Llega la hora de cerrar nuestro particular capítulo japonés con el último contenido del viaje japonés que nos llevó a Sugo para la penúltima cita de la temporada 2018 de la Fórmula 3 japonesa. Allí pudimos hablar con un Ritomo Miyata que este 2018 ha confirmado su posición como el siguiente en la línea sucesoria de los campeones de Toyota en la Fórmula 3, después de Ryo Hirakawa, Yuichi Nakayama, Kenta Yamashita y Sho Tsuboi en tiempos recientes. Como uno de los pilotos nipones en más competiciones a lo largo del año, es uno de los jóvenes talentos con una mayor carga de trabajo a lo largo del año. A pesar de haber sido derrotado por Sho Tsuboi este año, su progreso es evidente y en 2019 debería ser uno de los principales candidatos al título. Charlamos con él para que nos contara algunas cosas.

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Cuando la Fórmula 3 japonesa visitó el circuito de Sugo y con cuatro carreras programadas, la mayor expectativa era la de ver a Sho Tsuboi proclamarse campeón con una ronda de antelación. Tras haber ganado doce de trece carreras disputadas antes de llegar a Sugo (salió con dieciséis sobre diecisiete) y tener un pleno de podios, iba llegando el momento. Selló el resultado en la segunda carrera del fin de semana, cerrando el sábado como el nuevo campeón para llegar a un lluvioso domingo con el trabajo hecho y con aún menos presión de la que ya había aparentado todo el año. El joven japonés sigue los pasos de su compatriota y tras ser batido por Mitsunori Takaboshi en 2017, esta vez ha ganado con total convicción. Hablamos con él en el momento álgido de su carrera, para que nos cuente sus impresiones.

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"Hay vida más allá de la Fórmula 1", es una frase que se escucha a menudo entre quienes defienden que la categoría reina es una más de tantas que forman el panorama del automovilismo internacional. Una de tantas, quizás, aunque hay que reconocer que es la más importante y la que más pasiones levanta... pero siempre es bienvenido estar en un circuito para otras categorías. Y cuando para un servidor, se presentó la oportunidad de acudir a la Fórmula 3 japonesa, no hubo manera de negarse. Así, hace unos días me encontré en Japón, en el 'Shinkansen' (tren bala) viajando de Tokio a Sendai para visitar el espectacular circuito de Sugo, una joya desconocida para el gran público pero que es el último circuito de la vieja escuela que queda en el país. Corto pero de alta velocidad. Lo vivido allí, algo único.

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3 de octubre de 2018

Por primera vez, Diariomotor Competición está en Japón para un fin de semana de carreras. Esta vez, nos espera la Fórmula 3 japonesa en un evento en el que son protagonistas por encima de categorías menores. Junto a esta categoría está uno de los varios certámenes de Fórmula 4 en Japón, además de una competición de Mazda MX-5, otra de Honda N-ONE y otra de Honda Fit (conocidos en Europa como Jazz). De esta forma, en Diariomotor Competición hemos querido seguir con una nueva edición de nuestro Bloc de notas, en esta ocasión desde el circuito de Sugo. Se trata del lugar más lejano desde el que hemos reportado carreras y así, queremos repasar algunas de las cosas más curiosas e interesantes del fin de semana de la Fórmula 3 japonesa el ratonero circuito de Sugo.

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1 de octubre de 2018

La Fórmula 3 japonesa tiene nuevo campeón, aunque su identidad no es ninguna sorpresa tras el dominio de Sho Tsuboi esta temporada 2018. Con quince victorias en diecisiete carreras disputadas, su campaña está ahora mismo a solo once puntos de la perfección, suponiendo que se lleve todos los disponibles en Fuji. Todo un hito que demuestra las capacidades del equipo TOM'S así como las de su principal piloto en esta categoría. El pasado fin de semana en Sugo, el japonés se llevó cuatro victorias en las cuatro carreras de una cita excepcional que añadió a las inusuales tres carreras una cuarta para recuperar la que había sido cancelada ya dos veces. El mismo fin de semana se confirmó también el subcampeonato de su compañero de equipo, Ritomo Miyata, completando un evento impecable para TOM'S.

