Entre la cobertura de las 500 Millas de Indianápolis y la de las 24 Horas de Le Mans una de las categorías que hemos dejado bastante aparcada en Diariomotor Competición son las TCR International Series. La última crónica que hicimos de ella fue la que coincidió con las 6 Horas de Spa del Mundial de Resistencia, muy divertida, y en este último mes ha celebrado otras tres pruebas: Monza, Salzburgring y Hungaroring. Vamos a repasar brevemente lo acontecido en cada una de ellas, aunque os adelantamos que las protestas por la Balance of Performance han sido una constante.

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Cualquier aficionado al automovilismo que siga habitualmente categorías donde se emplea Balance of Performance sabe lo importante que es mantener la regularidad a lo largo del año para poder optar a un título. Las disparidades de rendimiento de una cita a otra hacen que importe más recoger puntos se corra donde se corra que acumular victorias, ante el riesgo de verse lastrado en la siguiente cita. Por ello no extraña tanto que tras las cuatro primeras carreras de las TCR International Series lidere el certamen alguien que aún no ha ganado.

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En un blog español (salvo por Humberto) como es Diariomotor Competición lo normal es que tituláramos con la victoria cosechada por Pepe Oriola en la primera cita de la temporada de TCR International Series. Pero sería perder el foco de lo realmente importante acaecido este fin de semana en el trazado georgiano de Rustavi: el local Davit Kajaia dejó perplejo a todo el mundo al lograr la pole y la victoria en la primera carrera del fin de semana al volante de un Alfa Romeo Giulietta.

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Nada cambia en los planes de Pepe Oriola para 2017. Como ha venido haciendo en las dos últimas temporadas, el joven piloto catalán se volverá a poner este año al volante de uno de los SEAT León TCR alineados por la estructura Craft-Bamboo Racing en TCR International Series en busca de un título que se le resiste. Y este año aunque el equipo mantiene el apoyo financiero de la petrolera Lukoil, contará con compañero nuevo cuya procedencia no es Rusia.

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Tomando como referente las palabras escritas en la crónica de clasificación, se puede confirmar el idilio de Stefano Comini con el Circuito da Guia de Macao. Por segunda temporada consecutiva, el piloto suizo consiguió darle la vuelta a la clasificación para proclamarse campeón, único hasta ahora, de las TCR International Series. Todo ello logrado, eso sí, en un despropósito de carreras que bien merecerían una impugnación.

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Stefano Comini comienza a tener un idilio con Macao, pues el complicado trazado urbano parece jugar siempre a favor del bravo piloto suizo, y esta vez no solo por lo ocurrido en 2015. Y es que cuando más complicado se le ponía al piloto de Volkswagen, llegó la lluvia, con la que fue capaz de revertir por completo la situación.

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Como ocurrió en Singapur un par de semanas antes, las TCR International Series acudieron a Malasia como categoría telonera del Mundial de Fórmula 1 y contra todo pronóstico ofrecieron un buen espectáculo en un trazado tan poco adaptado a los turismos. Tuvimos dos vencedores sorprendentes al volante de Honda Civic y una lucha por el título que por errores, accidentes y sanciones de sus rivales queda cada vez más decantada a favor del británico James Nash a falta de la cita de Macao.

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Como ya ocurrió en la temporada inaugural, las TCR International Series visitaron Marina Bay el pasado fin de semana como teloneras del Mundial de Fórmula 1. Y en el trazado urbano de Singapur sobresalieron los Volkswagen de Leopard Racing, dominadores tanto a una vuelta como en carrera, pese a lo cual James Nash se mantiene al frente del campeonato por sólo dos puntos. Pepe Oriola en cambio cae al tercer puesto y deberá remontar en las dos citas restantes.

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En una visita a Buriram que suponía una pequeña victoria moral de las TCR International Series de Marcello Lotti sobre un Mundial de Turismos en conflicto con los promotores locales, el principal protagonista del fin de semana fue el británico James Nash. Tras destrozar su coche en entrenamientos el piloto de Craft Bamboo se sobrepuso y obtuvo un resultado casi perfecto para así auparse a la primera posición de la clasificación general.

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Lo que parecía imposible tras un horrible inicio de temporada al final ha terminado ocurriendo apenas superado el ecuador de las TCR International Series 2016. El vigente campeón, Stefano Comini, lidera el campeonato con su Volkswagen Golf GTI TCR después de llevarse pole, victoria y un quinto puesto en la visita del certamen de Marcello Lotti a Rusia. Eso sí, Pepe Oriola no se descuelga y permanece a sólo un punto del suizo.

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