i20 WRC, más allá de los datos y sensaciones que puede haber transmitido a los ingenieros. De otra forma no se explica que los de Michel Nandan y Alain Penasse hayan decidido invertir uno de los contados días de test que tienen los equipos permitidos por reglamento (55 en Europa, las formaciones oficiales no pueden probar fuera) en que un piloto ajeno a la estructura se ponga al volante.

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No ha sido un inicio de temporada normal el que está viviendo Kevin Abbring en este 2017. Después de participar en el pasado Rallye de Monte-Carlo al volante del Hyundai i20 R5, lo que parecía dejar bien clara su continuidad con la formación de Alzenau, las oportunidades de competir bajo los colores del gigante coreano no han terminado de llegar. Lejos de eso, los rumores se han disparado con la llegada de Andreas Mikkelsen, el cual se pondrá al volante del Hyundai i20 WRC 2017 hoy mismo en Portugal, con el objetivo de realizar un único test que dé otra visión a los de Michel Nandan.

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Salta la sorpresa. A pesar de que Andreas Mikkelsen estaba en conversaciones con Toyota GAZOO Racing, e incluso se rumorea que ha mantenido alguna que otra discusión con Yves Matton y los responsables del equipo Citroën Racing, Autosport ha soltado esta misma mañana la noticia bomba, Mikkelsen se iba a unir en principio al equipo Hyundai para competir en el próximo Rally de Portugal.

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Fue el referente de los dos primeros rallyes de la temporada. Muchos le llegaron incluso a asignar la vitola de grandes favoritos al título tras ver de lo que era capaz el i20 WRC en manos de Thierry Neuville en Monte-Carlo y Suecia. Sin embargo, en Córcega no terminaron de mostrarse en los tiempos y sólo el problema de motor de Kris Meeke abrió la puerta a los triunfos que tanto se les habían resistido a los hombres de Michel Nandan en este inicio de año.

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Por ahora se están resistiendo los grandes resultados y más allá de la victoria cosechada el año pasado en el Rallye du Var, los Hyundai i20 R5 han estado luchando por las posiciones de cabeza, pero no han terminado de despuntar y convertirse en una alternativa del Skoda Fabia R5 o incluso ante la llegada de la Evo2 del Ford Fiesta R5, la cual se espera ya para el próximo Rally de Portugal. Hyundai Customer Services se ve obligada a preparar una evolución rápidamente si no quiere que el que es actualmente su único producto dentro del servicio carreras-cliente se quede obsoleto sólo unos meses después de empezar.

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Tras años en los que una sola marca ha monopolizado por completo las victorias, no bajando nunca de los 10 triunfos por cada temporada, el Mundial de Rallyes de 2017 ha empezado ya oficialmente con la que es una de las temporadas más abiertas en cuanto al rendimiento de los coches que nos hemos encontrado en la era moderna del campeonato. Es cierto que hace treinta años, en la década de los ochenta con los Grupo B (la última vez que se dieron cuatro ganadores distintos fue en 1986), o incluso anteriormente con los Grupo 4, era habitual encontrarnos en el cuadro de las victorias con gran variedad de modelos y marcas.

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Tan sólo restaban 10 kilómetros y parecía que el fin de semana de Hyundai estaba cada vez más cerca de redondearse después de los problemas que habían lastrado a Ogier en la primera especial. El fabricante coreano no sólo estaba más cerca de conseguir su primer triunfo de la temporada gracias a Thierry Neuville, sino que además podría quitarse la presión de ser el último de los equipos oficiales en conseguirlo con un muy valioso doblete.

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Apenas quedaban dos tramos para el final del Rallye de Córcega, más que suficientes para que en la primera especial, de más de 53 kilómetros ya fuésemos testigos de la primera sorpresa. Sébastien Ogier llegaba a la meta del Antisanti – Poggio di Nazza con gesto totalmente contrariado y sin muchas ganas de hacer declaraciones. El piloto de M-Sport, líder del Mundial, se dejaba la segunda plaza en el primer tramo del último día, abandonando el Control Stop sin revelar qué tipo de problema llevaba.

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Si el abandono de Kris Meeke en la mañana del sábado nos servía un apetitoso duelo entre Thierry Neuville y Sébastien Ogier por el triunfo en el Tour de Corse, éste apenas ha durado tramo y medio más. Hasta que el Ford Fiesta WRC del campeón del mundo sufrió un problema hidráulico en el último tramo del día, dejándole sin cambio secuencial y con tracción simple, lo cual le hizo ceder medio minuto y prácticamente toda posibilidad de triunfo final.

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La buena actuación de Kris Meeke y Citroën ha llegado a su fin. Tras dominar la primera jornada de competición en Córcega, Kris Meeke fue capaz de aguantar el tirón de Thierry Neuville durante la mañana del sábado y de hecho consta como líder tras el sexto tramo de la prueba. Pero su propulsor comenzó a fallar durante esa especial, en la que cedió quince segundo, y pocos minutos más tarde Citroën comunicó la peor noticia posible: abandono por rotura de motor.

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