La Fórmula 1 ha competido en todo tipo de climas a lo largo de sus más de 70 años de historia. Desde el calor infernal de algunas ediciones de los Grandes Premios de Bahréin o Dallas hasta el frío de Canadá, pasando por la lluvia torrencial de ciertas carreras en Japón y por supuesto, climas más moderados. Lo que se ha visto poco en la categoría reina es la nieve, como la que cayó durante la pasada pretemporada en el Circuit de Barcelona-Catalunya. En el BRDC International Trophy de 1973, la nieve hizo acto de presencia y lejos de ser solo un elemento cosmético o curioso, jugó un papel clave en la carrera, permitiendo que Jackie Stewart se impusiera a todo un superclase en condiciones complicadas como Ronnie Peterson. El escocés jugó sus cartas a la perfección y ganó la que sería su última carrera no puntuable disputada... y también vencida. De la misma forma, fue el último triunfo de Tyrrell en una de estas competiciones que quedaban fuera del calendario del Campeonato del Mundo.

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El nombre de James Hunt es a menudo recordado por sus duelos con Niki Lauda durante las temporadas de 1975, 1976 y 1977 de Fórmula 1. Un tiempo muy corto en el que dos pilotos tan distintos conectaron fuera de la pista y pelearon dentro de ella, llevándose mucho mejor que lo que la película "Rush" muestra. A menudo se menciona el argumento de lo sobrevalorado del británico, un piloto agresivo y con talento pero que apenas estuvo en lo más alto unos pocos años. En ese sentido, el film sí acierta en que Hunt no fue competitivo más tiempo por una falta absoluta de disciplina. Pero quienes no vivieron la época, a menudo no son conscientes de que el talento de James Hunt se había notado mucho antes de llegar a McLaren, siendo considerado como una estrella en ciernes. Una de las primeras instancias fue fuera del mundial, en un BRDC International Trophy de Silverstone en 1974, en el que al volante de un Hesketh logró su primer éxito en un Fórmula 1.

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La Fórmula 1 tiene una constante elevada de aficionados atraídos por la velocidad de sus coches, los caracteres de unos pilotos sin miedo y un distinto concepto del entretenimiento y el espectáculo. El campeonato de automovilismo más conocido del mundo sigue siendo uno de los más visitados a nivel global y la publicación del número de espectadores que fueron a sus carreras en 2018 reafirma dicha admiración, aunque las frías cifras esconden ciertos datos ligeramente menos halagüeños si se profundiza en ellas.

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Durante la segunda mitad de la década de los años 70, el número de carreras no puntuables para el Campeonato del Mundo de Fórmula 1 fue cayendo poco a poco hasta desaparecer tras 1983. Hubo una época en la que la cantidad era mucho más elevada. La temporada de 1975 fue la última vez en la que hubo tres carreras no puntuables el mismo año, siendo dos de ellas en suelo británico, como mandaba la tradición. La segunda de ellas fue el BRDC International Trophy de Silverstone. Allí, una buena inscripción con varios pilotos punteros del mundial dio como resultado una entretenida carrera en la que Niki Lauda y Emerson Fittipaldi dieron espectáculo con una batalla que duró hasta la mismísima última vuelta. Una sola décima separó al ganador del segundo clasificado, con Mario Andretti completando un podio de altos vuelos.

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Más allá de su popularidad fruto de su carácter genuíno aunque especialmente difícil, James Hunt se ganó los corazones de sus compatriotas por ser uno de los pilotos con más victorias en un Fórmula 1 en el Reino Unido. Aunque 'solo' ganó el Gran Premio de Gran Bretaña en 1977 en el año de defensa de su título, Hunt se impuso hasta en cuatro ocasiones en carreras no puntuables de Fórmula 1. La tercera de ellas fue en el circuito de Silverstone, casi un mes de su primer triunfo al volante de un McLaren en otra carrera no puntuable. En el BRDC International Trophy de 1976, la única visita de la categoría reina al trazado donde el Mundial empezó en 1950, James Hunt se llevó la victoria en un fin de semana marcado por varias curiosidades históricas. Una de las curiosas innovaciones del fin de semana fue la del "Pit Walk"; los espectadores podían pasearse por el carril de boxes durante un tiempo limitado para ver de cerca los monoplazas. Con el tiempo, esto se ha convertido en una costumbre que desafortunadamente ha quedado limitada para los VIP's. En aquel entonces, cualquier espectador podía acercarse para ver los espectaculares coches.

