No ha sido un inicio de temporada normal el que está viviendo Kevin Abbring en este 2017. Después de participar en el pasado Rallye de Monte-Carlo al volante del Hyundai i20 R5, lo que parecía dejar bien clara su continuidad con la formación de Alzenau, las oportunidades de competir bajo los colores del gigante coreano no han terminado de llegar. Lejos de eso, los rumores se han disparado con la llegada de Andreas Mikkelsen, el cual se pondrá al volante del Hyundai i20 WRC 2017 hoy mismo en Portugal, con el objetivo de realizar un único test que dé otra visión a los de Michel Nandan.

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Hizo un gran trabajo durante el fin de semana con una montura que ya hace tiempo dejo de estar a la última y a pesar de un programa con demasiadas intermitencias. Nadie puede discutir que Kevin Abbring maravilló a muchos en el Campeonato de Europa, superando incluso en más de una ocasión al que será piloto oficial de Citroën la próxima temporada, Craig Breen. Sin embargo, cuando Abbring aceptó su puesto de piloto probador de Hyundai sabía a lo que se exponía.

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Hace unas semanas, cuando empezaba a rodar el Hyundai i20 WRC 2017 sobre asfalto, ya apuntábamos que todavía se notaba que no era una versión definitiva. Sin ir más lejos, nos encontrábamos que le faltaban algunos elementos claves del nuevo reglamento como al difusor trasero o los faldones laterales. Hoy, Kevin Abbring, el cual está llevando buena parte del peso de los test a pesar de que todavía no tiene contrato para la próxima temporada, nos ha mostrado una imagen del i20 más cercano a su versión final durante unas pruebas que se vuelven a estar llevando a cabo en nuestro país.

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Todavía les queda mucho camino hasta conseguir vender casi 180 unidades del R5 como ha hecho M-Sport con su exitoso Ford Fiesta (sin duda una de las razones para que los de Malcolm Wilson puedan estar en el Mundial la próxima temporada con coche nuevo), pero no se puede ocultar que el i20 R5 ha despertado el interés entre los pilotos y los equipos, justo el propósito que buscaba Hyundai Motorsport cuando creó su departamento de carreras-cliente.

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Ayer veíamos las primeras imágenes del Hyundai i20 WRC para 2017 con las especificaciones de asfalto. A pesar de que todavía se trata de una versión no definitiva, Kevin Abbring se puso al volante de la unidad de pruebas sobre suelo francés para seguir el desarrollo del coche con el que competirá el equipo la próxima temporada, un punto a favor del holandés, el cual ha empezado a entrar en las quinielas como posible tercer piloto en el caso de que Michel Nandan no consiga finalmente convencer a Thierry Neuville de continuar (hasta Penasse ha reconocido que es el objetivo principal).

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Empezado ya el mes de agosto, estamos a menos de medio año para el comienzo de una nueva era del Mundial de Rallyes. Con M-Sport ya habiendo empezado oficialmente los test con su mula de pruebas del Ford Fiesta RS WRC 2017 la pasada semana, ya tenemos a todos los fabricantes rodando con sus correspondientes prototipos y cada uno de ellos en un nivel de desarrollo. Con este pretexto, Tommi Mäkinen sigue repitiendo que el objetivo de Toyota en 2017 será el de aprender, casi como si de un mantra se tratara, para realizar el asalto al título en 2018.

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Aunque algún medio como AUTOhebdoSPORT lo daba por hecho y su lesión tenía mala pinta tratándose de un rally como Finlandia, quedando desaconsejada su participación, no ha sido hasta este viernes cuando Hyundai Motorsport ha confirmado la ausencia de Dani Sordo en la próxima cita del Mundial de Rallyes 2016. Al español le sustituirá en una de las pruebas más icónicas de la especialidad el cuarto piloto de la marca, Kevin Abbring.

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Iba a ser demasiado riesgo. La fractura de una vértebra no es la lesión más recomendable para un piloto de rallyes y menos si al siguiente reto al que te tienes que enfrentas es al Rally de Finlandia y sus cientos de cambios de rasante, tan exigentes especialmente con la parte lumbar. Tras el paso por el hospital después de su accidente en los test de Finlandia y su vuelta a España, Dani Sordo pasó por la consulta del Doctor Ángel Villamor, traumatólogo especialista en lesiones deportivas, el cual, según AUTO hebdo Sport, habría desaconsejado la participación del piloto cántabro en la cita finesa.

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Octubre parece ser la nueva fecha de homologación que Hyundai Motorsport planea para el i20 R5. El coche, que hizo su primera aparición pública hace unas semanas en el Ypres Rally, incluido en la comitiva de la prueba como Vip Car, sigue en fase de evolución y a pesar de que se dijo que podría ser septiembre su fecha definitiva, todo apunta a que finalmente se retrasará unas semanas más, lo que puede hacer que la primera vez que lo veamos en el Mundial sea el Rally de Gales, del 27 al 30 de octubre.

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Fin de semana especial el que se vivirá en Bélgica. Tres años después de que el Ford Fiesta R5 y el Peugeot 208 T16 R5 hicieran su debut oficioso en el mismo escenario, Hyundai ha decidido estrenar su nuevo coche de competición, el i20 R5, fuera de la competición en una edición de Ypres que estará plagada de R5. Será una buena piedra de toque tomar los cronos (no oficiales) de Kevin Abbring frente a los casi 30 coches de dicha categoría que se darán cita en la quinta prueba del ERC.

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