El próximo TCR en la bandeja de salida es el de Hyundai. Y la marca coreana no nos va a hacer esperar mucho para verlo en acción. Tras difundir algunas imágenes de un test del i30 N TCR organizado en MotorLand Aragón hace unos meses, este lunes Hyundai Motorsport ha comunicado que su nueva creación debutará en competición a principios del mes de julio con motivo de las 24 Horas de Misano.

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Apenas queda una semana para ver cómo se desarrolla el debut del Ypres Rallye dentro del Tour European Rally Championship, así como su estreno como prueba puntuable en el Campeonato Británico de Rallyes. Thierry Neuville estará presente en la cita belga (cuyo organizador es precisamente el Team Manager de Hyundai, Alain Penasse) junto a su copiloto, Nicolas Gilsoul, a los mandos de un i20 R5 decorado especialmente para la ocasión.

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Aunque ni Jarmo Lehtinen, ni Tommi Mäkinen quisieron reconocer el área en el que se había introducido el primer joker del Yaris WRC, sí parece claro que Toyota tuvo que emplear uno de sus comodines por razones de fiabilidad, en este caso por un problema de diseño de una de las piezas de transmisión que les llevó a sufrir algunos problemas en las cinco primeras citas de la temporada. Ahora es Hyundai Motorsport la que continuará este camino en las próximas semanas.

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Al terminar la primera etapa del Rally de Cerdeña parecía que tres pilotos estaban en disposición de meterle mano al líder de la prueba, Hayden Paddon. Neuville, Tänak y Latvala se habían colocado a menos de diez segundos del neozelandés. Pero Paddon se mantiene líder tras la disputa de los tres primeros tramos de la jornada del sábado e incluso ha aumentado ligeramente su ventaja al frente de la general.

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En cierto modo el bucle vespertino de la primera etapa del Rally de Cerdeña 2017 ha devuelto la normalidad a la prueba. Hayden Paddon permanece al frente de la clasificación general pese a rodar con un amortiguador tocado gracias al colchón adquirido durante los tramos matinales, pero tras él se sitúan ya a menos de diez segundos su compañero de equipo Thierry Neuville, Ott Tänak y Jari-Matti Latvala. De los primeros puestos han desaparecido en los cuatro tramos de la tarde Juho Hänninen y Mads Ostberg.

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Como era de prever, el inicio del Rally de Cerdeña se ha visto condicionado por el orden de salida y el proceso de limpieza de los tramos, que ha beneficiado a quienes salían más retrasados salvo en el cuarto tramo de la prueba. Por el momento hemos tenido cinco scratchs de cinco pilotos distintos y a Hayden Paddon en cabeza tras heredar el liderato de un Kris Meeke que volvió a accidentar su Citroën C3 WRC.

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El buen ritmo de los Hyundai i20 WRC en el shakedown matinal se reiteró el jueves por la tarde, en lo que fue el primer tramo competitivo del Rally de Cerdeña 2017. Thierry Neuville y Nicolas Gilsoul son los primeros líderes de la prueba tras batir por un par de décimas de segundo el registro de Ott Tänak. Dani Sordo, que lideró el shakedown, se sitúa tercero tras estos dos kilómetros cronometrados.

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Mejor tiempo para Dani Sordo y Marc Martí, como en Portugal, y dos Hyundai i20 WRC en los dos primeros puestos del shakedown. Parece que la primera toma de contacto con la tierra de Cerdeña, entrenamientos privados al margen, no ha podido ir mejor para el equipo coreano. Sordo aventajó en un par de décimas a Thierry Neuville y sólo Esapekka Lappi, Jari-Matti Latvala y Andreas Mikkelsen yendo más allá de las tres pasadas obligatorias pudieron evitar un triplete de los pilotos de Hyundai.

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Finalmente, el cambio de copiloto que se había programado para después del Rally de Finlandia ha llegado antes de tiempo. En el próximo Rally de Italia-Cerdeña, el nombre de Seb Marshall volverá a estar junto al de Hayden Paddon, después de que John Kennard no haya mejorado sus problemas de cadera a tiempo. La decisión del veterano copiloto neozelandés ha sido la de terminar aquí sus labores en el asiento derecho del Hyundai para dejar paso al británico, el cual ocupará dicho puesto el resto de temporada para tratar de dar la mayor estabilidad posible a un Paddon que no está teniendo su mejor inicio de temporada.

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