¡Sorpresa! El vuelco de Andreas Mikkelsen en la última especial del Rally de Portugal, cuando era líder destacado de la categoría WRC2, no ha impedido que el noruego encuentre una nueva oportunidad al volante de un World Rally Car. Eso sí, no será con Hyundai, marca para la que realizó un test en Portugal hace unas semanas, sino con Citroën. La marca gala le ha confirmado al volante de uno de sus C3 para el próximo Rally de Cerdeña.

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Cincuenta años de Rally de Portugal, 40 victorias de Sébastien Ogier en el Mundial y 30 aniversario del debut de Carlos Sainz en el WRC. Fue difícil saber quién salió satisfecho de Córcega y Argentina, sin embargo, en Portugal sí se vio claramente los que tenían razones para sonreír y quienes debían empezar a preocuparse. Los primeros que tenían motivos para estar contentos, eran los propios organizadores de la cita lusa, ya afianzada de nuevo en el note y demostrando que se puede hacer una carrera espectacular y al mismo tiempo tener a la turba de aficionados controlada. Los casi 20.000 aficionados que se dan cita año tras año en Lousada, sumado a la gran afición que muestra Montalegre, la cita del World RX, demuestra que el matrimonio entre nuestros vecinos y la afición española vive su mejor momento.

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Estaba claro que iba a ser especial ver de nuevo a Carlos Sainz y Luis Moya juntos porque la relación de respeto mutuo y profesionalidad que han mostrado el uno con el otro, también se traduce en una gran amistad, algo que no siempre se puede dar por hecho entre piloto y copiloto. Hablando con Moya el año pasado durante nuestra estancia en el Rally de México, me quedó claro también hay una gran admiración entre ambos.

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No estaba dispuesto Sébastien Ogier a dejar escapar su quinta victoria en Portugal. El francés se adapta a la perfección a los tramos lusos, tanto en su etapa en el sur como ahora que ha vuelto al norte, y por ello, sabía perfectamente que no podía desaprovechar la oportunidad de aumentar ligeramente su ventaja sobe Thierry Neuville después de dos rallyes en los que el belga había reducido claramente la brecha que había entre ambos en la general.

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Creo que no he sido el único el que ha sentido un escalofrío en el cuerpo volviendo a ver estas imágenes de nuevo con Carlos Sainz y Luis Moya de nuevo juntos en la que es considerada una de las catedrales del Mundial de Rallyes, Fafe, lo que podría ser Assen para Moto GP o Nordschleife para los GT’s. Y es aún más especial el hecho de ver juntos a la pareja española más exitosa en la historia del WRC.

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Llegó el ataque de Sébastien Ogier y pocos tuvieron respuesta al mismo. Ayer cerrábamos la jornada apuntando a que, por lo visto durante el viernes, las bases estaban sentadas para una estrategia agresiva por parte de Ogier durante el sábado. Tänak no pudo pasar del primer bucle de esta segunda etapa, mientras que los intentos de reacción de Thierry Neuville no se han visto compensados en el cronometro. Es más, ha sido el piloto de M-Sport el que ha seguido ampliando su ventaja sobre los dos hombres de Hyundai.

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Son líderes de ambos campeonatos y actualmente comandan el Rally de Portugal 2017, sin embargo, esto no impide que la Silly Season del Mundial de Rallyes empiece a planear sobre el parque de asistencia. Especialmente después de los problemas en Argentina que dejaron a Sébastien Ogier en cuarta posición, su peor resultado de la temporada, mientras que Thierry Neuville resurgía de sus cenizas con dos victorias consecutivas que lo permitían comenzar la prueba lusa a sólo 18 puntos del tetracampeón.

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Volverse a poner el mono ignifugo cuatro meses después de terminar precipitadamente el Dakar 2017, volver a afrontar la subida que precede al mítico 'salto da Pedra Sentada' en el Fafe-Lameirinha, afrontar el cruce con frenada sobre asfalto en el que tuvo algunos de sus grandes duelos, como en el Rally de Portugal de 2001 frente al ahora jefe de equipo de Toyota, Tommi Mäkinen… Ha sido un fin de semana de muchos recuerdos para el madrileño, todo ello con su inseparable Luis Moya a la derecha.

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Otros tres tramos para comenzar la segunda jornada del Rally de Portugal, a la espera de saber si la igualdad de la que fuimos testigos durante el día de ayer repetiría. Con los cielos despejados y sin nubes de lluvia amenazantes en el horizonte, la elección de neumáticos era la misma para todos. Los pilotos Michelin montaban cinco neumáticos blandos, a excepción de Stéphane Lefebvre que llevaba seis, en previsión de tramos muy arenosos.

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La superespecial urbana de Braga cerraba una primera jornada en la que se volvía a confirmar el abandono de Kris Meeke tras la rotura de la suspensión de su Citroën C3 WRC. Una vez eliminados el norirlandés, Hayden Paddon y Jari-Matti Latvala de la ecuación, el Rally de Portugal 2017 quedaba mucho más definido y con menos elementos susceptibles de dar la sorpresa.

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