El hidrógeno es un combustible aún experimental, pero cada vez más frecuente en prototipos. Especialmente en vehículos pesados. Los camiones son vehículos difíciles de electrificar, ya que recorren distancias muy largas y consumen mucha energía. Un camión eléctrico necesitaría baterías enormes y muy pesadas, que afectarían a su capacidad de carga. Es por ello que el hidrógeno se postula como una tecnología con mucho futuro en el transporte pesado. Hyundai lo sabe, y acaba de desembarcar en Europa con su nuevo camión Xcient Fuel Cell, alimentado por hidrógeno.

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La gama N de Hyundai apenas lleva menos de tres años entre nosotros, pero ya se ha abierto un hueco en el mercado de los compactos deportivos, con alternativas de pleno derecho. Aunque en EE.UU. hay una versión N del Hyundai Veloster, en Europa solo hemos disfrutado del Hyundai i30 N. Pronto habrá versiones N deportivas de los Hyundai i20 y Hyundai Kona, pero habrá que esperar a que la crisis del coronavirus sea un mal recuerdo. Mientras tanto, Hyundai ha aprovechado el April's Fools Day para enseñarnos el aspecto que tendría una versión N de tres de sus coches menos propicios... a priori.

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En 2013, BMW y Toyota firmaron un acuerdo de colaboración para el desarrollo conjunto de tecnologías de propulsión basadas en la pila de combustible de hidrógeno. Otros puntos del acuerdo implicaban el suministro a Toyota de algunos motores diésel, y de él se podría haber derivado el desarrollo de los Toyota Supra y BMW Z4. Pero volviendo al hidrógeno, el culmen de este acuerdo es el coche que veis en vuestras pantallas, el BMW i Hydrogen NEXT, un BMW X5 propulsado por una pila de combustible, del que tenemos muchos más detalles ya.

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El Toyota Mirai es en estos momentos, uno de los poquísimos coches de hidrógeno que están a la venta. Como alternativas tenemos el Hyundai Nexo, el Honda FCX Clarity... y para de contar. La escasísima infraestructura de repostaje y su alto coste son grandes escollos, pero la realidad es que son una fantástica alternativa al coche eléctrico para movernos sin emitir un solo gramo de dióxido de carbono. La segunda generación del Toyota Mirai acaba de ser presentada y la marca ya ha anunciado tanto su autonomía, como su fecha de comercialización en Europa.

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La planicie salada de Bonneville - en el desierto de Utah, en Estados Unidos - lleva siendo desde hace décadas en lugar elegido por los "locos" que quieren batir récords de velocidad sobre tierra. Durante la Speed Week, miles de fanáticos de la velocidad acuden a explorar el límite de máquina y hombre. Muchos fabricantes de coches han usados Bonneville para batir récords de velocidad con coches modificados. Hyundai ha sido la última en acudir a los "Salt Flats": y se han llevado nada menos que un Hyundai Nexo de hidrógeno y un Hyundai Sonata Hybrid.

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En el Salón de Tokyo la marca japonesa Toyota acudirá con importantes novedades bajo el brazo, no en balde, juegan en casa. Además de un prototipo de coche autónomo eléctrico, nos presentan una interesante propuesta de cero emisiones locales: la segunda generación del Toyota Mirai. Un coche movido por hidrógeno que abandona sus rasgos alienígenas y futuristas, convirtiéndose en una berlina de propulsión y grandes dimensiones. Afortunadamente, nunca nadie dijo que un coche de cero emisiones tenía que ser soso, aburrido y lento.

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Rimac Automobili nació hace apenas una década, cuando su fundador comenzó a construir un deportivo eléctrico en su garaje. Hoy en día, esta empresa croata tiene más de 500 empleados, son punteros en el desarrollo de motores eléctricos y baterías, y han colaborado con gigantes como Koenigsegg. Incluso Porsche ha adquirido el 10% de la empresa. La noticia es que el Grupo Hyundai (compuesto por Hyundai y KIA) ha invertido 80 millones de euros en Rimac, con el objetivo de llevar a cabo el desarrollo conjunto de un deportivo eléctrico de motor central.

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Se ha abierto un debate sumamente interesante y que, como no podía ser menos, preocupa a los ciudadanos, y aún más a la industria del automóvil. Estos días nos sorprendíamos con la filtración de que el Gobierno pretendía incluir en la Ley de Cambio Climático y Transición Energética un apartado que planteaba la prohibición de la venta de coches de combustión interna, diésel, y gasolina, en 2040, y su circulación en 2050 (ver artículo). A pesar de que en otros países ya se están planteando objetivos incluso más ambiciosos, sería el primer miembro de la Unión Europea que reflejaría estos objetivos en una ley. Los planes de la Unión Europea hasta ese momento tampoco eran tan ambiciosos como los de España. Pero en los últimos días ha habido un cambio. La Unión Europea se habría alineado con las posiciones del Gobierno español, y se plantea también dos posibilidades, que en 2050 prácticamente todos los coches sean eléctricos, y que en 2040 ya no se venda ningún coche con motor de combustión interna, diésel o gasolina. ¿Pero cuál es la postura real de la Unión Europea?

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Parecía que no, que el Hyundai Nexo no iba a llegar a nuestro país...pero finalmente Hyundai ha decidido dar el paso. El SUV coreano, el primer modelo de hidrógeno producido en serie por Hyundai, llegará a España con un precio de salida que parte en los 69.000 euros. ¿Logrará el Hyundai Nexo hacerse un hueco en el mercado?

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Todas las marcas aspiran a disponer de una gama de productos de cero emisiones. La mayoría trabajan en la combinación de motores de combustión interna con alguna suerte de electrificación, pero también en eléctricos puros. Casi todas, centran su ataque en las baterías de litio, mientras otras como Hyundai diversifican, y ven en el hidrógeno una alternativa casi tan interesante como los enchufables. Hyundai desvela más detalles de su nueva aventura con el hidrógeno, esta vez con una suerte de SUV, o crossover, que por fin sabemos llegará a España, y a toda Europa, en unos meses. El nuevo Hyundai Nexo de hidrógeno ya está aquí.

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