El pasado fin de semana, el Super GT realizó su primera tanda de test oficiales de pretemporada. El circuito de Okayama sirvió para que todos los coches participantes en la temporada 2019 del certamen japonés tanto en la clase GT500 como en GT300 se encontraran en pista y empezaran a realizar pruebas para preparar el campeonato que empezará el próximo mes de abril. A lo largo de dos días, las 44 máquinas inscritas en el campeonato rodaron en el antiguo trazado de Fórmula 1, que servirá además como el escenario de la prueba inaugural. El equipo más rápido fue el Team Impul con uno de los cuatro Nissan GT-R que brillaron especialmente tanto en seco como en mojado. En GT300, las cosas están también muy igualadas aunque Àlex Palou tendrá el desafío de estar en el primer año del retorno de McLaren a la categoría con el nuevo 720S GT3 del Team Goh.

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La temporada 2019 de la Super Fórmula tendrá un interés superior de lo habitual en España gracias a la presencia de un Àlex Palou que traerá a un piloto de nuestro país al certamen por primera vez desde Pedro de la Rosa en 1997. El catalán ya estuvo a un gran nivel en la primera jornada, antes de finalizar la primera semana de test hoy en Suzuka. El nuevo Dallara SF19 renueva el aspecto del campeonato, además de devolverlo a los veinte pilotos, algo que no sucedía desde las últimas pruebas de 2014, cuando Drago Corse ingresó en el certamen antes de dejar su puesto a B-Max. En las pruebas de esta semana, la gran mayoría de coches mostraron el que será su aspecto definitivo para la temporada 2019, con lo que os traemos una galería de fotos en la que apreciar las decoraciones de este año de los rivales contra los que competirá Palou.

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La Super Fórmula finalizó sus test en el circuito de Suzuka esta mañana con la segunda jornada de pruebas que cierra la primera mitad de pretemporada. El mejor tiempo del día fue para Nirei Fukuzumi, el más veloz en la sesión matinal, mientras Kenta Yamashita y Àlex Palou completaron el top 3 con sus tiempos de la tarde. En una sesión con pista seca de principio a fin, los equipos pudieron centrarse en preparar la temporada adecuadamente. En particular, destacó la actuación de los pilotos de Dandelion Racing, buscando velocidad por la mañana y ritmo de carrera por la tarde. Después de su excelente actuación en el primer día, Palou volvió a mostrarse competitivo y marcó el sexto mejor tiempo de la mañana y el segundo de la tarde que resultó ser el tercero de todo el día. Se mantiene el optimismo en el seno de Nakajima Racing, que hoy tuvo también a Tadasuke Makino con tiempos destacables.

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No hay mejor manera de iniciar la pretemporada de un nuevo campeonato que hacerlo arriba de la tabla. De esto, Àlex Palou sabe un rato y después de unas primeras sensaciones positivas al volante del Dallara SF19 el pasado sábado, esta mañana comenzó su andadura en la Super Fórmula como el más rápido del primer día de los test de pretemporada. En una jornada marcada por la presencia de la lluvia por la mañana, la pista se fue secando hasta estar transitable con neumáticos lisos, permitiendo que viéramos algunos registros competitivos entre los que estuvo el de un Palou que invita a la ilusión para su segunda temporada en Japón, su primera en el principal campeonato de monoplazas de la Tierra del Sol Naciente. Palou fue más rápido que todas las estrellas consagradas del certamen a pesar de estar en el equipo Nakajima Racing, que en temporadas recientes no ha estado en la zona alta de la clasificación.

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La Super Fórmula se despierta de su sueño invernal y con motivo del Motorsports Fan Thanks Day en el que se han celebrado varias actividades para homenajear a los aficionados que tanto levantan el mundo del motor en Japón, los nuevos coches del campeonato nipón han rodado juntos por primera vez en Suzuka. En el primer gran fin de semana del año de la Super Fórmula, se han anunciado varios cambios a la competición de cara a 2019. En lo deportivo y aunque la sesión era casi más exhibición que prueba real, Álex Palou se estrenó a lo grande al volante del Dallara SF19 al ser el más rápido a bordo del Nakajima Racing número 64, dejando claras sus intenciones para la que será su segunda temporada en Japón.

