No es la primera vez que le vemos pedir perdón a sus pilotos. Akio Toyoda se aleja mucho de esa imagen de directivo trajeado y recluido en un despacho que se puede tener generalmente. Este fin de semana no fue uno de los más fáciles para los nipones a pesar de los triunfos cosechados en el Mundial de Rallyes y otras categorías de circuitos. La exclusión de los dos TS050 LMP1 Hybrid de las 6 Horas de Silverstone por disconformidades de técnicas y el problema técnico en el Yaris WRC que volvió a terminar con las opciones de doblete, hicieron que quedara una sensación agridulce de este caluroso fin de semana de carreras.

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Nadie parecía estar en disposición de frenar la racha victoriosa de Toyota GAZOO Racing en el Mundial de Resistencia hasta que se confirmaba la decisión de los comisarios antes de la medianoche del domingo al lunes. Los dos TS050 LMP1 Hybrid eran descalificados y por lo tanto despojados del que hubiera sido su tercer doblete en lo que llevamos de años. La victoria de Rebellion además apretaba la batalla por el Campeonato del Mundo de equipos a pesar de que hasta ahora el equilibrio de prestaciones no había sido tal.

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Este año Akio Toyoda no quiso estar en La Sarthe para ser testigo de la posibilidad de que Toyota se alzara con sus primeras 24 Horas de Le Mans. El CEO de la compañía reprimía su pasión por las carreras tal vez con miedo a no poder soportar un disgusto igual al de 2016 y veía desde la distancia la prueba francesa, perfectamente informado a cada momento de cómo se estaba desarrollando su asalto al triunfo en la 20ª participación de la marca en una cita que hasta ahora había sido inmisericorde con ellos.

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La llegada de Fernando Alonso al equipo de Toyota en el WEC es probablemente la mayor noticia del año en el automovilismo y es difícil que sea superada, aún cuando estamos a finales de enero. Es evidente que lo que hace el español es algo especial dentro de la historia del automovilismo y el propio Akio Toyoda, presidente de Toyota, también es consciente de ello. El japonés ansía ver a la marca finalmente ganar en las 24 horas de Le Mans, algo que han estado cerca de hacer en varias ocasiones pero que nunca ha llegado a suceder. Por ello, su emocionada carta de bienvenida a Alonso es especialmente fiel a sus sentimientos.

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Lunes por la mañana, hace sólo unas horas Porsche Motorsport levantaba al cielo del Circuito de La Sarthe el que era su 19º trofeo que lo acredita como ganador de las 24 Horas de Le Mans, mientras que, en Toyota, dos boxes ya se encuentran recogiendo gran parte del material para su transporte a Colonia. Se les había vuelto a escapar la victoria, posiblemente en el año en el que aparecían en las quinielas como gran favorito en su 19ª participación, 32 años después de su debut en 1985.

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Fuji ha acogido este fin de semana la gran fiesta de Toyota en Japón y nada ni nadie se ha querido perder la oportunidad de estar en ella, incluso allí se han presentado modelos de marcas amigas/hermanas como los camiones Hino del Dakar, los Lexus del Super GT y resistencia e incluso los Subaru BRZ de la Copa Monomarca. Drift, circuitos, demostración de producto… Obviamente allí no podía faltar la presencia de los rallyes.

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Mi compañero Iván Fernández me insistió en que intentara emplear la misma palabra que Toyota para definir lo ocurrido ayer en Le Mans. Y aunque no sea tan habitual y fácil de traducir al castellano, tiene razón, es la única manera de definir qué sienten en el equipo japonés: la avería del TS050 #5 a una vuelta del final fue descorazonadora ('heartbreak' dicen en Twitter y en su nota de prensa). ¿Pero qué llevó al líder a perder velocidad de esa manera?

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Los rumores que surgieron hace una semana desde Alemania no se equivocaban y se ha confirmado que Tommi Mäkinen será el nuevo jefe de equipo de Toyota en el regreso de los nipones al Mundial de Rallyes. La estructura oficialmente recibe el nombre de Toyota GAZOO Racing, pero se espera que el peso del desarrollo y evolución del coche los siga llevando TMG (Toyota Motorsport GmbH) en su sede de Colonia.

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