Tras el segundo fin de semana de enero, las categorías promocionales de monoplazas empiezan a ponerse en marcha gracias a los certámenes invernales disputados en Asia. De esta forma y además de las Toyota Racing Series, las Winter Series de la Fórmula 3 asiática y la Fórmula 4 de los Emiratos Árabes Unidos arrancaron en Buriram y Dubái respectivamente. El gran favorito Dan Ticktum tuvo un mal fin de semana, permitiendo que Rinus van Kalmthout se luciera en Tailandia. Mientras tanto, la Fórmula 4 vivió un buen fin de semana para un apellido mítico como es el de Matteo Nannini. El sobrino del expiloto italiano (que luce el diseño del casco de su tío) ganó una carrera y es el líder de la general. Pero a todo esto, las competiciones están ya en marcha.

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A primera vista, el circuito de Buriram no es un circuito que debiera dar grandes carreras y sin embargo, el trazado se adapta a la perfección a las características del Super GT de manera que rara es la edición que no trae emoción a raudales. El pasado fin de semana no fue ninguna excepción y el circuito tailandés vivió un día especial en el certamen japonés con problemas para Nissan y Honda, los cuales fueron aprovechados por Lexus para lograr copar las cuatro primeras posiciones. La victoria fue para el único equipo que cuenta con dos expilotos de Fórmula 1, el coche número 39 de la escuadra SARD con Kamui Kobayashi y Heikki Kovalainen. Precisamente el finlandés toma la delantera del campeonato en solitario, después de disputar la segunda cita de la temporada con Sho Tsuboi al estar Kobayashi en Spa-Francorchamps para la cita del WEC.

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El equipo Jackie Chan DC Racing suma y sigue en la Asian Le Mans Series y en posición de una de las estructuras más de moda del mundo de la resistencia en la clase LMP2, volvió a imponerse en la última carrera del certamen en el circuito de Buriram, tras triunfos en Zhuhai y Fuji. Aunque en esta ocasión, la victoria en la histórica primera cita de seis horas de la Asian Le Mans Series fue para el coche número 7 en lugar del habitual número 8. En la máquina vencedora, tres representantes del mundo del automovilismo malasio lograron una victoria especialmente celebrada en su país.

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Más allá de la actividad en Nueva Zelanda, las categorías formativas se pusieron en marcha en el mundo estos últimos días. Después de la desastrosa cancelación de la tercera ronda de la temporada de la Fórmula 4 del Sudeste asiático en Buriram, el pasado fin de semana el campeonato de promoción regional volvió a la acción en el mismo trazado tailandés. Allí se disputó la tercera —oficialmente cuarta— reunión de la temporada 2017-18 y el belga Ugo de Wilde fue el piloto más exitoso con un total de cuatro victorias sobre las seis carreras disputadas. Al no haber estado en ninguna ronda anterior, su puntuación no le vale para pelear por el título, aunque sí para mostrar su velocidad.

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17 de enero de 2018

La penúltima cita de la temporada del Super GT tuvo lugar el pasado fin de semana en el único circuito del calendario de fuera de Japón en Buriram, Tailandia. Allí, en un fin de semana pasado por agua todos los días, siendo el domingo el que menos lluvia vio, Lexus volvió a llevarse una doble victoria gracias a los esfuerzos de sus equipos de GT500 y GT300. En la categoría principal, el segundo coche de TOM'S recupera la primera posición de la general y llegará a Motegi —última carrera del año, que se disputará ya sin lastres— con opciones serias de proclamarse campeón del certamen tras una gran actuación de Ryo Hirakawa y Nick Cassidy. Mientras tanto, en GT300, la victoria del Lexus de LM Corsa permite que Sho Tsuboi y Yuichi Nakayama logren subir hasta la segunda posición de la general y así, pasen también a pelear por un campeonato.

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Mañana interesante en Japón con la publicación del calendario para la temporada 2018 del Super GT, el primero sin los míticos 1000 km de Suzuka. Con varios cambios -algunos más esperados que otros- tras confirmarse la desaparición de la que solía ser la cita más importante del año, es interesante ver cómo se va a adaptar un campeonato en crecimiento. La sede del Gran Premio de Japón de Fórmula 1 se mantendrá en el calendario pero lo hará con una carrera mucho más corta, presumiblemente de 300 km de distancia. Su fecha será a finales de mayo, ocupando el lugar que en 2017 fue para Autopolis.

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La Asian Le Mans Series ha sido una de las primeras categorías del mundo en estrenar el año 2017 con una carrera. Lo hizo en el circuito de Chang en Buriram con motivo de la tercera cita de la temporada 2016-17 de la Asian Le Mans Series con victoria del equipo Jackie Chan DC Racing que llegará a Sepang con el título casi ganado. Mientras tanto en la categoría de GT's, Álex Riberas obtuvo su primera victoria como piloto de Ferrari, acreditando una progresión ascendente impecable desde su primera carrera con las máquinas italianas.

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El circuito de Chang en Buriram es uno de esos trazados que aparece casi de la nada y poco a poco gana en popularidad en varias categorías de alto nivel. Competiciones como el Super GT, la Asian Le Mans Series, el TCR Internacional o incluso el WTCC han pasado por allí. A muchos les llamó la atención el famoso cartel en el que se leía la inscripción "Long Live the King" junto con una foto del rey de Tailandia. Pero ¿qué tiene que ver con la Fórmula 1?

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21 de diciembre de 2016

Si algo se ha visto a lo largo de los años en las visitas del Super GT al circuito de Buriram en Tailandia, es que el circuito no engaña con su carácter "de karting" que acaba trayendo carreras interesantes y repletas de acción. La edición del 2016 de la carrera no fue distinta en ese sentido y trajo todo tipo de situaciones que terminaron con las victorias del equipo Bandoh en GT500 y el VivaC Tsuchiya en GT300, dando alegrías al grupo Toyota con éxitos en ambas categorías.

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En una visita a Buriram que suponía una pequeña victoria moral de las TCR International Series de Marcello Lotti sobre un Mundial de Turismos en conflicto con los promotores locales, el principal protagonista del fin de semana fue el británico James Nash. Tras destrozar su coche en entrenamientos el piloto de Craft Bamboo se sobrepuso y obtuvo un resultado casi perfecto para así auparse a la primera posición de la clasificación general.

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