Teretonga es el trazado más sureño del mundo y uno de los más antiguos. Su sencillez y facilidad de líneas seducen a todas las competiciones neozelandesas y le convierten en una reliquia bonita y útil que ha formado a todos los grandes pilotos del país. Sin embargo, la Toyota Racing Series no pudo disfrutar de un fin de semana completo en Teretonga por culpa de la meteorología adversa, que obligó a suspender las citas del domingo por culpa de los fuertes vientos y a reordenar esas carreras más adelante en el debut del australiano Jackson Walls, que pudo realizar test pero no competir en Highlands al no cumplir los reglamentarios 16 años hasta esta semana.

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Empezó la 15ª temporada de la Toyota Racing Series en un escenario envidiable. El moderno circuito de Highlands Motorsport Park, situado en una de las regiones más remotas, montañosas y vitícolas de Nueva Zelanda, regresó al calendario por primera vez desde 2014 y no hizo echar de menos al caído trazado de Ruapuna. Tres carreras variadas con meteorología cambiante dieron un par de interrupciones y el primer líder en Liam Lawson. El piloto de Pukekohe demostró su talento ganando dos de las tres carreras y birlando el primer de los cinco asaltos a sus veloces y experimentados rivales en Marcus Armstrong y Lucas Auer.

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El automovilismo internacional descansa poco en el periodo del frío y los pilotos de élite están cada vez más acostumbrados a competir en todos los meses del año, sin prácticamente detenerse aunque con mayor calma entre noviembre y febrero. Es sinónimo de invierno y de pocas carreras en Europa a la espera del regreso del sol y las temperaturas adecuadas para la práctica del deporte, pero en otras partes del mundo este es el tiempo ideal y algunos pilotos de monoplazas aprovechan el mayor tiempo de preparación que se presenta al comienzo del año.

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La próxima temporada, las GP3 Series se convierten en el nuevo campeonato FIA de Fórmula 3 internacional que completará la pirámide de tres categorías en el mismo programa con la Fórmula 1 a la cima. En esta competición entrará en 2019 el equipo Prema que ha sido los últimos años uno de los principales protagonistas tanto de la vieja Fórmula 3 como de la actual Fórmula 2. El equipo italiano, asociado estrechamente con Ferrari en tiempos recientes, tiene ya a su primer fichaje para el próximo año en Marcus Armstrong. El joven neozelandés seguirá su asociación con el equipo con el que trabaja desde 2017.

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El pasado fin de semana, la Fórmula 3 europea realizó su visita anual al circuito de Norisring para una de las rondas típicamente más espectaculares de la temporada en el circuito urbano alemán. Allí, Marcus Armstrong reivindicó su talento y su buen hacer en el inicio de su temporada de debut en la categoría con su primera victoria y el asalto al liderato del certamen, que toma con un solo punto de ventaja sobre Dan Ticktum. Las otras victorias fueron precisamente para Ticktum y un Jüri Vips que logró el casi tradicional sorprendente triunfo de Norisring, mientras la Fórmula 3 mira hacia adelante para la ronda de Zandvoort los días 14 y 15 de julio.

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La decimocuarta temporada de la Toyota Racing Series arrancó en el habitual escenario de apertura, el Mike Pero Motorsport Park de Christchurch. El circuito está situado en las afueras de la tercera ciudad más habitada de Nueva Zelanda (y la más poblada de toda la Isla Sur), en un idílico enclave situado a medio camino entre un campo de golf y una prisión. Si alguien pudo aprisionar a sus rivales fue el local Marcus Armstrong, que ganó dos de las tres carreras en su circuito de casa (no solo en su país sino en su propia ciudad) y tomó la delantera en el campeonato ante la principal oposición de Robert Shwartzman y Richard Verschoor.

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En estos primeros días de introducción a 2018, el Dakar y las 24 horas de Dubai suponen la primera ración en pista de unas competiciones invernales mayormente preparatorias para la temporada. Probablemente el Dakar sea la única de esas competiciones que no forme parte de una preparación, al ser el rally de larga duración más famoso del mundo. Aun así, el invierno no se olvida tampoco de las competiciones en el hemisferio sur, más reducidas pero con una importancia capital en su desarrollo.

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La Ferrari Driver Academy sigue confirmando el destino de sus pilotos para la temporada 2018 y si hace unos pocos días, era Callum Ilott quien oficializaba su paso a la GP3 de la mano de ART Grand Prix, hoy se ha anunciado quien será su reemplazo para el campeonato FIA de Fórmula 3 europea, que debería vivir su última temporada antes de la unión con precisamente la GP3. El neozelandés Marcus Armstrong será quien se suba a uno de los coches de Prema Powerteam en la Fórmula 3 en 2018, continuando con la ya conocida asociación entre la estructura italiana y el programa de jóvenes talentos de Ferrari.

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El pasado fin de semana, la Fórmula 4 dio un paso de  gigante hacia el final de la temporada 2017 con cuatro de sus certámenes bajando el telón a lo largo del mundo. Aunque los campeonatos australiano, estadounidense y del norte de Europa ya tenían los campeones decididos, aún tenían sus últimas carreras por disputar. Sí hubo nuevo campeón en Italia, donde Marcus Armstrong coronó su primera temporada en monoplazas con el primer título de su carrera automovilística. En 2018, podría estar ya en la Fórmula 3 europea, donde los graduados de las distintas competiciones de Fórmula 4 suelen acabar, tras triunfar allí. Además, de estas categorías, la Fórmula 4 del sudeste asiático disputó su segunda ronda de la temporada 2017-18.

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Las categorías de promoción de monoplazas tuvieron un fin de semana relativamente tranquilo con tres historias muy distintas gracias a tres momentos muy distintos en la consecución de un título. Michael Benyahia protagonizó el primero al llevarse el campeonato de la Fórmula Renault 2.0 NEC. Mientras tanto, Marcus Armstrong se prepara proclamarse campeón de la Fórmula 4 italiana. En el otro lado de la balanza, Harrison Scott ya hace tiempo que cerró el objetivo primario de la temporada 2017. De esta forma, los pilotos de las tres categorías pelearon para obtener buenos resultados que les permitan seguir subiendo de categoría.

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