Hay algo en Le Mans que hace que cualquier aficionado al motor se convierta en un niño. Las 24 Horas tienen su cabalgata de Reyes en forma de 'parade' el viernes por las calles de la ciudad y aunque la carrera está en el centro del evento, en torno al circuito se vive una atmósfera más propia de feria que de carreras. Pero en el Automobile Club de l'Ouest buscan maneras de que esa sensación dure más allá del mes de junio y por ello se han propuesto la construcción de un parque temático junto al circuito de La Sarthe.

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21 de diciembre de 2018

Todo un espectáculo que nadie quería perderse. Sólo unas semanas después de las 24 Horas de Le Mans 2018, el Circuito de La Sarthe se volvía a vestir de gala para recibir la novena edición de las Le Mans Classic, evento que congregó a 135.000 espectadores en un fin de semana digno para el recuerdo. Con más de 700 vehículos históricos de competición de entre 1923 y 2016 y 9 ganadores históricos de la icónica carrera de la resistencia (Derek Bell, Jürgen Barth, Romain Dumas, Loic Duval, Jan Lammers, Gerard Larrousse, Klaus Ludwig, Stéphane Ortelli y Henri Pescarolo), parecía sorprendente que Jenson Button finalmente decidiera no participar en la misma para estar en el Gran Premio de Gran Bretaña integrado dentro de los eventos previos y realizando las entrevistas en el Driver’s Parade. Esto fue lo que se perdió el Campeón del Mundo de Fórmula 1 de 2009.

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Con Peugeot en plenas negociaciones junto al resto de fabricantes, ACO y la FIA para dibujar el nuevo reglamento técnico para los LMP1 y BMW confirmando que llegará a la categoría GTE la próxima temporada, no había claros candidatos a ocupar el Box 56 los próximos años. Hasta que hoy el fabricante norteamericano Panoz ha anunciado su asociación con Green 4U Technologies, convocando a curiosos y prensa al próximo jueves 15 de junio en el paddock de Le Sarthe.

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Esta misma mañana se hizo pública la lista de inscritos del Road to Le Mans, carrera de soporte de las 24 horas de Le Mans que contará este año con un total de 45 repartidos entre 29 máquinas de LMP3 y 16 de GT3. La interesante inscripción de este año -con tres coches más que en 2016- cuenta entre otros con Yojiro Terada, uno de los pilotos con más participaciones en la legendaria prueba de resistencia francesa. El japonés disputó 29 ediciones de las 24 horas de Le Mans, en debutando en 1974 y compitiendo anualmente entre 1981 y 2008.

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Después del abrupto final del programa LMP1 de Nissan circularon por las redes sociales unas tristes imágenes de un Nissan GT-R LM NISMO LMP1 aparcado junto a unos contenedores de basura. La lógica indicaba en todo momento que debía tratarse de una maqueta a escala real, de las empleadas en los expositores de concesionarios y zonas de paddock abiertas a los aficionados. Pero surgía la duda razonable de qué ocurrirá con las tres unidades empleadas en las 24 Horas de Le Mans 2015.

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La casa de subastas Sotheby publicó que para el evento Rétromobile, el 8 de febrero, llevará un Porsche 917 de 1970, por el cual aspiran unos 5 millones de euros. Con un 917, Porsche alcanzó su primera victoria en las 24 Horas de Le Mans y muchas de esas imágenes históricas quedaron grabadas para la posteridad en la mítica película de 1971 protagonizada por Steve McQueen.

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Ya sabemos la fecha del evento que para muchos aficionados al automovilismo es casi como Navidad. El próximo 2 de febrero a partir de las 16:00 (CET) el Automobile Club de l'Ouest y la FIA organizarán su tradicional rueda de prensa para dar a conocer los equipos seleccionados para disputar la edición 2017 de las 24 Horas de Le Mans, así como el Mundial de Resistencia y las European Le Mans Series.

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No deja de resultar paradójico que en una de las épocas doradas de la resistencia tengamos tan pocos coches luchando por el triunfo final en las 24 horas de Le Mans. En la edición del pasado mes de junio cada marca involucrada en categoría LMP1 alineó tan sólo dos vehículos y por desgracia, tal y como publica la web británica AUTOSPORT, la situación no parece destinada a cambiar de cara a la próxima temporada.

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Con más premura de lo esperado Toyota ha decidido lanzar un comunicado este jueves aclarando qué ocurrió para que el Toyota TS050 pilotado en ese momento por Kazuki Nakajima ralentizara su marcha a tan sólo seis minutos del final de las 24 Horas de Le Mans, dejando una vez más a la marca japonesa con la miel en los labios. Recordemos que tenía minuto y medio de ventaja sobre el Porsche finalmente vencedor, que además venía de sufrir un pinchazo lento.

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Roberto Merhi dio un recital en su debut en las 24 Horas de Le Mans. No es por chovinismo, es así. El castellonense dejó en ridículo a pilotos mucho más experimentados en las difíciles condiciones bajo las cuales se dio inicio la prueba, entregando su coche tras cuatro horas con una ventaja de un minuto. Y luego, cuando todo estaba perdido, se dedicó a seguir volando y marcar la vuelta rápida de la categoría LMP2. Por eso entiendo la frustración de algunos aficionados al ver los errores de su compañero Matthew Rao o el ritmo de Tor Graves pero no la puedo compartir.

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