Tadasuke Makino y Nirei Fukuzumi volverán a competir en 2019 en su Japón natal, al dejar de lado la Fórmula 2 para pasarse a la Super Fórmula a tiempo completo. Esto es lo que reporta Autosport / Motorsport, como parte principal de un cambio de enfoque del programa de jóvenes pilotos de Honda, más centrado en el desarrollo en Japón que europeo. Aunque la primera lectura es que Honda podría estar reculando tras no lograr los éxitos esperados con sus pilotos en Europa, también existe la posibilidad de aumentar los puntos de Superlicencia entregados en la Super Fórmula, actualmente por debajo de las GP3 Series y el campeonato de LMP2 del WEC.

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¿Es posible que el próximo piloto de Toro Rosso esté hoy en día en la Super Fórmula? Si hacemos caso de las palabras de Helmut Marko el pasado fin de semana, sí. El austriaco estuvo de visita al Twin Ring Motegi para la quinta cita de la temporada del popular certamen nipón y tuvo mucho que decir sobre la importancia de Japón en el mundo del automovilismo, lo esencial que podría ser para el Red Bull Junior Team. De hecho, tanto es así que según Marko, Red Bull podría tener un equipo propio en la Super Fórmula en 2019 en el que albergar a dos de los miembros de su programa de desarrollo de jóvenes talentos.

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Desde que Kamui Kobayashi dejó la Fórmula 1 tras finalizar la temporada 2014, Japón no ha tenido otro piloto en la categoría. No obstante, la presencia de Honda es garantía de que alguno de sus compatriotas, tarde o temprano, tendrá alguna participación y más cuando se advierte que dos japoneses corren en la Fórmula 2. Si bien los últimos en incursionar en la Fórmula 1 vinieron de la mano de Toyota, la tradición de promover e imponer pilotos la inició Honda, que impulsó las trayectorias de Satoru Nakajima y de Takuma Sato, entre otros. Ahora, Franz Tost admitió que por petición de Honda, el desembarco de un piloto japonés a Toro Rosso está en el ambiente.

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Si hay un piloto en la Super Fórmula que tiene un circuito fetiche, este es Naoki Yamamoto con Suzuka. El campeón de 2013 llegó a la temporada 2018 con tres victorias en su haber, todas ellas en este trazado. Este domingo, el primer piloto de Mugen añadió una cuarta victoria en su haber después de dominar la primera carrera de la Super Fórmula 2018 con mano de hierro. En el debut del compuesto blando en trazado de Suzuka, la carrera tuvo variabilidad estratégica, batallas en pista y varias sorpresas que mantuvieron la carrera animada desde la salida hasta la bandera de cuadros. Junto a Yamamoto, Yuhi Sekiguchi y Tomoki Nojiri se subieron al primer podio de la última temporada del Dallara SF14. Mientras tanto el actual campeón, Hiroaki Ishiura, fue cuarto.

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La Super Fórmula sigue en una semana repleta de noticias, confirmando la lista de inscritos para la segunda cita del campeonato en Autopolis. La primera noticia que se destiló de ello fue la contratación de Tom Dillmann como reemplazo de Pietro Fittipaldi para las citas de mayo en las que el brasileño estará en la IndyCar, pero no fue ni mucho menos la única. En el seno del Team Mugen, habrá cambios obligados en la segunda, tercera y cuarta cita de la temporada. De momento, se sabe que el jovencísimo Sena Sakaguchi será el piloto elegido para subirse al coche número 15 en Autopolis.

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La Fórmula 2 terminó esta tarde su pretemporada 2018 en el circuito de Sakhir, con un añadido más de un equipo que no había destacado aún en exceso a lo largo de las pruebas realizadas en Sakhir o en Paul Ricard, pero que ha mandado un aviso importante. Arden estuvo en primera posición en ambas sesiones del día, con Maximilian Günther firmando el mejor tiempo de la semana por la mañana y Nirei Fukuzumi logrando un muy buen tiempo en una tarde en la que se trabajó sobre todo en tandas largas y las últimas simulaciones de carrera antes de que la temporada comience en abril.

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La Super Fórmula dio su tímido primer pistoletazo de salida con la primera jornada de test de pretemporada, aunque en el caso de este domingo, las pruebas fueron cortas al estar encuadradas dentro del Motor Sports Thanksgiving Day de Suzuka. En estas primeras pruebas, el piloto más rápido fue Kamui Kobayashi, que buscará una elusiva primera victoria y el título que se le resiste más de lo esperado por muchos. Mientras tanto, en la "Demo Race" celebrada para deleite de la afición, la victoria fue para Hiroaki Ishiura. El campeón de 2017 se impuso a Nobuharu Matsushita y Kamui Kobayashi en una carrera que suele ser más una 'obra teatral' que una competición real, aunque sirve para abrir el apetito para el campeonato.

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Red Bull sigue reestructurando su escalera de acceso a la Fórmula 1, el archiconocido Red Bull Junior Team. Cinco pilotos lo conformaron en 2017, de los que sólo siguen dos tras el ascenso a la Scuderia Toro Rosso de Pierre Gasly y las salidas de Niko Kari y Richard Verschoor: se trata del último ganador del Gran Premio de Macao, Dan Ticktum, y del estadounidense Neil Verhagen.

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Como viene siendo habitual, el Tokyo Auto Salon es la oportunidad ideal para que las marcas japonesas empiecen a dejar caer algunas noticias con respecto a la temporada que comienza. La primera en dar una noticia importante es Honda, como siempre, confirmando sus alineaciones para la temporada 2018. De esta forma, no solo se confirman los diez pilotos que estarán a bordo de los NSX-GT en el GT500, sino que también anuncian varios cambios en la Super Fórmula y la alineación de jóvenes talentos apoyados por la marca tanto en Japón como en Europa. Destaca entre otras cosas la presencia de Nirei Fukuzumi tanto en la Super Fórmula como en la Fórmula 2 y el anuncio sobre el equipo en el que militará Jenson Button en el Super GT.

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Por tercera vez en sus ocho años de historia, la GP3 tuvo el pasado fin de semana en Jerez una ronda de su calendario lejos de la Fórmula 1. El circuito gaditano recibía al campeonato con el título aún por decidir y tras una ronda con victorias de Nirei Fukuzumi y Alessio Lorandi, el título fue a parar a manos del hombre destinado a tomarlo: George Russell. El piloto del programa de jóvenes talentos de Mercedes estuvo en las dos carreras por delante de Jack Aitken, su principal rival. De esta forma, sumó puntos suficientes para proclamarse campeón a falta de una ronda para terminar la temporada 2017. La última cita en Abu Dhabi permitirá que todos los pilotos se suelten el pelo y en especial un Russell que no contará ya con la misma presión.

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