La temporada 2018 de la Super Taikyu finalizó el pasado fin de semana en el circuito de Okayama y lo hizo de la única forma posible, con una nueva victoria de Nissan en un campeonato que en términos generales ha dominado a lo largo de los últimos años. Esta vez, el triunfo fue para Kondo Racing, que se despide del certamen antes de mover su estructura conjunta con el Nissan Automotive Technical College a la clase GT300 del Super GT y las 24 horas de Nürburgring en 2019. El coche número 24 se impuso a otro coche de Nissan, el GTNET número 99, que en la anterior carrera en Motegi ya se había proclamado campeón. La tercera posición del podio fue para el Audi R8 número 83 del Phoenix Racing Asia, donde una vez más estuvo al volante Mathias Beche. El campeonato da por terminadas las actividades de un año en el que se estrenaron los neumáticos Pirelli que han reemplazado a Yokohama para construir un campeonato parecido al Pirelli World Challenge norteamericano.

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Por todos es conocida la afición a las carreras de Akio Toyoda, el presidente de Toyota Motor Corporation. Un hombre que es capaz de pasar de relativamente serio abogado que dirige una de las compañías de automóviles más importantes del mundo a apasionado piloto de carreras para el que sus orígenes son casi más un problema que una ayuda. Porque quiere vivir el mundo del automovilismo como el 'petrolhead' que es. Documentadas están sus participaciones en las 24 horas de Nürburgring bajo el seudónimo de "MORIZO" (representado en ese "monigote" en forma de caricatura que los pilotos de Toyota GAZOO Racing llevan a menudo en sus banderines y demás), además de sus pruebas con el Yaris WRC. El pasado fin de semana, Toyoda volvió a enfundarse el mono de carreras y a dejar la presidencia de lado por un día. Fue con motivo de la última carrera del año de la Super Taikyu y estuvo acompañado por su hijo, Daisuke Toyoda.

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Hace dos años, el circuito de Okayama fue escenario de una situación esperpéntica en la que una carrera de la Super Fórmula fue cancelada tras ocho vueltas siguiendo al coche de seguridad por culpa de la lluvia. El pasado fin de semana, el escenario de los Grandes Premios del Pacífico de 1994 y 1995 estuvo a punto de repetir la 'gesta' con una carrera a la que le faltó muy poco para quedarse en nada, al igual que la de Autopolis en mayo. Afortunadamente, al final hubo espectáculo para los anegados espectadores japoneses, aunque la victoria de Yuhi Sekiguchi tras un duelo singular con Kamui Kobayashi valió la mitad de lo habitual: no se llegó al 75% de la distancia de carrera y de esta forma, se repartieron la mitad de puntos. Se mantienen las posiciones en la general ante la última carrera de la temporada 2018 de la Super Fórmula en Suzuka.

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La temporada 2018 de la Fórmula 3 japonesa ha estado y está aún marcada por el dominio de TOM'S. A día de hoy, ni un solo piloto de otra escuadra ha logrado ganar una sola carrera y en Okayama Sho Tsuboi volvió a imponerse en todas las disputadas a lo largo del fin de semana, que fueron dos en lugar de las tres previstas a causa de las inclemencias del tiempo. La lluvia torrencial de todo el fin de semana obligó el domingo a retrasar el inicio (y el final) de la carrera de Super Fórmula, lo que dejó a la Fórmula 3 sin tiempo para competir. Irónicamente, en Okayama estaba previsto que se disputaran dos carreras pero el programa se expandió a tres... para recuperar una carrera que había sido cancelada por la lluvia en la anterior visita a este mismo trazado. Con dos rondas para el final y un total de cinco carreras que podrían ser seis, Tsuboi está a meros puntos de ser campeón.

