15 de Junio de 2017 (*) actualizado a las 19:35

Audi será el primer constructor en poner en el mercado un automóvil equipado con un compresor eléctrico, sin embargo son ya numerosos los fabricantes que están mostrando su interés o curiosidad en tanto al futuro de esta tecnología que está llamada a revolucionar el mercado de los automóviles. Valeo será el fabricante que suministre los primeros compresores eléctricos, consiguiendo una importante ventaja frente a Honeywell y BorgWarner que también trabajan en modelos de producción en masa sobre esta idea. Sin embargo, todavía existen grandes dudas en tanto a la rentabilidad de esta apuesta, pues los cambios que introducirán no serán precisamente pocos.

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El acero tiene los días contados, o por lo menos está ante un importante cambio en su uso como primer recurso en la construcción de chasis y carrocerías. Las exigencias en tanto a la reducción de emisiones y el aumento en seguridad está forzando a los fabricantes a encontrar nuevos materiales, componentes como polímeros reforzados CFRP y GFRP, aluminio, magnesio y hasta grafeno en el caso del Spania GTA Spano. Ha llegado el momento de afrontar un importante reto en la ingeniería del automóvil, y el primer fabricante en llevar a la producción en masa el uso de materiales ligeros contará con una interesante ventaja estratégica.

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Valeo vuelve a hablar sobre los planes de comercialización de los compresores eléctricos, sistemas que tienen como objetivo llevar un paso más allá los motores sobrealimentados, tanto por rendimiento como por eficiencia. Tras hacerse con la tecnología desarrollada por Controlled Power Technologies, Valeo ha dado un importante paso hacia delante que puede le brindará un liderazgo indiscutible frente a otras compañías como Honeywell. El primer automóvil en instalar un compresor eléctrico será el Audi Q7 el próximo 2016 haciendo uso del sistema patentado por Valeo.

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El nuevo Spania GTA Spano nos ha dejado con la boca abierta, y es que el superdeportivo español es el primer automóvil de producción en usar grafeno para su construcción. A través de un acuerdo con Carbures y Graphenano, empresas españolas de referencia en la fabricación de fibra de carbono y grafeno respectivamente, Spania GTA ha conseguido que la evolución de su superdeportivo haya superado con creces a sus más directos rivales. No hablamos de prestaciones o de posibilidades, sino de la implementación de una tecnología que revolucionará la fabricación de coches y mucho de sus componentes.

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Cuando un comprador se plantea la compra de un deportivo con una potencia cerca a los 500 CV, es más que probable que el consumo o las emisiones no figuren entre sus preocupaciones. Sin embargo, los fabricantes están obligados a mirar con lupa cómo de eficientes son sus motores. Tras unas normativas anticontaminación cada vez más restrictivas, los motores atmosféricos, especialmente los de gran cilindrada, se han visto sentenciados ante la reducción de consumos que ofrecen los turbocompresores. Pero Lexus no ha querido enterrar su V8 atmosférico, dotando al Lexus RC-F de control de fase en válvulas para poder funcionar en ciclo Atkinson. ¿Hay futuro para los motores atmosféricos?

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El metal parece tener los días contados en los sistemas de suspensión. Sí, los polímeros reforzados ya se postulan como la próxima gran revolución en tanto a sistemas de suspensión, relegando a muelles metálicos, neumáticos o hidráulicos para ofrecer nuevas cualidades como el ahorro de peso, elevada vida útil o resistencia a numerosos agentes externos. Partiendo del uso de polímeros reforzados con fibra de vidrio (GFRP), fabricantes como Peugeot, Audi o Volvo ya han confirmado la integración de estas soluciones para algunos de sus modelos. Se trata del adiós definitivo al metal en busca de llevar al mercado nuevas herramientas para reducir peso.

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10 de Febrero de 2015

Aunque el futuro se presenta repleto de coches con algún tipo de electrificación en su planta propulsora, la realidad es que el motor de combustión interna todavía tiene mucho que ofrecer. Con esta idea bien presente, General Motors y Tula han desarrollado y evaluado una nueva tecnología que permite implementar un sistema de desconexión selectiva de cilindros. Esta idea tiene su interés en un más que interesante ahorro de carburante de nada menos que el 15%, cifra que podría mantener con vida y por un largo periodo a motores que ya hoy comienzan a ofrecer serias dudas sobre su continuidad en el mercado.

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Volkswagen da a conocer sus cartas en lo que a innovación tecnológica se refiere. El fabricante alemán ha ofrecido los primeros detalles de su próxima generación de novedades en sistemas de propulsión. La gran novedad de esta oferta de tecnologías está en la introducción de compresores eléctricos para las mecánicas TDI, sin embargo Volkswagen también ha comunicado la llegada de una nueva transmisión automática DSG con nada menos que 10 relaciones y una evolución del sistema Stop-Start que integrará nuevas funciones para recortar el consumo de carburante.

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11 de Noviembre de 2014

La reciente oleada de prototipos y diseños basados en sobrealimentación eléctrica es solo una primera muestra de lo que está por venir. La introducción de los conocidos como Turbos eléctricos reinventará por completo los motores de combustión interna, hasta tal punto, que ya se apunta a este diseño como la principal clave para mantener en activo a los motores diésel y gasolina. Aunque a día de hoy son varios los diseños que persiguen la llegada al mercado, lo que está claro es que la industria ha descubierto en la sobrealimentación eléctrica el arma secreta para reducir consumos y emisiones sin caer en el uso de complejos y pesados sistemas híbridos.

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Tras una estratosférica inversión de dinero en el desarrollo e implantación de arquitecturas modulares para chasis y propulsores (8.000 millones de euros), Volvo comienza a ver reflejado los frutos de esta apuesta recortando sensiblemente la necesidad de tiempo y recursos para el desarrollo de un nuevo modelo. Con ejemplos tan recientes como el nuevo Volvo XC90, la firma sueca aspira a convertirse en una de las firmas líderes del mercado premium en seguridad y tecnología apostando por un alto grado de evolución de sus productos.

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