Al final sí podremos ver a Roberto Merhi en el Mundial de Resistencia 2017. Después de que el castellonense se mostrara apesadumbrado en pretemporada por la falta de oportunidades en ese campeonato y de que su programa con Fórmula 2 con Campos Racing terminara prematuramente, el castellonense ha recibido la llamada de Manor para ponerse una vez más al volante de uno de sus LMP2 en las próximas 6 Horas de Nürburgring.

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Con la edición 2017 de las 24 Horas de Le Mans ya en el retrovisor, resulta buen momento para analizar las líneas maestras del reglamento LMP1 para 2020 que el Automobile Club de l'Ouest desveló el viernes previo a la gran carrera. Y la reflexión no es nada halagüeña. No sólo porque a corto plazo el Mundial de Resistencia se puede quedar cojo y quizá no quede nadie para ponerlo en práctica entonces, sino porque además parece no quedar clara la visión de futuro que ACO y FIA tienen del mundo de la resistencia.

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Aunque estamos hablando mucho del futuro de las 24 Horas de Le Mans y, concretamente, de los LMP1 híbridos y su continuidad, al menos a corto plazo, al frente de la categoría reina del WEC, es de esperar que al menos un año más, podamos seguir disfrutando de la tecnología y velocidad de los LMP1-H, a la espera de ver si FIA y ACO introducen algún tipo de compensación técnica para que los prototipos privados se sumen a la fiesta. Difícil obviamente, ya que estamos hablando de presupuestos muy distintos y de una medida, polémica, que las marcas no quieren ni tan siquiera discutir.

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El año pasado y gracias a Toyota España, en Diariomotor Competición tuvimos la oportunidad de estar en las 24 horas de Le Mans acompañando al equipo Toyota GAZOO Racing y viviendo una de las ediciones más dramáticas de los últimos años desde dentro. Nos prometimos volver y en 2017 repetimos experiencia aunque esta resultó muy distinto de lo esperado, mostrando un infierno atmosférico y el infierno del equipo japonés que tras perder la carrera en el último momento el año pasado volvió a quedarse sin el premio esta vez. De nuevo volvimos a experimentar la cita desde dentro con Toyota y como siempre, Le Mans imparte lecciones aunque a veces sean especialmente duras.

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Cuando repasemos la temporada 2017 será una de las historias del año. Incluso se puede decir que ha entrado ya en la leyenda de las 24 Horas de Le Mans. Nos referimos a la confusión a la que Vincent Capillaire, vestido de naranja en plena noche, indujo a Kamui Kobayashi y que derivó en los problemas de embrague que acabaron con la carrera del Toyota TS050 #7 este pasado fin de semana. Pero Toyota quiere cerrar ya este episodio.

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Con motivo de la semana de las 24 Horas de Le Mans 2017, Ginetta ha aprovechado para ocupar el centro tecnológico de Williams en Grove con el objetivo de realizar su primera semana de test en el túnel del viento de sus compatriotas. Únicamente ha sido a través de una maqueta que correspondía al 50% de las dimensiones que finalmente tendrá el nuevo LMP1 del fabricante de Yorkshire, sin embargo, ya ha servido para recabar los primeros datos aerodinámicos reales y contrarrestarlos con el trabajo de simulación CFD.

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21 de Junio de 2017

Faltan 362 días (31.276.800 segundos) hasta que la bandera francesa determine que es el momento de empezar una nueva edición de las 24 Horas de Le Mans, del 16 al 17 de junio 2018. Hasta entonces, quedan muchos lazos que atar y dudas que resolver. Especialmente todo aquello que atañe a la categoría de los LMP1, la cual, en lugar de salir reforzada del Circuito de La Sarthe, ha despertado incluso dudas acerca de la posibilidad de que la continuidad de Toyota GAZOO Racing incluso se había visto puesta en entredicho a pesar de tener un compromiso hasta 2019.

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La prensa germana prendió la mecha y ahora sigue soplando para que vaya más rápido. Tras ser una de las fuentes de rumores que apuntaban a la posible salida del WEC de Porsche Motorsport a finales de 2017 rumbo a la Fórmula E, ahora es Auto Bild la que informa de que el fabricante de Stuttgart estará presente en la próxima reunión de los responsables de la Fórmula 1 con la intención de discutir la futura normativa de motores que el Gran Circo pondrá en marcha a partir la temporada 2021.

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20 de Junio de 2017

Lunes por la mañana, hace sólo unas horas Porsche Motorsport levantaba al cielo del Circuito de La Sarthe el que era su 19º trofeo que lo acredita como ganador de las 24 Horas de Le Mans, mientras que, en Toyota, dos boxes ya se encuentran recogiendo gran parte del material para su transporte a Colonia. Se les había vuelto a escapar la victoria, posiblemente en el año en el que aparecían en las quinielas como gran favorito en su 19ª participación, 32 años después de su debut en 1985.

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No suele ser habitual que en las 24 Horas de Le Mans se produzcan cambios tras las verificaciones post-carrera, pero esta edición 2017 ha sido atípica hasta en eso. Según parece este lunes ha cambiado el podio absoluto de la prueba después de que encontraran una irregularidad en el Oreca 07 #13 de Vaillante Rebellion. En un principio el coche pilotado por Nelsinho Piquet, Mathias Beche y David Heinemeier Hansson había acabado tercero de la general y segundo de su categoría.

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