¿Por qué consumen aceite los coches? Desmontando mitos y resolviendo dudas

 |  @sergioalvarez88  | 

Ese coche consume aceite, te habrán dicho en alguna ocasión. Realmente, todos los coches consumen aceite, y según los manuales de instrucciones de la mayor parte de fabricantes, un consumo máximo de hasta un litro por cada 1.000 kilómetros es considerado normal. En este artículo desmontamos mitos sobre el consumo de aceite de los motores, aclaramos conceptos y respondemos a las preguntas más comunes. ¿Es normal que mi coche consuma aceite? ¿Cómo puedo controlar su consumo? ¿Tengo problemas de motor?

Todos los coches consumen aceite. ¿Por qué?

Es importante mantener un nivel adecuado de aceite y comprobar de forma regular su consumo.

El aceite es la sangre de tu motor. Lubrica pistones, válvulas, turbocompresores. Esta fina película de aceite recubre todos los componentes internos del motor y permite una menor fricción entre sus piezas, un funcionamiento adecuado de las mismas. Es especialmente importante en las cámaras de combustión, en cuyo interior se mueven los pistones del coche a una velocidad vertiginosa. Sin esta lubricación, el calor generado por el contacto entre las piezas del motor fundiría sus componentes entre sí en cuestión de segundos. Esto es lo que ocurre cuando un motor se queda sin aceite.

Hay que tener en cuenta que las tolerancias de muchos componentes son micrométricas, por lo que es vital una buena lubricación. También asegura que el turbocompresor gire de forma suave y eficiente, y lubrica el tren de válvulas, cuyo movimiento es tan rápido como el de los pistones. Una cantidad ínfima de aceite se quema en cada ciclo de explosión del motor. Aunque sea una cantidad minúscula, no debemos olvidar que el ciclo de explosión se repite miles y miles de veces en el interior del motor a diario.

¿Cuánto aceite debería consumir un coche? ¿Aumenta con la edad del coche?

Los que pilotamos moto habitualmente estamos acostumbrados a vigilar con frecuencia sus consumos de aceite, más elevados que un coche.

Como antes os hemos explicado, un consumo de como máximo un litro por cada 1.000 km es considerado normal por la mayor parte de fabricantes. Pero la conducción de cada persona es un mundo. Si conduces de forma agresiva habitualmente, a regímenes altos o entras en circuito, un consumo elevado de aceite no debería ser síntoma de problemas. Una conducción relajada por autopista con un motor diésel ocasiona un consumo muy bajo de aceite, hasta el punto de que ser innecesario echar más aceite entre intervalos de mantenimiento.

Además, los motores modernos tienen unas tolerancias tan ajustadas, que por norma general su consumo es muy bajo. El cárter de un motor de cuatro cilindros – de unos dos litros de cilindrada – suele albergar en su interior entre cuatro y seis litros de aceite. La mayor parte de servicios oficiales y talleres los rellenan un poco por encima del nivel recomendado para evitar que el consumo de aceite del motor llegue a ser peligroso. Seamos francos, la mayor parte de conductores no vigila el nivel de aceite de sus coches.

Hay motores con mayor consumo de aceite que otros, por definición. Un consumo de aceite moderado no es síntoma de problemas mecánicos.

Si practicas una conducción normal y tu motor consume una cantidad desmesurada de aceite, sí que deberías preocuparte. Es posible que tengas una fuga externa – por ejemplo, goteos en el cárter – o sea síntoma de problemas internos en el motor. Pueden ir desde retenes de válvula muy gastados, a un turbocompresor a punto de decir basta, pasando por un desgaste fruto de un alto kilometraje. El motor se desgasta con el paso del tiempo, y las tolerancias entre sus componentes internos aumentan con la edad.

No obstante, un coche bien mantenido con un elevado kilometraje, al que no se le aprieta en frío y que usa un aceite de calidad puede tener un consumo de aceite muy bajo. Si tu escape expulsa un humo blanquecino con tonos azulados y un característico olor a “quemado”, es una señal inequívoca de que un fallo mecánico es inminente. El motor está bebiéndose aceite como si hubiera un mañana. Acude a la mayor brevedad a un taller y vigila constantemente el nivel de aceite si no puedes acudir en el momento o estás de viaje.

¿Cómo controlo el consumo de aceite de mi coche?

Es recomendable vigilar el nivel de aceite del coche antes y después de un viaje largo, o cada dos semanas. Es gratis y apenas te llevará un minuto.

Revisa con frecuencia el nivel de aceite. Para ello, debes situar el coche en una superficie plana, y en frío comprobar que el nivel de aceite esté entre la marca del mínimo y el máximo. En la mayor parte de coches, entre el máximo y el mínimo hay aproximadamente un litro de diferencia. Si el aceite está a un nivel bajo, rellena con el aceite adecuado para tu motor. Se vierte abriendo el tapón – generalmente amarillo – situado sobre motor. El tapón suele decir “OIL” y a veces tiene grabado el dibujo de una lata de aceite.

¿Qué hago si mi coche tiene un motor cansado y consume mucha aceite?

Los motores se desgastan con el paso de los kilómetros, y en ocasiones su consumo de aceite se puede disparar por encima del litro/1.000 km máximo. Si es el caso y no practicas una conducción especialmente exigente, prueba a usar un aceite de mayor viscosidad. Ocupará mejor el espacio situado en las amplias holguras internas que tiene tu motor.

Por su peculiar arquitectura interna, el consumo de aceite de los motores rotativos es superior al de un motor de pistones – no por ello están “averiados”.

