Llega el retorno japonés de Álex Palou, que si en 2017 estuvo en el Gran Premio de Macao de Fórmula 3 con Threebond, ahora lo hará con otra escuadra nipona. Aunque inicialmente el piloto catalán no estaba en la lista de inscritos al estar completo el cupo del equipo Hitech, al final ha caído un volante en otro lugar que permitirá volver a la siempre espectacular cita de final de año para la Fórmula 3. De esta forma, al final Álex Palou disputará el Gran Premio de Macao de 2018 al volante de uno de los monoplazas de B-MAX Racing Team, equipo contra el que peleo a lo largo de la pasada temporada y que se llevó entonces el título con Mitsunori Takaboshi.

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Hace dos años, el circuito de Okayama fue escenario de una situación esperpéntica en la que una carrera de la Super Fórmula fue cancelada tras ocho vueltas siguiendo al coche de seguridad por culpa de la lluvia. El pasado fin de semana, el escenario de los Grandes Premios del Pacífico de 1994 y 1995 estuvo a punto de repetir la 'gesta' con una carrera a la que le faltó muy poco para quedarse en nada, al igual que la de Autopolis en mayo. Afortunadamente, al final hubo espectáculo para los anegados espectadores japoneses, aunque la victoria de Yuhi Sekiguchi tras un duelo singular con Kamui Kobayashi valió la mitad de lo habitual: no se llegó al 75% de la distancia de carrera y de esta forma, se repartieron la mitad de puntos. Se mantienen las posiciones en la general ante la última carrera de la temporada 2018 de la Super Fórmula en Suzuka.

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El pasado fin de semana, el inusual certamen japonés conocido como Inter Proto Series disputó su segunda ronda sobre un total de cuatro de esta temporada. Dentro del dénsamente poblado ecosistema del automovilismo japonés, la Inter Proto Series sirve para que los pilotos profesionales que toman parte en él puedan mantenerse en activo en periodos de baja actividad en los que no hay carreras del Super GT, Super Fórmula o Super Taikyu, además de sus teloneras como la Fórmula 3 y la Fórmula 4. Esta segunda prueba de 2018 vivió un exitoso fin de semana para Yuhi Sekiguchi, que se impuso en las dos carreras reservadas para los pilotos profesionales, aunque Ryo Hirakawa logró hacerse con el liderato del campeonato.

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Si hay un piloto en la Super Fórmula que tiene un circuito fetiche, este es Naoki Yamamoto con Suzuka. El campeón de 2013 llegó a la temporada 2018 con tres victorias en su haber, todas ellas en este trazado. Este domingo, el primer piloto de Mugen añadió una cuarta victoria en su haber después de dominar la primera carrera de la Super Fórmula 2018 con mano de hierro. En el debut del compuesto blando en trazado de Suzuka, la carrera tuvo variabilidad estratégica, batallas en pista y varias sorpresas que mantuvieron la carrera animada desde la salida hasta la bandera de cuadros. Junto a Yamamoto, Yuhi Sekiguchi y Tomoki Nojiri se subieron al primer podio de la última temporada del Dallara SF14. Mientras tanto el actual campeón, Hiroaki Ishiura, fue cuarto.

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La Super Fórmula disputa esta semana sus últimos días de test de pretemporada, con un circuito de Fuji que fue protagonista por las pruebas del Super GT antes de dar paso a los monoplazas. La penúltima jornada de test de pretemporada 2018 de la Super Fórmula tuvo a Yuhi Sekiguchi como el piloto más veloz del día. El japonés de Impul sigue mostrándose como uno de los pilotos más fuertes a lo largo del invierno, con claras opciones a pelear por el título con los hombres de TOM'S y Cerumo.

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Tras la cancelación de la tercera ronda de la temporada de la Inter Proto Series 2017 por la presencia del tifón Lan sobre el circuuito de Fuji, la última cita del año de este pequeño campeonato nipón pudo disputarse con total normalidad y con un clima perfecto para competir. Como siempre en las carreras de la Inter Proto, Fuji fue el escenario donde se disputaron las dos últimas pruebas del año, ganadas ambas por un Yuhi Sekiguchi que confirmó el esperado título de este año. De hecho, el excelente resultado le acabó dejando prácticamente con el doble de puntos que el subcampeón, Kenta Yamashita.

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La primera experiencia de Álex Palou al volante de un coche de la Super Fórmula tuvo lugar esta mañana en el circuito de Suzuka y para el piloto catalán, el resultado fue todo lo bueno que habría cabido esperar. En su primera jornada al volante del Dallara SF14 con motor Honda del equipo Nakajima Racing, el tercer clasificado de la temporada 2017 del campeonato japonés de Fórmula 3 logró el cuarto mejor registro del día, a tan solo tres décimas de Yuhi Sekiguchi, que fue el piloto más rápido a bordo de su máquina habitual en el Team Impul, con los ligeramente más competitivos motores Toyota.

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Yuhi Sekiguchi volvió a demostrar el pasado fin de semana que es el auténtico rey de Sugo con su segunda victoria en el ratonero circuito en dos años. Después de las victorias en las dos últimas carreras, Pierre Gasly partía como favorito aunque con la diferencia de no contar ya con los la normativa de dos compuestos en lo que queda de año. La ventaja que el francés experimentó gracias a su experiencia en la GP2 se desvanecía, dejándole con 'solo' su talento para buscar el título en una batalla que ya era una realidad. Pero Gasly no se vino abajo y su segundo puesto le sitúa a medio punto del líder, Hiroaki Ishiura, frente a la última prueba del año en octubre. El circuito de Sugo suele traer carreras memorables y con situaciones inusuales. La carrera de 2017 no fue una excepción, con dos pilotos completando la carrera sin repostar y varias peleas interesantes aún sin los dos compuestos distintos usados en las dos carreras anteriores.

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Desde que el pasado mes de mayo se disputara la primera cita de la temporada de la Inter Proto Series, en los cuatro meses que han pasado ha habido tiempo para que los pilotos participantes se pongan a tono en sus respectivos certámenes. A pesar de no estar teniendo el mejor año en la Super Fórmula o en el Super GT aún con su talento, Yuhi Sekiguchi volvió a demostrar el pasado fin de semana en Fuji que a máquinas iguales, sigue siendo uno de los favoritos. Como uno de los ganadores de las carreras de la Inter Proto junto a un Kenta Yamashita que obtuvo su primer triunfo, Sekiguchi se escapa al frente de la general.

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Hace tan solo veinte días llegó el anuncio oficial por parte de la Fórmula 3 japonesa sobre su nueva normativa para la clase Nacional de cara a 2018. Ni tres semanas han pasado y el primero de los coches acorde a esta normativa se ha puesto ya en pista, realizándose el shakedown del motor Volkswagen A18-CN que montarán los Dallara F312. Compartiendo pista con los diecinueve pilotos que tomarán parte en la cita del campeonato japonés de Fórmula 3 este fin de semana en Motegi, el nuevo concepto de clase Nacional tuvo su estreno esta mañana sin excesivos problemas de rodaje.

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