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El Super GT está en marcha y el circuito de Motegi fue hoy sede de pruebas tanto de GT500 como de GT300. Allí se estrenaron algunos de los pilotos que llegan a la categoría este 2019, en especial en la clase pequeña del certamen. Entre los nueve coches participantes del GT300, uno de los que más atención generó fue el McLaren 720S GT3 de McLaren Customer Racing Japan (Team Goh) en el que Álex Palou militará este año. El catalán probó una de sus máquinas de su temporada 2019 por primera vez, comenzando su gran aventura japonesa al lado de todo un veterano como es Seiji Ara, ganador de las 24 horas de Le Mans de 2004 en un Audi R8. También estuvo en pista Sacha Fenestraz con el Nissan GT-R NISMO GT3 número 56 de Kondo Racing, dando sus primeros pasos en el Super GT.

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Parece que McLaren es la marca de moda en el mundo del automovilismo español. Más allá de las famosas asociaciones de Fernando Alonso y Carlos Sainz, que participarán en las 500 millas de Indianápolis y el Campeonato del Mundo de Fórmula 1, Àlex Palou será este 2019 también piloto de la marca. El catalán competirá en el Super GT y en la Super Taikyu con un McLaren 720S GT3, el mismo tipo de coche que el equipo de Teo Martín usará en el GT Open. Sin duda, los enlaces de McLaren con España crecen, pero para Palou lo más importante es el triple programa que prepara para este año al sumarse a su ya existente acuerdo para la Super Fórmula.

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En 1997, Pedro de la Rosa completó una temporada histórica al dominar la temporada de la Fórmula Nippon, mientras en el JGTC lograba también el título con el legendario Toyota Supra con los colores de Castrol. Veintidós años más tarde, Japón volverá a tener a un piloto español en la máxima categoría de monoplazas gracias a Álex Palou, que ha sido presentado esta madrugada junto a sus compañeros como uno de los pilotos de Honda para la temporada 2019. El catalán estará al volante de una de las máquinas de Nakajima Racing, equipo con el que probó tanto en 2017 como en 2018, y compartirá box con Tadasuke Makino. Todo ello formó parte del anunció de Honda con respecto a sus alineaciones para la próxima temporada, en la que hay algunos cambios interesantes.

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El automovilismo japonés sigue de moda y si Dani Juncadella ha estado en boca de todos las últimas semanas por sus opciones de competir en el Super GT en 2019 y Álex Palou lo apuntala con sus opciones de estar en la Super Fórmula, este último añade ahora una posible opción de estar en el Super GT. Según cuenta Motorsport.com, Palou podría ser el próximo año uno de los dos pilotos de un McLaren 720S GT3 que utilizará el Team Goh, equipo con larga trayectoria en Japón y que en 2019 reemplazará al histórico Team Taisan que dejó las carreras al término de esta temporada. Palou podría combinar por lo tanto el Super GT con la Super Fórmula, contando con que los calendarios se complementan para que los pilotos puedan estar en ambos lados.

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Día de cierre de la Super Fórmula, que esta mañana disputó su última jornada de pruebas de 2018 con el segundo día de los test designados para debutantes, aunque tradicionalmente también están presentes pilotos regulares del campeonato. Jornada especial en esta ocasión, además, puesto que hoy se ponía punto final a la carrera del Dallara SF14 que se estrenó en 2014 y que revolucionó la categoría, devolviéndole la relevancia que había tenido antaño. En este último día, más especial para pilotos y equipos por el significado que tenía al rodar por última vez con el coche, el más rápido fue Tomoki Nojiri con un tiempo marcado por la mañana en el Mugen que fue campeón este 2018 aunque su tiempo no alcanzó el marcado por Nirei Fukuzumi ayer. Álex Palou volvió a destacar y fue el cuarto mejor del día, estando entre los seis primeros en todas las sesiones disputadas.

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