Andreas Mikkelsen como forma de arengar a las tropas. Pocas conclusiones más podemos sacar de los intereses de Hyundai Motorsport por que el noruego probara su i20 WRC, más allá de los datos y sensaciones que puede haber transmitido a los ingenieros. De otra forma no se explica que los de Michel Nandan y Alain Penasse hayan decidido invertir uno de los contados días de test que tienen los equipos permitidos por reglamento (55 en Europa, las formaciones oficiales no pueden probar fuera) en que un piloto ajeno a la estructura se ponga al volante.

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No ha sido un inicio de temporada normal el que está viviendo Kevin Abbring en este 2017. Después de participar en el pasado Rallye de Monte-Carlo al volante del Hyundai i20 R5, lo que parecía dejar bien clara su continuidad con la formación de Alzenau, las oportunidades de competir bajo los colores del gigante coreano no han terminado de llegar. Lejos de eso, los rumores se han disparado con la llegada de Andreas Mikkelsen, el cual se pondrá al volante del Hyundai i20 WRC 2017 hoy mismo en Portugal, con el objetivo de realizar un único test que dé otra visión a los de Michel Nandan.

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Salta la sorpresa. A pesar de que Andreas Mikkelsen estaba en conversaciones con Toyota GAZOO Racing, e incluso se rumorea que ha mantenido alguna que otra discusión con Yves Matton y los responsables del equipo Citroën Racing, Autosport ha soltado esta misma mañana la noticia bomba, Mikkelsen se iba a unir en principio al equipo Hyundai para competir en el próximo Rally de Portugal.

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Fue el referente de los dos primeros rallyes de la temporada. Muchos le llegaron incluso a asignar la vitola de grandes favoritos al título tras ver de lo que era capaz el i20 WRC en manos de Thierry Neuville en Monte-Carlo y Suecia. Sin embargo, en Córcega no terminaron de mostrarse en los tiempos y sólo el problema de motor de Kris Meeke abrió la puerta a los triunfos que tanto se les habían resistido a los hombres de Michel Nandan en este inicio de año.

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Por ahora se están resistiendo los grandes resultados y más allá de la victoria cosechada el año pasado en el Rallye du Var, los Hyundai i20 R5 han estado luchando por las posiciones de cabeza, pero no han terminado de despuntar y convertirse en una alternativa del Skoda Fabia R5 o incluso ante la llegada de la Evo2 del Ford Fiesta R5, la cual se espera ya para el próximo Rally de Portugal. Hyundai Customer Services se ve obligada a preparar una evolución rápidamente si no quiere que el que es actualmente su único producto dentro del servicio carreras-cliente se quede obsoleto sólo unos meses después de empezar.

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Debería estar lista desde hace meses, sin embargo, la nueva reglamentación técnica para los R2 se está retrasando y los fabricantes siguen a la espera antes de ponerse a trabajar en el desarrollo de su propia versión. Citroën, Hyundai, Toyota, e incluso M-Sport esperan atentamente a la decisión de la Federación Internacional de Automovilismo sobre algo que ya empezó a discutirse hace un año.

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Después de quedarse sin volante en el Mundial de Turismos por la retirada oficial de Lada Sport, Gabriele Tarquini no quiere quedarse brazos cruzados a sus 55 años. El italiano ha llegado a un acuerdo con Hyundai Motorsport para llevar sobre sus espaldas gran parte del desarrollo del nuevo Hyundai i30 TCR, siendo el objetivo entregar las primeras unidades a clientes en diciembre y estar a punto para debutar en la temporada 2018.

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John Kennard anunciaba que dejaría de ser copiloto de la joven estrella neozelandesa después del Rally de Finlandia y hoy ya tiene sustituto. Seb Marshall decidía continuar dentro del equipo Hyundai hace unos meses a pesar de dejar de ser copiloto de Kevin Abbring (en Monte-Carlo estuvo con Martijn Wydaeghe) precisamente porque su futuro estará ligado a partir del próximo Rallye de Alemania al de Hayden Paddon, prueba en la que el copiloto británico heredará las funciones del veterano Kennard.

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Para qué currarnos más el titular si describe la situación a la perfección. Las tres superespeciales que cerraban una ya loca etapa del viernes en México no debían deparar sobre el papel grandes cambios en la clasificación general, pero los tres Hyundai i20 WRC oficiales sufrieron problemas mecánicos en las dos primeras pasadas por el tramo montado en el Autódromo de León.

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Con KIA abrazando en el reglamento TCR de la mano de Manfred Stohl, era cuestión de tiempo que en Hyundai recordaran el principio de la economía de escalas y se plantearan aprovechar las similitudes técnicas entre el KIA cee'd y el Hyundai i30. Y hoy hemos tenido la confirmación: Hyundai Motorsport amplía sus miras y se adentrará en el mundo de los circuitos con una versión TCR del nuevo i30.

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