Cualquier aficionado al automovilismo que siga habitualmente categorías donde se emplea Balance of Performance sabe lo importante que es mantener la regularidad a lo largo del año para poder optar a un título. Las disparidades de rendimiento de una cita a otra hacen que importe más recoger puntos se corra donde se corra que acumular victorias, ante el riesgo de verse lastrado en la siguiente cita. Por ello no extraña tanto que tras las cuatro primeras carreras de las TCR International Series lidere el certamen alguien que aún no ha ganado.

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Como en la primera jornada de entrenamientos post-carrera en Sakhir, Mercedes volvió a aparecer en lo más alto de la tabla de tiempos, esta vez de la mano de Valtteri Bottas. Ni siquiera un pequeño problema mecánico por la mañana evitó que el finlandés además de marcar el mejor tiempo alcanzara la gran cantidad de vueltas a la que Mercedes nos tiene acostumbrados cada vez que hay test: esta vez fueron 143 giros al trazado de Bahréin.

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El primer fin de semana de la Fórmula 2 siempre iba a ser algo para recordar al ser técnicamente el inicio de una categoría. Pero lo que difícilmente se esperaba era que los dos ganadores del fin de semana obtuvieran sus victorias dándole la vuelta a la estrategia convencional y completando sendos "carrerones". Si Artem Markelov triunfó el sábado al alargar su primera parada y llegar como un torbellino en los últimos giros, el domingo Charles Leclerc arriesgó al realizar una parada programada en una carrera al sprint -algo no obligatorio- y dar un recital digno de campeón en sólo su segunda carrera en el Dallara GP2/11.

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Existe en la prensa española una tendencia clara hacia desmerecer todos los logros de Ferrari o Sebastian Vettel. Que no están tan bien. Que no han mejorado tanto. Que les han ayudado reglamentariamente. O que Mercedes se ha sentado junto a ellos y les ha explicado qué estaban haciendo mal. No me adhiero a esa corriente y ya subrayé tras Australia que el ritmo de Ferrari estaba ahí con independencia del fallo estratégico de Mercedes. Pero lo acontecido en Sakhir sólo se explica por una concatenación de errores.

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Cuando los "chascarrillos" de un piloto es lo más remarcable de su actuación en una carrera, es que las cosas deben estar muy mal para el protagonista en cuestión. Eso es exactamente lo que le pasa a un Fernando Alonso que está viviendo un annus horribilis en McLaren a pesar de ser su tercera temporada con la nueva unión entre el equipo de Woking y Honda. Tres carreras, tres batallas con rivales y tres abandonos a pocas vueltas del final. No hay prácticamente nada positivo para McLaren y a diferencia de Melbourne y Shanghái, en Sakhir no hubo nunca posición de puntos.

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Sigue la alternancia en el Mundial de Fórmula 1. Después de que Lewis Hamilton le devolviera el golpe a Sebastian Vettel en China, el alemán se ha anotado su segundo triunfo del año en el circuito de Sakhir. El piloto de Ferrari allanó el camino hacia la victoria en la salida al superar a un Hamilton que derrapó y posteriormente el lento ritmo de Valtteri Bottas permitió que la Scuderia cimentara en boxes el resultado final, como ya ocurrió en Australia.

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Teniendo en cuenta que el trazado de Sakhir se adapta poco a las propiedades del McLaren MCL32 -o mejor dicho a sus problemas-, el único objetivo que Fernando Alonso podía marcarse para la sesión clasificatoria del tercer Gran Premio de la temporada era pasar a la Q2 para luego allí intentar estar lo más arriba posible. En ese sentido el asturiano cumplió ya que logró pasar aunque fuera in extremis y en buena parte gracias a los problemas de Carlos Sainz, que en situación normal no habría caído en la Q1. Pero si Alonso pasó de la Q1 sin problemas, su monoplaza pasó de funcionar y eso le costará salir último mañana.

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No, definitivamente no ha sido una buena jornada para los españoles. La sesión de clasificación para el Gran Premio de Bahréin dificilmente le podía haber ido peor a Carlos Sainz, que pese a contar con un monoplaza bastante competitivo (su compañero Daniil Kvyat se quedó a las puertas de la última ronda, siendo undécimo) no pudo pasar el primer corte debido a un problema mecánico. Fue 16º.

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Finaliza el primer día del fin de semana del Gran Premio de Bahréin de 2017 y lo hace con una Scuderia Ferrari que asusta tanto en el buen sentido como en el malo. Sebastian Vettel fue el más rápido en ambas sesiones de entrenamientos libres del día de hoy pero también en ambas hubo problemas técnicos repartidos en ambos monoplazas de Maranello. Mercedes debería tener un buen rival en Ferrari... si estos últimos no van "perdiendo piezas" por el camino. Remarcables también los continuados problemas de McLaren, con un Stoffel Vandoorne que apenas pudo rodar por la tarde.

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El arranque de la temporada 2009 del Campeonato del Mundo de Fórmula 1 es uno de esos ejemplos en el mundo del deporte en el que todo se pone patas arriba y aquello que había sido la competición hasta la temporada anterior se puso completamente del revés. Dos equipos de zona media como Honda -ahora Brawn GP- y Red Bull eran de golpe y porrazo los dominadores, con Toyota y Williams en posiciones fuertes mientras Ferrari, McLaren y BMW-Sauber sufrían lo indecible. En el Gran Premio de Bahréin de 2009, Jenson Button ganó a lo campeón y puso sobre la mesa una firme candidatura al título.

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