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Gran Bretaña fue durante las primeras décadas de historia de la Fórmula 1 una auténtica cuna de pilotos, equipos e incluso carreras. Puesto que la normativa internacional limitaba el número de carreras mundialistas a una por país, ello hacía que el Reino Unido se quedara con varios eventos de Fórmula 1 de primer nivel sin una validez expresa para el Campeonato del Mundo. Pero aunque no hubiera puntos en juego, sí había premios económicos, lo que hacía que estas carreras tuvieran cierta afluencia entre los equipos locales y de zona media, para los cuales había un incentivo claro en tomar parte en estas carreras no puntuables. Una de las clásicas anuales era el BRDC International Trophy, que se alternaba el papel de carrera no puntuable con la Race of Champions de Brands Hatch; cuando un circuito tenía el Gran Premio de Gran Bretaña, el otro tenía la carrera no puntuable y viceversa. En 1978 se disputó la última edición del BRDC International Trophy, una carrera con una historia prestigiosa que se despidió con Keke Rosberg venciendo bajo un diluvio espectacular.

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El campeonato europeo de Fórmula 3 está al rojo vivo y después de la cita de Silverstone del pasado fin de semana, aún más. Con tres ganadores en tres carreras, las cosas se igualan al frente de la general pero también en el grupo perseguidor. Dan Ticktum recuperó la cabeza de la general en un fin de semana complicado para Marcus Armstrong, mientras Mick Schumacher certificó con otra victoria el esperado paso adelante de Spa-Francorchamps y cierra en séptima posición un grupo que pelea por el tercer puesto en el campeonato separado tan solo por 21 puntos. Con cuatro rondas por delante, la Fórmula 3 entra en su recta final que seguirá con la cita de Misano esta misma semana, donde seguirán las peleas en todas las partes de la tabla.

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El buen inicio de temporada de Valtteri Bottas o el hecho de que Ferrari no aplicara órdenes de equipo en el pasado Gran Premio de Austria podían dar la impresión de que quizá aún estábamos a tiempo de ver algo más que un duelo directo entre Sebastian Vettel y Lewis Hamilton por el Mundial de Fórmula 1. Pero Silverstone ha terminado por hacernos espabilar. Los pilotos finlandeses de ambos equipos son simples peones al servicio de sus jefes de filas, resultando triunfador en esta ocasión Sebastian Vettel.

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El circuito de Silverstone suele ser un lugar en el que medir el rendimiento de los monoplazas, de forma parecida a como lo es el Circuit de Barcelona-Catalunya, aún con la salvedad que en el trazado británico el motor es algo más importante. En estas condiciones, un coche protagonizó una importante decepción: el Renault R.S.18. Una máquina que había sido siempre competitiva está en horas bajas en Silverstone y ello llevó a Carlos Sainz a vivir su peor sábado, cayendo en la Q1 y viéndose obligado a partir desde la décimo sexta posición de parrilla. El español tendrá que pensar en la remontada como el único camino a seguir sumando puntos en el Gran Premio de Gran Bretaña, la primera cita de este 2018 que le ha visto quedarse fuera de la Q3.

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No se puede entender la Fórmula 1 sin la intervención del Reino Unido. Fue en Silverstone dónde se disputó el primer Gran Premio puntuable para el Mundial en 1950 y la mayoría de pilotos y equipos proceden de la isla británica, estando además generalmente cerca del circuito dónde la F1 compite este fin de semana a medio camino entre los condados de Northamptonshire y Buckinghamshire. Aunque algunas de las 985 carreras disputadas hasta la fecha tienen cierta trampa, todas coinciden en ser unas de las pocas ocasiones en las que ningún piloto inglés, escocés, galés o norirlandés tomó la salida.

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5 de julio de 2018