Se venden aceites específicos para motores de cierta edad, que precisamente palian este elevado consumo y protegen adecuadamente la mecánica. No se debe confundir con un aceite long-life. Un aceite long-life es simplemente un aceite sintético de larga duración, que retiene sus propiedades lubricantes hasta los 50.000 kilómetros en algunos casos. Eso no quiere decir que no se consuma: se consume en igual medida que otros aceites y debe vigilarse su consumo habitualmente, como en todo vehículo.

En Diariomotor:

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  • Carlos Álvarez Carrera

    Un aceite 5w40 no es mas denso que un 10w40. Creo que deberías revisarlo porque da pie a error.

    • Miguel

      En realidad se refiere a la viscosidad. El termino densidad no esta utilizado correctamente.
      Un aceite 5W40 es igual de viscoso que en 10W40, pero a 40ºC. En cambio a alta temperatura el 5W40, al tener un mayor índice de viscosidad (variación de la viscosidad con el frío o el calor), hace que el aceite mantenga un mayor grosor de película lubricante en funcionamiento, y como consecuencia menos consumo de aceite cuando hay holguras.

  • Txmax

    Imagino que querría decir 10w50… no? o un 5w50 tipo Mobil 1, 10w50 para coche creo que no hay mucha oferta.

  • Andres Sanchez

    Un consumo de 1L cada 1.000km!!!! Quiere decir que entre revisiones (15.000/20.000) hay que rellenar 15 ó 20 litros de aceite, me parece que eso es una errata y deberían de corregirlo

    • Rubenji

      Pues no, no es una errata. Es la manera que tienen los fabricantes de cubrirse las espaldas para que cuando se les reclame puedan decir: “si lo ponía en el manual”. Parece increíble pero en la mayoría de manuales de usuario de los coches viene esta especificación.

      • Andres Sanchez

        Venga o no en el libro de mantenimiento no se puede poner semejante salvajada en un artículo y lanzarlo como si fuese una recomendación totalmente fiable, soy mecánico y todo lo que pase de uno o dos litros entre revisiones debería de preocupar. Además nunca en ningún manual lo he visto escrito jamás puede que lo ponga no digo que no pero en mi experiencia nunca lo he leído

        • Ruben

          Si eres mecánico… No as estudiado mecánica..trabajas de mecánico. Eso lo primero, seguro. Se estudia en los centros formativos, eso y el porque de ese consumo. Esto no quiere decir que sea una norma general. Esto quiere decir que en tramos a 100% puede llegar a consumir eso “Puede” por ejemplo tramo de autopista y en un diese no bajar de 200km/h o tramos revirados llevarlo a tope de rpm. Bastantes km. Ese tipo de conductor existe, el conductor que va dándole cera todo el día, pues esos conductores les puede llegar a consumir hasta un litro cada 1.000 km por la alta temperatura que puede alcanzar ese motor, otra teoría seria rl tipo de aceite, los hay que son mas “tragones” que otros y la otra seria desgaste de componentes, que hasta un litro cada 1.000 km no acarrea problemas, mas de esos habría problemas en combustión, emisión de gases y filtros o sondas de escape.

          Los fabricantes no se tapan las espaldas, aparte ponerse todos de acuerdo??? Jajaja no se ponen de acuerdo ni en la alternativa al petroleo lo van a hacer con eso….

          En resumen, dicen hasta ahi, puede ser tolerable, mas no. Pocos llegasoportanAparte ojo, leer un poco mas y hay coches que el nivel de aceite no baja, pero porque hace intercambio de aceite carburante. Muchos coches, sobre todo los turboalimentados filtra una pequeña parte de su mezcla al aceite debido a la elevada compresión que soporta y por eso no se muestra consumo en la barilla

  • Miguel

    Utilicemos términos correctos: Son aceites mas o menos viscosos. La fluidez de un aceite se mide en un viscosímetro.
    La densidad esta relacionada con el peso molecular, que es otra historia.

    Saludos

  • Txesz

    Como detalle cuando se ve ese humo azulado por el escape:

    Si lo hace al acelerar un poquito, en retención: desgaste de las guías de las válvulas.

    Si lo hace al acelera en condiciones: segmentos de los pistones.

  • XXXXSOLIDSNAKEXXXX

    En dos coches mio habia nulo consumo de aceite o ni se apreciaba, rellenaba hasta el maximo y al año en el cambio de aceite ahi seguia el nivel sin moverse… por cierto eran un 1.4 60cv de un Ibiza del 98 y un 1.9 D 64cv de un cordoba del 99. Nulo consumo

  • Francisco

    Tengo un Toyota avensis 1.8 vvt-i con 185.000 km, entre cambio y cambio cada 15.000 km no baja el nivel ni un milímetro en la varilla, siempre he usado aceite sintético 5w30, si tu motor consume aceite, es que probablemente sea una mierda de motor y de fabricante.

    • Ruben

      Estas seguro de que no consume aceite? Las petroleras, las que suministran aceite dicen que si lo consume, el fabricante dice que si lo consume. Ahora bien, tu has analizado el “aceite” que sacas del motor para saber que parte del carburante se a filtrado en el aceite? El gasoil tambien forma parte del engrase y lubricacion de ciertas partes y una pequeña parte se filtra al aceite por las camaras de combustion. . hay varios analisis de proveedoras de aceite que afirman de un porcentaje elevado en el aceite, por eso no se muestra la bajada de nivel en algunos casos, porcentajes mayores en unos motores menores en otross. Logico.