Se puede decir que Gerard de Rooy es un hombre de palabra. El año pasado avisó a los organizadores de la ahora prueba sudamericana que si el Dakar volvía a pasar por Bolivia en 2018 no estaría entre los inscritos. Ahora ha ratificado sus declaraciones del pasado mes de enero con la confirmación de que el dos veces ganador del rally-raid más duro del planeta estará el próximo mes de enero en la salida de la Africa Eco Race, en un movimiento similar al que ya hace KAMAZ con su armada azul.

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¿Quién dice que MINI ha decepcionado este mes de enero? En el Dakar quizá, pero en Dakar no. El ruso Vladimir Vasiliev y su copiloto Konstantin Zhiltsov dominaron casi de principio a fin la edición 2017 de la Africa Eco Race, batiendo con dos horas de ventaja al Hummer del checo Miroslav Zapletal, otro tránsfuga del Dakar que optó este año por correr la prueba que aún se disputa en territorio africano tras una salida protocolaria en el Principado de Mónaco..

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Mientras el Dakar sudamericano se ha visto obligado a parar la competición todo el fin de semana a su paso por Bolivia, en su hogar original, África, la Africa Eco Race sigue el plan previsto y disfrutó de su jornada de descanso este sábado en la localidad marroquí de Dakhla. Una ocasión ideal para hacer un breve repaso de cómo va esta carrera que busca mantener el espíritu del París-Dakar.

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No es la primera vez que os hablamos de este particular proyecto sudafricano. Han pasado ya algunos meses desde que mi compañero Igor Zamorano os hablara de Century Property Developments Racing y su particular buggy, el cual se vio surfear las dunas en la edición de 2016 y que tuvo su parte de protagonismo en las retransmisiones oficiales ya que logró estar en alguna de las etapas con más kilómetros fuera pista entre los mejores tiempos.

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¿En qué tipo de planeta se ha convertido este el nuestro cuando Peugeot es capaz de ganar con un buggy oficial y Jean-Louis Schlesser, padre de los prototipos ligeros de tracción simple, construye un 4x4? Pues es una buena pregunta, pero no deja de ser la realidad que nos toca vivir y por el momento, parece que a ninguna de las dos partes les va mal con esta nueva filosofía. Al fin y al cabo, los resultados están ahí y por lo visto en la Baja Aragón y Baja Hungría con el JLS01 en manos de Joan Roca y anteriormente con el primer triunfo en la Copa del Mundo del prototipo de Schlesser en la Baja Rusia, el coche es competitivo.

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Si a la edición 2016 del Dakar le faltan kilómetros de desierto tras las caídas de Perú y Chile, a la Africa Eco Race le sobran. La edición de este año de la prueba africana (que se disputa entre el 29 de diciembre y el 10 de enero) tendrá hasta un 90% del recorrido sobre arena, atravesando Marruecos, Mauritania y Senegal hasta llegar a la mítica meta de Dakar. Ahora con Jean-Louis Schlesser, seis veces ganador de la prueba y dos del Dakar, trabajando en colaboración con la organización de una carrera dispuesta a afianzarse.

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