La Fórmula 3 japonesa cerró esta madrugada su temporada 2018 con los últimos test del año en el circuito de Suzuka. La segunda jornada de pruebas se saldó con el mejor tiempo de un Ritomo Miyata que deja clara su posición como el principal favorito al título del próximo año, aunque sus posibles rivales empiezan a asomar. Sacha Fenestraz y Callum Ilott fueron segundo y tercero respectivamente con equipos cuyas asociaciones con estructuras europeas podrían tener mucho que decir en 2019. Por detrás, interesantes actuaciones de varios pilotos como Ukyo Sasahara y Yoshiaki Katayama, mientras el equipo Toda empieza a quedarse algo atrás de forma similar a como sucedió con HFDP hace apenas un par de años. Honda pierde fuelle en la Fórmula 3 japonesa y necesita recuperarlo como sea.

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La Fórmula 3 japonesa vuelve a estar en marcha para las que son sus últimas pruebas de este 2018. El circuito de Suzuka albergó esta madrugada el primero de los dos días de test que cerrarán la actividad de este año, con un Ritomo Miyata que hizo valer su condición de favorito para la próxima temporada con el mejor tiempo en un día pasado por agua. En pista, nombre como Callum Ilott, Sacha Fenestraz, Lucas Auer o Harrison Newey entre otros. Unas pruebas con muchos nombres conocidos en Europa que buscan entrar en la categoría o en algunos casos probar para conocer mejor el circuito y la metodología de trabajo de B-Max. Es el caso de Auer, recientemente confirmado para la Super Fórmula de cara a 2019 con el apoyo del Red Bull Junior Team.

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Los días 20 y 21 de diciembre, el automovilismo nipón celebrará sus últimas actividades del año en forma de test de la Fórmula 3 japonesa en el circuito de Suzuka. Se trata de los últimos días en los que coches de carreras se pondrán en pista para buscar tiempos. Esta misma mañana, el campeonato ha publicado la lista de inscritos, entre los que hay varios pilotos europeos con buenos resultados en sus campeonatos. Destaca Sacha Fenestraz, que estará con uno de los coches de B-Max Racing Team, aunque también hay varios pilotos japoneses interesantes a tener en cuenta, además de algunos cambios de equipo de otros pilotos que ya estuvieron en 2018.

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Día de cierre de la Super Fórmula, que esta mañana disputó su última jornada de pruebas de 2018 con el segundo día de los test designados para debutantes, aunque tradicionalmente también están presentes pilotos regulares del campeonato. Jornada especial en esta ocasión, además, puesto que hoy se ponía punto final a la carrera del Dallara SF14 que se estrenó en 2014 y que revolucionó la categoría, devolviéndole la relevancia que había tenido antaño. En este último día, más especial para pilotos y equipos por el significado que tenía al rodar por última vez con el coche, el más rápido fue Tomoki Nojiri con un tiempo marcado por la mañana en el Mugen que fue campeón este 2018 aunque su tiempo no alcanzó el marcado por Nirei Fukuzumi ayer. Álex Palou volvió a destacar y fue el cuarto mejor del día, estando entre los seis primeros en todas las sesiones disputadas.

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La Super Fórmula disputó esta mañana su primera jornada de las llamadas "Pruebas para debutantes" en las que tradicionalmente se permite que pilotos experimentados tomen parte también. Al final, las pruebas acaban resultando una mezcla de inicio de pretemporada para el año siguiente y pruebas de acceso al campeonato. Este año, la situación es algo distinta al usarse por última vez el Dallara SF14 que se retira tras cinco años de servicio. Al dejar paso al Dallara SF19, los equipos tienen menos conclusiones que sacar en estas últimas pruebas del año, permitiendo la presencia de algunos debutantes más de lo habitual. El piloto más rápido del primer día fue un bastante inspirado Nirei Fukuzumi que fue el único en bajar al 1:36, mientras Álex Palou volvió a dejar buenas sensaciones con el sexto mejor registro.

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Se acerca ese momento del año en el que en Japón llegan las últimas oportunidades de rodar antes de llegar la nueva temporada. Para la Super Fórmula, ello supone un momento en el que los novatos son probados por varios equipos con vistas a competir la próxima temporada. En la mayoría de casos, las pruebas se quedan en solo eso, unos test, pero en alguna ocasión se llega a ver a algún equipo apostando por un joven que sorprende en pista. Luego están los pilotos que son evaluados por Toyota y Honda para seguir escalando hacia la cima. Entre todos ellos, este año volverá a estar Álex Palou, quien ya rindió excepcionalmente bien en estas pruebas la pasada temporada. Volverá a repetir con Nakajima Racing, equipo con el que probó hace doce meses.

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La Super Fórmula tiene un nuevo bicampeón y es que tras el segundo título de Hiroaki Ishiura en 2017, Naoki Yamamoto se proclamó ayer campeón por segunda vez del certamen más importante de monoplazas en Japón. El piloto del Team Mugen mandó en un Suzuka que es su circuito fetiche con ocho poles y cinco victorias... además de ser el escenario de sus dos títulos. La cruz del fin de semana fue un Nick Cassidy que hizo prácticamente todo lo que tenía que hacer para proclamarse campeón excepto batir al imbatible Yamamoto, que despidió al Dallara SF14 de la misma forma que despidió al Swift FN09 en 2013, con un título para Honda. En un final de infarto, la primera batalla entre Yamamoto y Cassidy se resolvió a favor del primero, aunque queda la segunda en el Super GT en tan solo dos semanas.

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Decimocuarto, precisamente el dorsal que luce durante las últimas temporadas el asturiano. Un resultado que tal y como se preveía sería difícilmente mejorable después de mostrarse durante el sábado como el equipo más lento, únicamente superando a un accidentado Marcus Ericsson que se vería irremediablemente retrasado al final de la parrilla. McLaren tuvo un fin de semana muy difícil en Suzuka, deseando a buen seguro que pasara rápido y empezar a preparar la siguiente carrera y principalmente seguir dando pasos para la temporada 2019.

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Entre las curvas y ondulaciones de Suzuka surgió un Gran Premio medianamente conflictivo, nada tenso en la lucha por la victoria pero con variaciones en todas las demás posiciones. Un temprano Safety Car agrupó a los pilotos y mantuvo una tensión estratégica que ayudó a los equipos a tomar distintos caminos. McLaren optó por no equipar los neumáticos superblandos y el desgaste excesivo de estos dio cierta razón al equipo de Woking sin impedir que Fernando Alonso y Stoffel Vandoorne quedaran lejos de la zona de puntos en otra oportunidad desaprovechada.

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En la que fue posiblemente una de sus victorias más fáciles esta temporada, Lewis Hamilton logró nuevamente ampliar su renta al frente del Mundial de Fórmula 1 2018. El británico dominó el Gran Premio de Japón, escoltado por su compañero Valtteri Bottas, y vio cómo la remontada de Sebastian Vettel era cortada de raíz por una osada maniobra de adelantamiento sobre Max Verstappen en la que hubo toque y el alemán terminó llevándose la peor parte. Finalmente Vettel cruzó meta sexto.

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