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El campeonato japonés de Fórmula 3 está bajo el yugo del equipo TOM'S, con la totalidad de victorias repartidas entre sus dos pilotos antes de llegar a Okayama... y también después. Ritomo Miyata y Sho Tsuboi se repartieron los triunfos en el ratonero trazado en una cita que se vio afectada por la presencia de un tifón que dejó el fin de semana huérfano de la tercera carrera prevista. Pero más allá de repartirse las victorias Tsuboi y Miyata, quizás lo más remarcable era ver como en las dos carreras la distancia entre el ganador y el tercer clasificado era siempre de más de diez segundos. Un dominio que se mantiene en un campeonato que ya no cuenta con un equipo HFDP apoyado por Honda pero que sufre con la bajada de rendimiento de B-Max y los motores Volkswagen.

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El Super GT arrancó el pasado fin de semana en Okayama con una carrera histórica para Honda, que tras cinco años volvió a lograr un doblete en el mismo escenario donde se había producido su último 1-2. El Real Racing se impuso con el a menudo olvidado Honda Keihin para lograr la que es solo su segunda victoria en el campeonato con Koudai Tsukakoshi y Takashi Kogure. Mientras tanto, el segundo puesto fue para el Honda Raybrig del Team Kunimitsu en el que milita un Jenson Button que logra su primer gran resultado en su segunda participación en el Super GT. En la categoría GT300, el Toyota 86 del Team Up Garage logró una aplaudida victoria en una carrera con variabilidad estratégica y con multitud de peleas, adelantamientos y hasta accidentes y toques entre los competidores.

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La primera cita del certamen japonés de Fórmula 4 tuvo lugar el pasado fin de semana en el circuito de Okayama, donde los pilotos apoyados por Honda que compiten en el Honda Formula Dream Project fueron los principales protagonistas. El equipo más fuerte de la competición está ante una situación en la que por fin no parecen tener ningún rival capaz en el TOM'S Spirit. Las victorias fueron a parar a manos del joven Teppei Natori y el ligeramente más experimentado Yuki Tsunoda, considerado como el nuevo talento emergente de Honda y marcado como el principal favorito al título este año. Con dos carreras muy distintas, la competición queda inaugurada en la que es su cuarta temporada desde su creación en 2015.

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El automovilismo nipón tiene en Juju Noda a una de las más improbables protagonistas del año 2017, con un 2018 que comienza con tanta o más energía que el año pasado. Si entonces destacó por sus grandes tiempos en un monoplaza de Fórmula 4 tanto en Okayama como en Suzuka y más adelante llegó incluso a debutar en un Fórmula 3, ahora llega el turno de dejar claras dos cosas más. La primera es que el trabajo con el Fórmula 4 parece completado por ahora; la segunda, que los patrocinadores están apostando fuerte por Juju Noda, quien se pretende que reescriba la historia del automovilismo japonés. Aunque a sus recientemente cumplidos doce años, es difícil hablar con certeza sobre nada. Por ahora, sigue aprendiendo al volante de un Fórmula 3.

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Octubre es un mes repleto de acción del mundo del motor en Japón. El Gran Premio de Fórmula 1 precede a la cita del WEC, que coincide en el tiempo aunque no en lugar con el Gran Premio de motociclismo. Además, la Super Fórmula concluye su temporada —lo hará en dos semanas— y se prepara para que el Super GT haga lo mismo a principios de noviembre. Mientras tanto, queda también el WTCC, la última semana del presente mes. Pero el pasado fin de semana, otra de las principales categorías tuvo protagonismo al finalizar la temporada 2017 de la Super Taikyu, la competición de resistencia por excelencia en el país del sol naciente. En medio de una victoria de Porsche a través del equipo D'Station Racing y la polémica por el combustible del Ferrari de ARN Racing, estos últimos son los campeones de forma provisional.

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Después de la primera ronda de la temporada de la Super Fórmula en abril, donde Kazuki Nakajima estuvo a un nivel inalcanzable para sus rivales, la segunda cita en Okayama trajo un cambio de tercio importante con dos ganadores distintos en las dos carreras disputadas y mucha variedad en el podio. André Lotterer y Yuhi Sekiguchi fueron los triunfadores pero el campeonato sigue completamente abierto con sólo dos puntos entre los cinco primeros clasificados de la general. La pelea sigue tan ajustada como siempre, con los pesos pesados en las posiciones delanteras.

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