Tras un año de ausencia del Super GT por los daños sufridos en el terremoto de Kumamoto, Autopolis volvió a la acción con la categoría más importante de automovilismo nipón con una interesante carrera que a pesar de todo no evitó una nueva victoria de Lexus en GT500, sumando la marca ya tres de tres. En esta ocasión el coche ganador fue el número 36 del equipo TOM'S con un pletórico Kazuki Nakajima junto a un James Rossiter al más alto nivel . En GT300, la variedad hizo que esta vez el triunfo fuera para el Toyota 86 chasis estándar del VivaC Team Tsuchiya que ganó el título la pasada temporada.

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Que las 24 Horas de Nürburgring son una cita clave para las marcas alemanas es una verdad irrefutable. Y desde que los GT3 campan a sus anchas por el Nordschleife, aún más. Ya no se trata sólo del prestigio de ganar en uno de los circuitos más célebres del mundo, sino también de convencer a multitud de potenciales clientes en el abundante mercado de esta categoría ideada por Stéphane Ratel. Por ello no extraña la fuerte representación que Mercedes-Benz tendrá allí este año.

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Lamborghini, Grasser Racing Team y sus pilotos Mirko Bortolotti, Christian Engelhart y su compañero en Endurance Cup Andrea Caldarelli están siendo los dominadores del inicio de temporada de las Blancpain GT Series. Después de que Mercedes-Benz destacara en la cita inaugural de Misano el Huracán verde pistacho de GRT ha estado intratable y en Silverstone, segunda cita de resistencia de 2017, sumó su cuarta victoria consecutiva: resistencia en Monza, las dos al sprint en Brands Hatch y la cosechada este domingo en el escenario del GP de Gran Bretaña de Fórmula 1.

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No se puede decir que nos haya sorprendido en exceso el anuncio de Corvette Racing confirmando quiénes serán los pilotos que completen su equipo para la próxima edición de las 24 Horas de Le Mans. Con Ricky Taylor inscrito en un LMP2 y Mike Rockenfeller teniendo cita del DTM el mismo fin de semana de la clásica de La Sarthe, la nómina de pilotos disponibles entre quienes gozan de experiencia con los C7.R era corta: los terceros pilotos serán Jordan Taylor y Marcel Fässler.

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He de reconocer que escribo esta crónica un poco desilusionado. Normalmente resulta complicado que no me ponga a escribir nada más acabar el visionado de las carreras de un fin de semana, pero en el caso de la cita de Blancpain Sprint Cup en Brands Hatch he preferido dejarlas reposar un par de días. Y es que ya es la segunda vez en dos citas al sprint que al líder de la carrera principal apenas lo enfocan hasta la bandera a cuadros. En Misano fue un Mercedes-Benz, aquí un Lamborghini.

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Alejado del WRC desde hace más de una década, François Delecour sigue ligado a los rallyes tanto como puede, no sólo como piloto del Team Milano con el Abarth 124 Rally en las pruebas de la Copa FIA R-GT, sino también como probador para la revista Echappement, algo que le ha reportado numerosas alegrías, como la de probar uno de los nuevos Hyundai i20 R5, la primera versión World Rally Car de dicho modelo, o más recientemente, el Ford Escort RS Cosworth y el Skoda Fabia R5.

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La cita de los 500 km de Fuji es la segunda prueba más larga de la temporada del Super GT y su disputa en la "Golden Week" japonesa -el equivalente nipón de las vacaciones de primavera- la eleva a categoría de rareza del automovilismo por situaciones como la que se vive esta temporada al disputarse en un jueves. El circuito de Fuji se vistió con sus mejores galas esta mañana para dar la bienvenida al Super GT aunque la celebración se convirtió al final en otro paseo militar de Lexus, que en GT500 firmó un aplaudido triplete en casa con todos sus coches en el top 10 mientras que en GT300 obtuvo su primera victoria. El triunfo en la categoría grande fue para Hiroaki Ishiura y Yuji Tachikawa mientras en la pequeña fue para Yuichi Nakayama y Sho Tsuboi.

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Segunda carrera del año para la Super Taikyu y segunda victoria de Kondo Racing, que en el Sportsland SUGO volvió a demostrar que el certamen no sólo es coto privado de Nissan con sus GT-R GT3 sino que además la estructura del cantante Masahiko Kondo es la absoluta dominadora de la competición. A pesar de la relativamente pequeña ventaja sobre otro de los Nissan que suele estar en la zona alta, el de ENDLESS SPORTS, la continuada presencia del actual campeón en cabeza y la serie ininterrumpida de victorias empieza a meter miedo a unos rivales que raramente logran plantar batalla.

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Como se esperaba, la temporada 2017 va a ser un año de transición para Nissan. Con un nuevo reglamento en LMP2 que ha puesto fin a su reinado en el apartado de motores y un GT-R GT3 envejecido, la marca japonesa afronta nuevos proyectos internacionales como el DPi inscrito en IMSA o este nuevo GT3 en desarrollo, del que hoy hemos podido ver las primeras imágenes oficiales.

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En 2015 el Lamborghini Huracán GT3 sorprendió al imponerse en la cita inaugural de la Blancpain Endurance Cup, una de sus primeras apariciones en público. Sin embargo en aquella ocasión el coche victorioso de Grasser fue excluido por una irregularidad técnica en los repostajes. Dos años después ha llegado su venganza, con un triunfo en el mismo escenario y de la mano del mismo equipo, aunque con Mirko Bortolotti, Andrea Caldarelli y Christian Engelhart al volante.

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