Las Blancpain GT Series retomaron su Endurance Cup con el aperitivo oficioso de las 24 Horas de Spa, su cita de seis horas en el trazado galo de Paul Ricard. Allí se dieron cita siete pilotos españoles, pues Antonio García se sumó como preparación para Spa a los seis compatriotas habituales en las citas de resistencia de Stéphane Ratel (Soucek, Juncadella, Molina, Ordóñez, Costa y Toril). Y el balance no pudo ser más positivo, con victoria del Bentley Continental GT de Andy Soucek, Maxime Soulet y Vincent Abril seguidos de otros cuatro coches con pilotos nacionales al volante.

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Aunque estamos hablando mucho del futuro de las 24 Horas de Le Mans y, concretamente, de los LMP1 híbridos y su continuidad, al menos a corto plazo, al frente de la categoría reina del WEC, es de esperar que al menos un año más, podamos seguir disfrutando de la tecnología y velocidad de los LMP1-H, a la espera de ver si FIA y ACO introducen algún tipo de compensación técnica para que los prototipos privados se sumen a la fiesta. Difícil obviamente, ya que estamos hablando de presupuestos muy distintos y de una medida, polémica, que las marcas no quieren ni tan siquiera discutir.

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De la misma forma que Fernando Alonso, Carlos Sainz llegaba al Gran Premio de Azerbaiyán con una sanción pendiente que aplicar en la sesión clasificatoria. En el caso del madrileño eran tres posiciones por lo ocurrido en el Gran Premio de Canadá que negaron parte del esfuerzo que tuvo que hacer para finalizar la Q2 en duodécima posición. Era insuficiente para meterse en la Q3 pero para Sainz, teniendo en cuenta el gran rendimiento de todos los coches con motores Mercedes, habría sido un buen resultado a pesar de verse superado in extremis por su compañero Daniil Kvyat, undécimo. De esta forma Carlos Sainz partirá mañana desde la décimo quinta posición.

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Para Fernando Alonso, la sesión clasifictoria del Gran Premio de Azerbaiyán no tenía apenas sentido puesto que con 40 posiciones de penalización para él y 30 para Stoffel Vandoorne, los dos McLaren siempre iban a salir desde la última fila de parrilla de salida. Incluso con los problemas técnicos que impidieron que Jolyon Palmer saliera a pista. Con todo, los coches del equipo de Woking salieron en la Q1 a intentar marcar los mejores tiempos posibles pero a pesar de ello, no lograron evitar la caída en la Q1. Fernando Alonso se quedó a las puertas de la Q2 al ser el décimo sexto piloto más rápido pero con su sanción, saldrá desde la vigésima y última posición.

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Valtteri Bottas y Kimi Räikkönen son rápidos y tienen los mejores coches, pero ambos son los posibles segundos pilotos tanto en Mercedes como en Ferrari, supeditados al dominio de Lewis Hamilton y Sebastian Vettel. Aun así, los finlandeses se desenvuelven mejor de vez en cuando y eso se ha visto en Bakú, dónde los dos han superado a sus compañeros de equipo, en un último libre sin incidencias de mayor grado que las vistas el viernes con pista fría. Mercedes y Ferrari deberían seguir su duelo en igualdad, con Red Bull un poco pero no mucho por detrás.

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Los circuitos urbanos no permiten errores y mucho menos que pierdas por el camino una rueda. Eso es lo que ha podido comprobar Tom Coronel este fin de semana durante los primeros entrenamientos libres en Vila Real, la cita portuguesa del WTCC que estrenará el formato Joker Lap dentro del Mundial de Turismos. El piloto holandés, ha podido rememorar la que quizás es una de las imágenes más conocidas del WRC, el choque de Tommi Mäkinen en el Rally de Catalunya de 1995 con una ambulancia.

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Se esperaba para Ourense, sin embargo, la inoportuna lesión de Miguel Fuster mientras entrenaba en bici obligaba a retrasar su estreno a la que será la segunda parada y última en tierras gallegas del Campeonato de España de Rallyes Asfalto. El Renault Clio N5 se estrenará en apenas dos semanas, en el Rallye de Ferrol y es por ello que durante esta semana ya se han dejado ver las primeras imágenes ‘filtradas’, los primeros vídeos en la pequeña pista de test asfaltada, así como alguna que otra toma que ha mostrado RMC Motorsport de la que es su última creación.

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Ha comenzado dura la edición de la Subida a Pikes Peak de este año. La carrera cercana a Colorado Springs, en Colorado, ha mostrado este año la dificultad de unas temperaturas más bajas que a las que solemos estar acostumbrados, además de mucha nieve en las cotas más altas e incluso niebla, la cual ha obligado a interrumpir los entrenamientos de la jornada del viernes cuando apenas se llevaban disputadas dos pasadas. Los pilotos deberán afrontar el domingo un itinerario casi diabólico de 20 kilómetros con las pocas referencias que hayan podido acumular durante estos días y con la certeza de que el agarre puede cambiar en cada una de las 156 curvas que conforman el recorrido.

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El Gran Premio de Azerbaiyán ha entrado en el calendario de la Fórmula 1 gracias al estrecho circuito de Bakú, pero parece que la tregua del duro urbano ha durado hasta que ha llegado la denominación nacional del país caucásico. A diferencia de 2016, hoy se han visto muchos accidentes y salidas de pista en la capital azerí, fruto de la pista fría y de los mayores riesgos que han tomado los pilotos de Fórmula 1.

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Jolyon Palmer no está en una situación fácil. Pese a que en su palmarés puede presumir de un título de GP2 Series, justificación más que suficiente para que se le diera una oportunidad en Fórmula 1, la introducción de los nuevos monoplazas de F1 en 2017 han dejado al descubierto sus carencias. El británico aún no ha puntuado, como Marcus Ericsson o los pilotos de McLaren, frente a los 18 puntos recolectados hasta ahora por su compañero Nico Hülkenberg. Y la tensión ya está causando estragos en él.

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