Dentro de las varias tradiciones del Super GT japonés, está el ritual de presentaciones de decoraciones para cada temporada. Los equipos japoneses suelen estar muy pendientes de los colores de cada escuadra y con una sensibilidad estética algo más acentuada que en otros lugares, cada año intentan innovar. De ahí que tan a menudo haya cambios de decoración en algunos de los equipos, año a año, incluyéndose en algunos casos la posibilidad de que sean los aficionados, quienes completen los diseños. Cada temporada, uno de los equipos más esperados en este sentido es el GoodSmile Racing Team UKYO, que presentó ayer sus colores para 2018, además de confirmar a Kamui Kobayashi para las 10 horas de Suzuka.

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Hay cambios... y cambios. Si la pasada semana se confirmaba que las 6 horas de Fuji iban a disputarse una semana antes de lo previsto para permitir que Fernando Alonso estuviera en Japón para el WEC y en Estados Unidos la semana siguiente con la Fórmula 1, hoy le ha llegado el turno al Super GT. La competición nipona era una de las perjudicadas por el cambio de fechas del WEC, por lo que no es excesivamente sorprendente que se haya propuesto desde el campeonato retrasar una semana la carrera en Autopolis en lo que sería efectivamente un intercambio temporal entre el Campeonato del Mundo de Resistencia y el Super GT.

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A pesar de estar la mayoría de puntos importantes sobre los planes deportivos de Toyota para 2018 ya oficializados, la marca japonesa ha tenido esta mañana algunos de sus últimos anuncios restantes. Los más esperados eran las confirmaciones de las alineaciones de la Super Fórmula y el Super GT, donde Kamui Kobayashi debutará a tiempo completo al lado de Heikki Kovalainen para competir con Jenson Button. La 'sorpresa' ha llegado también con la presentación del nuevo coche del WEC, un TS050 que es poco más que una evolución del coche de la pasada temporada. Eso sí, con una llamativa nueva decoración que en Japón esperarán que pase a la historia en Le Mans.

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El Gran Premio de Abu Dhabi llegará en 2018 a su décima edición en la Fórmula 1, manteniendo su posición habitual de cita final de la temporada que ha mantenido siempre excepto las ediciones de 2011, 2012 y 2013. La primera vez que la categoría reina compitió allí fue en 2009, como la última carrera de una temporada singular con victoria de Sebastian Vettel. Con el título decidido en favor de Brawn GP y Jenson Button, el primer Gran Premio de Abu Dhabi llegó sin tantas emociones como se esperaban pero a pesar de ello, la carrera tuvo multitud de elementos interesantes a los que prestar atención, en un año que marcó el devenir con el último gran éxodo de equipos oficiales. Fue también la última vez que Fernando Alonso usó un motor Renault antes de la temporada 2018.

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Ni siquiera ha empezado la cuarta temporada de Fórmula E y ya tenemos baile de pilotos. Pese a que Andretti inscribió a Tom Blomqvist como compañero de António Felix da Costa en virtud de su acuerdo con BMW y se esperaba que otro piloto de la casa bávara, Alexander Sims, entrara también en la rotación, será un cuarto piloto el que se plante en el primer ePrix de la temporada: Kamui Kobayashi.

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Han transcurrido más de dos temporadas desde que se utilizó por última vez, por tal razón era elegible y Pierre Gasly lo seleccionó para debutar en un gran premio de Fórmula 1. El número 10 que llevó el japonés Kamui Kobayashi en 2014, en su pasantía por Caterham, estará en el STR12 este fin de semana, así que se presenciará un caso de número "permanente" reutilizado.

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La quinta cita de la temporada de la Super Fórmula en Autopolis trajo consigo dos conclusiones importantes para el futuro a corto plazo del campeonato. La más inmediata es que Pierre Gasly se ha adaptado bien al campeonato, algo que confirmó su segundo triunfo consecutivo después de estrenarse en Motegi hace tres semanas. El francés pasa a ser segundo en la clasificación general y se postula como la mayor amenaza a un Hiroaki Ishiura que cuenta con cinco puntos y medio de ventaja a falta de dos rondas con tres carreras por disputar. La segunda conclusión es que el experimento de los dos compuestos de neumáticos ha sido esta vez un éxito y después de dos interesantes carreras donde parece que Yokohama ha encontrado el equilibrio adecuado, sería extraño que el campeonato no adoptara el sistema de forma regular y estandarizada de cara a la temporada 2018.

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La Super Fórmula tiene una bonita tendencia a lanzar sorpresas a medida que avanza la temporada, ayudando a que campeonatos que parecen empezar con dominios relativos acaben con grandes batallas hasta la última carrera. Después de las tres primeras rondas -cuatro carreras- de la temporada 2017, parecía que el certamen estaba a punto de empezar a separar una serie de pilotos de la zona alta pero la cita del pasado fin de semana en Motegi se encargó de añadir algunos elementos al picante con la primera victoria de Pierre Gasly en la Super Fórmula y con un Felix Rosenqvist que sigue brillando carrera tras carrera. En la carrera que marca la reintroducción del compuesto blando y una normativa de uso parecida a la de la Fórmula 1, la categoría produjo un espectáculo inesperado que contrasta con las expectativas puestas en el Twin Ring Motegi, lugar donde adelantar suele ser complicado.

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Uno de los grandes protagonistas de las 24 horas de Le Mans de 2017 es hoy por hoy el piloto japonés Kamui Kobayashi. El ex talento de la Fórmula 1 dio ayer una vuelta sensacional al circuito de La Sarthe para firmar su primera pole position en Le Mans. El nipón sorprendió a su propio equipo con una vuelta casi perfecta y en la entrevista que nos concede a Diariomotor Competición, se le ve confiado, tranquilo pero también respetuoso hacia una prueba que demostró el año pasado que puede morder muy fuerte a cualquiera que crea que lo tiene todo hecho. Toyota y sus pilotos saben muy bien que no pueden confiarse en absoluto.

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Kamui Kobayashi, un Toyota TS050 y un tiempo de 3 minutos, 14 segundos y 791 milésimas. Esas son las claves numéricas de una de las grandes noticias de la semana para la edición de 2017 de las 24 horas de Le Mans. El piloto japonés del coche número 7 se vació por completo y firmó un nuevo récord del actual trazado de La Sarthe, batiendo por dos segundos y una décima el anterior récord de Neel Jani con el Porsche 919 en la temporada 2015. Se trata de un registro tan sorprendente como espectacular de ver desde una cámara a bordo para poder apreciar los pequeños detalles y los grandes riesgos tomados por el piloto nipón.

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