Cualquier aficionado al automovilismo que siga habitualmente categorías donde se emplea Balance of Performance sabe lo importante que es mantener la regularidad a lo largo del año para poder optar a un título. Las disparidades de rendimiento de una cita a otra hacen que importe más recoger puntos se corra donde se corra que acumular victorias, ante el riesgo de verse lastrado en la siguiente cita. Por ello no extraña tanto que tras las cuatro primeras carreras de las TCR International Series lidere el certamen alguien que aún no ha ganado.

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Como en la primera jornada de entrenamientos post-carrera en Sakhir, Mercedes volvió a aparecer en lo más alto de la tabla de tiempos, esta vez de la mano de Valtteri Bottas. Ni siquiera un pequeño problema mecánico por la mañana evitó que el finlandés además de marcar el mejor tiempo alcanzara la gran cantidad de vueltas a la que Mercedes nos tiene acostumbrados cada vez que hay test: esta vez fueron 143 giros al trazado de Bahréin.

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Primera jornada de test de temporada completada en Sakhir y la vida prácticamente sigue igual, con Mercedes AMG y Ferrari liderando la tabla de tiempos, siendo además los dos equipos que más vueltas han girado, mientras que McLaren-Honda ha sufrido problemas de fiabilidad que los han tenido varados dentro del box durante gran parte de la jornada. Oliver Turvey, piloto probador de los de Woking, ha podido acumular 17 vueltas al trazado que acogió el pasado fin de semana el Gran Premio de Bahréin.

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Prometen ser dos jornadas de test muy importantes para los equipos que más perdidos se han encontrado en este inicio de temporada, especialmente en el caso de los fabricantes de motores que deberán buscar recuperar el tiempo perdido en estas tres primeras carreras del año. Renault probará novedades en cuanto a la MGU-K, mientras que Honda ha demostrado tener prácticamente trabajo en todas las áreas, especialmente la necesidad de ganar fiabilidad y empezar a terminar Grandes Premios.

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El primer fin de semana de la Fórmula 2 siempre iba a ser algo para recordar al ser técnicamente el inicio de una categoría. Pero lo que difícilmente se esperaba era que los dos ganadores del fin de semana obtuvieran sus victorias dándole la vuelta a la estrategia convencional y completando sendos "carrerones". Si Artem Markelov triunfó el sábado al alargar su primera parada y llegar como un torbellino en los últimos giros, el domingo Charles Leclerc arriesgó al realizar una parada programada en una carrera al sprint -algo no obligatorio- y dar un recital digno de campeón en sólo su segunda carrera en el Dallara GP2/11.

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Existe en la prensa española una tendencia clara hacia desmerecer todos los logros de Ferrari o Sebastian Vettel. Que no están tan bien. Que no han mejorado tanto. Que les han ayudado reglamentariamente. O que Mercedes se ha sentado junto a ellos y les ha explicado qué estaban haciendo mal. No me adhiero a esa corriente y ya subrayé tras Australia que el ritmo de Ferrari estaba ahí con independencia del fallo estratégico de Mercedes. Pero lo acontecido en Sakhir sólo se explica por una concatenación de errores.

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Mal fin de semana para Carlos Sainz Jr. en Bahréin. Toro Rosso se ha bloqueado ligeramente en el circuito de Sakhir, en unas condiciones de pista a las que los pilotos del equipo de Faenza no se han adaptado tan bien como en Australia o China. Sainz y Daniil Kvyat intentaron avanzar en la salida y el madrileño adelantó a 5 rivales. Pero la posibilidad de puntuar se estropeó en un choque con Lance Stroll por el cual Sainz recibió una sanción de tres posiciones de cara a Rusia. El consiguiente Safety Car cambió un Gran Premio olvidable para el madrileño.

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Cuando los "chascarrillos" de un piloto es lo más remarcable de su actuación en una carrera, es que las cosas deben estar muy mal para el protagonista en cuestión. Eso es exactamente lo que le pasa a un Fernando Alonso que está viviendo un annus horribilis en McLaren a pesar de ser su tercera temporada con la nueva unión entre el equipo de Woking y Honda. Tres carreras, tres batallas con rivales y tres abandonos a pocas vueltas del final. No hay prácticamente nada positivo para McLaren y a diferencia de Melbourne y Shanghái, en Sakhir no hubo nunca posición de puntos.

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Sigue la alternancia en el Mundial de Fórmula 1. Después de que Lewis Hamilton le devolviera el golpe a Sebastian Vettel en China, el alemán se ha anotado su segundo triunfo del año en el circuito de Sakhir. El piloto de Ferrari allanó el camino hacia la victoria en la salida al superar a un Hamilton que derrapó y posteriormente el lento ritmo de Valtteri Bottas permitió que la Scuderia cimentara en boxes el resultado final, como ya ocurrió en Australia.

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Teniendo en cuenta que el trazado de Sakhir se adapta poco a las propiedades del McLaren MCL32 -o mejor dicho a sus problemas-, el único objetivo que Fernando Alonso podía marcarse para la sesión clasificatoria del tercer Gran Premio de la temporada era pasar a la Q2 para luego allí intentar estar lo más arriba posible. En ese sentido el asturiano cumplió ya que logró pasar aunque fuera in extremis y en buena parte gracias a los problemas de Carlos Sainz, que en situación normal no habría caído en la Q1. Pero si Alonso pasó de la Q1 sin problemas, su monoplaza pasó de funcionar y eso le costará salir último mañana.

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