Frustrado. Así terminó Dani Sordo el pasado Rally de Argentina a pesar de contar con el apoyo de la afición local. El pinchazo sufrido al comienzo de la Power Stage hizo que el cántabro no pudiera luchar por los puntos extra tras un fin de semana en el que la rotura de uno de los brazos de la dirección tras golpear una roca le dejó sin poder luchar por el podio. No fue un buen fin de semana, aunque al cántabro le supieron sacar una sonrisa dentro del equipo después de todo esto.

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Aunque el coche ya había realizado algún que otro shakedown previo, Motorland Aragón fue el escenario del primer test serio del Hyundai i30 TCR, la nueva obra del departamento de carreras-cliente de Hyundai Motorsport. Gabriele Tarquini, anunciado hace semanas como su piloto de desarrollo, fue quien estuvo al volante del i30 TCR en estas tres jornadas de entrenamientos en Alcañiz.

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Fin de semana de prueba del WRC y los rumores acerca del futuro de Andreas Mikkelsen siguen en su punto álgido. El noruego, que probó durante el pasado viernes el Hyundai i20 Coupé WRC, ha pasado a ser el centro de las habladurías de una silly season que este año promete tener pocos protagonistas debido a que la mayoría de los cabezas de cartel del Mundial de Rallyes se encuentran bajo contrato hasta finales de 2018.

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Andreas Mikkelsen como forma de arengar a las tropas. Pocas conclusiones más podemos sacar de los intereses de Hyundai Motorsport por que el noruego probara su i20 WRC, más allá de los datos y sensaciones que puede haber transmitido a los ingenieros. De otra forma no se explica que los de Michel Nandan y Alain Penasse hayan decidido invertir uno de los contados días de test que tienen los equipos permitidos por reglamento (55 en Europa, las formaciones oficiales no pueden probar fuera) en que un piloto ajeno a la estructura se ponga al volante.

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No ha sido un inicio de temporada normal el que está viviendo Kevin Abbring en este 2017. Después de participar en el pasado Rallye de Monte-Carlo al volante del Hyundai i20 R5, lo que parecía dejar bien clara su continuidad con la formación de Alzenau, las oportunidades de competir bajo los colores del gigante coreano no han terminado de llegar. Lejos de eso, los rumores se han disparado con la llegada de Andreas Mikkelsen, el cual se pondrá al volante del Hyundai i20 WRC 2017 hoy mismo en Portugal, con el objetivo de realizar un único test que dé otra visión a los de Michel Nandan.

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Salta la sorpresa. A pesar de que Andreas Mikkelsen estaba en conversaciones con Toyota GAZOO Racing, e incluso se rumorea que ha mantenido alguna que otra discusión con Yves Matton y los responsables del equipo Citroën Racing, Autosport ha soltado esta misma mañana la noticia bomba, Mikkelsen se iba a unir en principio al equipo Hyundai para competir en el próximo Rally de Portugal.

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Fue el referente de los dos primeros rallyes de la temporada. Muchos le llegaron incluso a asignar la vitola de grandes favoritos al título tras ver de lo que era capaz el i20 WRC en manos de Thierry Neuville en Monte-Carlo y Suecia. Sin embargo, en Córcega no terminaron de mostrarse en los tiempos y sólo el problema de motor de Kris Meeke abrió la puerta a los triunfos que tanto se les habían resistido a los hombres de Michel Nandan en este inicio de año.

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Por ahora se están resistiendo los grandes resultados y más allá de la victoria cosechada el año pasado en el Rallye du Var, los Hyundai i20 R5 han estado luchando por las posiciones de cabeza, pero no han terminado de despuntar y convertirse en una alternativa del Skoda Fabia R5 o incluso ante la llegada de la Evo2 del Ford Fiesta R5, la cual se espera ya para el próximo Rally de Portugal. Hyundai Customer Services se ve obligada a preparar una evolución rápidamente si no quiere que el que es actualmente su único producto dentro del servicio carreras-cliente se quede obsoleto sólo unos meses después de empezar.

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Debería estar lista desde hace meses, sin embargo, la nueva reglamentación técnica para los R2 se está retrasando y los fabricantes siguen a la espera antes de ponerse a trabajar en el desarrollo de su propia versión. Citroën, Hyundai, Toyota, e incluso M-Sport esperan atentamente a la decisión de la Federación Internacional de Automovilismo sobre algo que ya empezó a discutirse hace un año.

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Después de quedarse sin volante en el Mundial de Turismos por la retirada oficial de Lada Sport, Gabriele Tarquini no quiere quedarse brazos cruzados a sus 55 años. El italiano ha llegado a un acuerdo con Hyundai Motorsport para llevar sobre sus espaldas gran parte del desarrollo del nuevo Hyundai i30 TCR, siendo el objetivo entregar las primeras unidades a clientes en diciembre y estar a punto para debutar en la temporada 2018.

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