Con 49 años a cuestas, el ganador de las 500 Millas de Indianápolis de 1996 y campeón de la IRL en la temporada del 2000, intentará clasificarse para estar en la parrilla de este año. Lazier ha competido en 19 ediciones, desde que debuto en la carrera, por allá por 1989. El año pasado fue el piloto de más edad en la formación de salida, logró clasificarse en el puesto 32, corriendo para su propio equipo, el Lazier Burns Racing.

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La cuenta atrás de la jubilación en NASCAR sigue su curso. Si bien a principios de esta década dejaron el deporte veteranos como Mark Martin, Jeff Burton o Bobby Labonte, ahora el turno le toca a aquellos que destacaron al comienzo de la era del Chase. Carl Edwards dejó la Cup Series antes de empezar la temporada 2017 y siguió la tendencia de un productivo 2016 que vio la marcha de Jeff Gordon (sustituto en algunas carreras a pesar haberse retirado oficialmente en 2015), Tony Stewart y la retirada forzada de Greg Biffle. En 2017 será el turno de Michael Waltrip, que corrió su última Daytona 500 en febrero, y de Dale Earnhardt Jr.

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Como se esperaba, la temporada 2017 va a ser un año de transición para Nissan. Con un nuevo reglamento en LMP2 que ha puesto fin a su reinado en el apartado de motores y un GT-R GT3 envejecido, la marca japonesa afronta nuevos proyectos internacionales como el DPi inscrito en IMSA o este nuevo GT3 en desarrollo, del que hoy hemos podido ver las primeras imágenes oficiales.

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La carrera de lunes en Bristol vio una repetición del oportunismo de Texas de forma distinta. Jimmie Johnson logró su segunda victoria consecutiva en la Monster Energy NASCAR Cup Series, en una Food City 500 excitante en su parte final y con una pelea multitudinaria por la victoria gracias a los constantes cambios estratégicos. Es la 82ª victoria de Johnson en la Cup Series, pero tan solo la segunda en un circuito que no suele ser de los mejores para el #48. Lo importante es que el piloto de Hendrick Motorsports ya se ha asegurado su pase al Play-off y suma su octava temporada con victorias en citas consecutivas (primera desde 2014). En 4 de las 7 anteriores ganó el título...

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El piloto de Penske Chevrolet cuyas opciones de ganar en Alabama lucían más complicadas, ya que salió desde el séptimo lugar de la parrilla, aprovechó que su compañero de equipo Will Power sufrió un pinchazo en la vuelta 77 para asumir el liderato, previo adelantamiento a Scott Dixon, y venirse hasta la meta con el neozelandés en su estela. Desde la misma salida todo parecía indicar que Power tenía todo controlado ya que llegó a liderar 60 vueltas con relativa comodidad, pero nuevamente no pudo ni siquiera llegar entre los diez primeros, situación que se ha repetido en todas las carreras. El podio lo completó Simon Pagenaud, el actual campeón salió tercero y allí se mantuvo.

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En 2015 el Lamborghini Huracán GT3 sorprendió al imponerse en la cita inaugural de la Blancpain Endurance Cup, una de sus primeras apariciones en público. Sin embargo en aquella ocasión el coche victorioso de Grasser fue excluido por una irregularidad técnica en los repostajes. Dos años después ha llegado su venganza, con un triunfo en el mismo escenario y de la mano del mismo equipo, aunque con Mirko Bortolotti, Andrea Caldarelli y Christian Engelhart al volante.

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Bajo amenaza de lluvia se disputó la clasificación del Gran Premio de Alabama que se celebrará en el Barber Motorsport Park. Aunque en las sesiones previas los más rápidos fueron los pilotos de Honda, cuando llegó la hora de registrar tiempos los Penske Chevrolet aseguraron los primeros tres lugares. Power estará por delante de Helio Castroneves y de Simon Pagenaud. Scott Dixon resultó el mejor piloto Honda y saldrá desde el cuarto puesto. El líder de la serie, Sébastien Bourdais, clasificó en el lugar 12, así que otra vez estará obligado a remontar desde el fondo.

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Aunque nos quede bastante a desmano, el automovilismo sudafricano tiene cierto pedigrí más allá de las ya lejanas visitas del Mundial de Fórmula 1 a Kyalami. No podemos olvidar que varios proyectos del Dakar, como el de los Hilux de Imperial Toyota, nacieron en su exitoso certamen de todo terreno, o que su Nacional de Rallies sirvió como campo de pruebas para los reglamentos S2000 y R5. Pero hubo también un tiempo en que los turismos fueron muy potentes en Sudáfrica.

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Las carreras en Argentina son otro universo. El país sudamericano cuenta con una gran tradición de automovilismo en sus fronteras. El Turismo Carretera es una de las categorías más antiguas del mundo, el Súper TC 2000 ha añadido la tecnología y la implicación oficial de las marcas. Campeonatos menores como el Top Race o el Turismo Nacional ayudan a los pilotos a diversificar sus funciones. Pero la tradición también suele mandar: Fangio es una figura polarizante, muchos pilotos jóvenes que van a Europa regresan a casa en busca de una mayor estabilidad y se mezclan circuitos como el novedoso Termas de Río Hondo y el arcaico Autódromo Óscar y Juan Gálvez. Aun así, es casi irreal pensar que hace 10 años aún existía la figura del copiloto en el Turismo Carretera.

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Hace algunas horas, el equipo Penske anunció que el fabricante de camiones Fitzgerald será el patrocinador de sus coches, en carreras específicas, tanto en la IndyCar como en la NASCAR. En tal sentido, se informó que el apoyo involucra al piloto colombiano Juan Pablo Montoya en la presente edición de las 500 Millas de Indianápolis, de allí que se presentó su monoplaza, un coche decorado con el negro y verde que distingue a la compañía.

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