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El pasado fin de semana, Jenson Button logró junto a Naoki Yamamoto su primera victoria en el Super GT en solo su séptima participación, rompiendo una racha de casi seis años sin subirse a lo más alto del podio en una competición automovilística. El británico vuelve a ser líder del campeonato y apunta a ser uno de los principales animadores en las dos últimas rondas, en las que podría proclamarse campeón en su primer intento. De momento, su temporada cuenta con cinco resultados en los puntos, tres podios y una victoria en la que tuvo que pelear contra todo tipo de circunstancias... gracias al Super GT, podemos revivir ese primer triunfo en Japón desde la cámara a bordo del Honda NSX-GT con los míticos colores de Raybrig.

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La Fórmula 4 sigue con los pilotos de Honda en paso firme hacia un dominio espectacular. A lo largo de la temporada 2018, solo tres pilotos han ganado carreras y solo dos de las diez disputadas han sido para un hombre que no venga de la escuadra de HFDP, el programa de jóvenes talentos de la marca. Yuki Tsunoda y Teppei Natori volvieron a repartirse los éxitos en Sugo con una victoria y un podio para cada uno y el primero apunta al título. La primera bola de partido llegará en Autopolis y con cincuenta puntos en juego por fin de semana y sus 40 de ventaja actuales, existe una posibilidad muy real de que se proclame campeón. En cualquier caso, ambos apuntan a estar en la Fórmula 3 en 2019, aunque ello dependerá en parte de lo que hagan sus predecesores en esa categoría.

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En 1994, el Team Kunimitsu logró su primera victoria en el Super GT (entonces JGTC) en Sugo. En 2015, el siempre popular Honda Raybrig con una decoración que se remonta a antes de esa primera victoria logró su último triunfo en el Super GT. Tres años después, vuelven a la senda ganadora en un año en el que su primer título podría convertirse una realidad tras una carrera que coronó a Jenson Button como ganador por primera vez en la categoría japonesa. El campeón del mundo de Fórmula 1 de 2009 pilotó a la perfección junto a Naoki Yamamoto para ganar y tomar la delantera en la general en un día en el que Honda fue superior. En el GT300, la victoria fue a parar a manos del Subaru BRZ de R&D Sport que no había ganado una carrera desde los 1000 kilómetros de Suzuka de 2016.

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Pocos cambios para el calendario de la Super Fórmula de cara a la temporada 2019 que fue publicado este fin de semana en el circuito de Motegi por parte de la Japan Race Promotion, encargada de la dirección del campeonato. El campeonato visitará los mismos lugares el próximo año que este y lo hará en el mismo orden, de manera que la progresión natural del primer año del Dallara SF19 será la misma que la del último año del SF14 que se jubilará al término de la temporada 2018. El primer borrador llega, como es habitual, tras el anuncio del calendario del Super GT hace apenas unas semanas.

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Después del fiasco de Autopolis, la Super Fórmula tenía la responsabilidad moral de responder en Sugo con una carrera entretenida. Uno de los circuitos más desafiantes del calendario, las expectativas eran altas y con la nueva normativa de dos compuestos de neumáticos disponibles para los pilotos, el resultado mereció la pena. En una prueba con adelantamientos, batallas, defensas audaces y sorpresas estratégicas, Naoki Yamamoto logró una victoria clave para sus aspiraciones al título, siendo la segunda del año en dos carreras y su primer éxito en la Super Fórmula fuera del circuito de Suzuka, donde se había impuesto ya en cuatro ocasiones. A su lado en el podio, Nick Cassidy y Kazuki Nakajima completaron un buen fin de semana en el que destacaron los sustitutos; Dan Ticktum y Tom Dillmann.

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