Catalogado como el segundo rally más antiguo del mundo, sólo por detrás de Monte-Carlo, Polonia recibirá por cuarta vez consecutiva a los pilotos del Mundial con la que puede ser una de las primeras pruebas que empiece a definir la lucha por los campeonatos. La carrera, que formó parte del calendario del primer Campeonato Mundial, en 1973, servirá también como anticipo de la llegada a una de las catedrales del WRC, el Rally de Finlandia.

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Al fin llegó el día. El Mundial de Turismos puso en práctica este fin de semana su mayor novedad para esta temporada 2017, la importación de la 'joker lap' propia del rallycross a algunos de sus trazados urbanos. Y fue en el escenario donde le sobrevino la idea a François Ribeiro, el circuito luso de Vila Real, para así aprovechar una de sus rotondas. Hubo que convencer a los equipos con modificaciones de última hora, pero finalmente se hizo. En esas circunstancias se repartieron los triunfos Mehdi Bennani y Norbert Michelisz.

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Para Charles Leclerc el pasado fin de semana en Bakú fue uno de los más difíciles de su vida como piloto profesional aunque cualquiera lo diría con una victoria el sábado y otra el domingo que con una sanción por no reducir bajo bandera amarilla se convirtió en segundo puesto. Fue lo único que se le escapó en el trazado azerí para tener el codiciado fin de semana perfecto -dos victorias, pole position y dos vueltas rápidas-. El monegasco afrontó el fin de semana apenas unos días después del fallecimiento de su padre, Hervé Leclerc, piloto de Fórmula 3 él mismo en los años 90. Aún así, rindió su más sentido homenaje con dos carreras fantásticas que le vuelven a lanzar en solitario al frente de la Fórmula 2.

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Sonoma es un circuito raro. El rutero con aroma y ambiente desértico es una de la citas más imprevisibles del calendario de NASCAR, dónde se suelen ver sorpresas hasta en el Victory Lane. La edición de 2017 no es una excepción, aunque más que por la victoria en sí por su protagonista. Y es que Kevin Harvick logró deshacer su mal fario particular y conseguir su primer triunfo de 2017. Es la primera victoria de Harvick con un Ford, su primera desde el pasado mes de octubre y la primera de Stewart-Haas desde la Daytona 500.

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Pistas rápidas, estrechas y con muchas trampas. El Rally de Polonia se disputa este próximo fin de semana con los ojos de muchos puestos sobre él, principalmente por las brechas de seguridad que tuvo en el pasado y que este año no se pueden volver a repetir con la llegada de los nuevos World Rally Cars. El campeonato llega en todo lo alto, con Sébastien Ogier y Thierry Neuville sólo separados por 18 puntos y con el belga algo magullado después de sufrir un aparatoso vuelco el pasado viernes durante la disputa del Ypres Rallye.

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No se cumplieron las expectativas creadas y lo cierto es que fue de nuevo un problema con el motor Honda desarrollado por HPD lo que alteró los planes de Romain Dumas en Pikes Peak. Durante los test de la semana previa a las 24 Horas de Le Mans, la barqueta Norma ya rompió un propulsor, razón por la que el preparador decidió llevar más unidades de cara a la carrera. Llegado el domingo, la Carrera hacia las nubes no permite errores. Sólo tienes una oportunidad y todo tiene que estar completamente atado y bien atado.

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Sebastian Vettel es sancionado después de que los comisarios hayan examinado las pruebas en vídeo que muestran que el coche #5 se situó al lado del #44 y posteriormente le embistió. Esta es la sentencia que luce en la decisión que tomaban los comisarios del Gran Premio de Azerbaiyán para sancionar a Sebastian Vettel con un Stop&Go de 10 segundos que le apartaría de la lucha por el podio cuando precisamente Lewis Hamilton debía entrar en boxes para sustituir el reposacabezas de su Mercedes AMG W08 F1.

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No pudo ser. Las simulaciones apuntaban a que se podría estar muy cerca del récord, pero las prácticas ya advirtieron al equipo de Romain Dumas que sería muy difícil lograr estar por debajo de los 8 minutos y 30 segundos. Esto se ha cumplido el definitivo día de carrera y ni las condiciones del asfalto (muy parcheado y frío), ni el intento del piloto francés han sido suficientes para bajar de los nueve minutos, logrando un registro de 9 minutos y 5,672 segundos, muy lejos del 8:13.878 que marca el récord de Sébastien Loeb en 2013.

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Valtteri Bottas contra Kimi Räikkönen, el duelo entre Lewis Hamilton y Sebastian Vettel (se podría decir lo mismo con Massa), la batalla entre Daniil Kvyat y Carlos Sainz por ser el mejor Toro Rosso y… la historia continúa con Force India. Son muchos los duelos personales que tenemos abiertos esta temporada, alguno de ellos, como el que mantienen Esteban Ocon y Sergio Pérez, entre compañeros de equipo, prometen no haber hecho nada más que empezar.

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Este Gran Premio debería haber sido nocturno. A una hora como los de Canadá, Estados Unidos o México, a una hora perfecta para verlo con amigos y unas bebidas de por medio. Incluso puedo entender que en tiempos de Twitter y demás redes sociales la compañía física sea menos imprescindible. Pero recordando friamente la victoria de Daniel Ricciardo en Bakú la imagen que dio el Mundial de Fórmula 1 este domingo quedó lejos de lo que uno puede esperar de la máxima categoría del automovilismo mundial.

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