Dominador en Barcelona y aprovechando el pinchazo y posterior toque con su compañero de equipo de Petter Solberg en Montalegre, Mattias Ekström ha empezado la temporada en buena línea de cara a renovar su título de Campeón del Mundo de RallyCross. Sin embargo, este año el piloto sueco tiene complicado que Audi Sport le permita saltarse una de las pruebas del DTM para poder evitar la coincidencia de citas que se vuelve a repetir este año entre el Campeonato Alemán de Turismos y el World RX.

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El piloto qatarí será uno de los primeros afortunados en disfrutar de la nueva evolución preparada por M-Sport para su Ford Fiesta R5. Los de Malcolm Wilson no podrán satisfacer la demanda de todos los equipos que desean este extra en la parte mecánica que estrenará el modelo de la marca del ovalo (entre ellos parece que RMC Motorsport y Cristian García tendrán que esperar por lo que nos dijeron en Navarra), por lo que únicamente algunas formaciones elegidas podrán estrenar a principios del próximo mes de mayo la ya famosa Evo2.

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No podía falta la presencia de uno de los principales pilotos belga de la última década. François Duval, ya alejado de los rallyes internacionales hace tiempo, ha encontrado en el Mundial de RallyCross una buena forma de mantenerse en activo y competir al máximo nivel contra algunos de sus antiguos rivales del WRC. Y es que el paddock del World RX recuerda y mucho al Campeonato del Mundo de hace diez años, con la presencia de hombres como Sébastien Loeb, Petter Solberg, Mattias Ekström, Gigi Galli, Manfred Stohl o Marcus Grönholm.

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Fin de semana para olvidar en el mundo del automovilismo en general y en el de los rallyes en particular. Italia, Francia y España se tiñeron de luto durante los últimos días después de las fatalidades sucedidas en la Targa Florio (salida de pista del Mini Cooper S R1T pilotado por Mauro Amendolia que le costó la vida a él y a un comisario), el Rallye Lyon-Charbonniéres (fallecimiento de Anthony Perrin por salida de pista) y el fallecimiento de Gonzalo Basurto, piloto que disputaba la carrera del Campeonato Regional Asturiano de Karting en el Circuito del museo de Fernando Alonso. Poco había que se pudiera rescatar después de tres días con tantas desgracias.

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Había dejado de ser un secreto hace mucho tiempo y hoy por fin hemos conocido sus colores BRR, el equipo de Raimund Baumschlager, presentaba esta misma mañana los colores que llevará el primer Volkswagen Polo R WRC que sale de la formación oficial. Y lo cierto es que no ha cambiado mucho, ni respecto a la que llevaban las unidades pilotadas por Sébastien Ogier, Jari-Matti Latvala o Andreas Mikkelsen, ni respecto a lo que habíamos visto este año en el Skoda Fabia R5 pilotado por el propio Baumschlager.

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Anunciado hace semanas, el acuerdo por la continuidad cinco años más del Circuito de Montalegre en el Mundial de RallyCross quedaba ratificado en el evento previo a la cita lusa, segunda parada del calendario en Europa (no será hasta agosto que el World RX viaje a Canadá). Una pista que estrenaba numerosas novedades (especialmente en la infraestructura) como parte de esta renovación del acuerdo y en la que de nuevo veíamos la mejor cara de los Volkswagen Polo GTI Supercars desarrollados por Volkswagen Motorsport y un Mattias Ekström que está dispuesto a revalidar su título a base de victorias.

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Si hace unos días hablábamos de ‘temporada extraña’ para Kevin Abbring, no se puede calificar de forma muy distinta el 2017 de Mads Ostberg. Tras quedarse sin su asiento en M-Sport, el noruego apostaba formar equipo con de los privados, Martin Prokop, para tratar de afrontar un programa casi completo en el Mundial de Rallyes. Ante la imposibilidad de tener una unidad del Ford Fiesta RS WRC 2017 disponible ya para Monte-Carlo, el noruego retrasaba su inicio de año hasta Suecia.

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Se puede decir que Gerard de Rooy es un hombre de palabra. El año pasado avisó a los organizadores de la ahora prueba sudamericana que si el Dakar volvía a pasar por Bolivia en 2018 no estaría entre los inscritos. Ahora ha ratificado sus declaraciones del pasado mes de enero con la confirmación de que el dos veces ganador del rally-raid más duro del planeta estará el próximo mes de enero en la salida de la Africa Eco Race, en un movimiento similar al que ya hace KAMAZ con su armada azul.

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No ha sido un inicio de temporada normal el que está viviendo Kevin Abbring en este 2017. Después de participar en el pasado Rallye de Monte-Carlo al volante del Hyundai i20 R5, lo que parecía dejar bien clara su continuidad con la formación de Alzenau, las oportunidades de competir bajo los colores del gigante coreano no han terminado de llegar. Lejos de eso, los rumores se han disparado con la llegada de Andreas Mikkelsen, el cual se pondrá al volante del Hyundai i20 WRC 2017 hoy mismo en Portugal, con el objetivo de realizar un único test que dé otra visión a los de Michel Nandan.

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Superada la primera cita en Azores, el Campeonato de Europa de Rallyes encara las dos últimas semanas antes de la segunda fecha, el Rallye Islas Canarias, el cual promete una intensa batalla entre los pilotos de la categoría absoluta, los participantes del ERC Junior U28 y nuestros primeros espadas nacionales. Sin embargo, habrá que añadir dos nuevas variables a la ecuación, en este caso venidas desde la inagotable cantera de nuestros vecinos del norte, los galos.

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