Todos los artículos de Àlex Garcia

Gran Bretaña fue durante las primeras décadas de historia de la Fórmula 1 una auténtica cuna de pilotos, equipos e incluso carreras. Puesto que la normativa internacional limitaba el número de carreras mundialistas a una por país, ello hacía que el Reino Unido se quedara con varios eventos de Fórmula 1 de primer nivel sin una validez expresa para el Campeonato del Mundo. Pero aunque no hubiera puntos en juego, sí había premios económicos, lo que hacía que estas carreras tuvieran cierta afluencia entre los equipos locales y de zona media, para los cuales había un incentivo claro en tomar parte en estas carreras no puntuables. Una de las clásicas anuales era el BRDC International Trophy, que se alternaba el papel de carrera no puntuable con la Race of Champions de Brands Hatch; cuando un circuito tenía el Gran Premio de Gran Bretaña, el otro tenía la carrera no puntuable y viceversa. En 1978 se disputó la última edición del BRDC International Trophy, una carrera con una historia prestigiosa que se despidió con Keke Rosberg venciendo bajo un diluvio espectacular.

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El Rally Hokkaido es siempre una cita especial en el calendario de competiciones japonesas y ello se debe a la cantidad de campeonatos que comparten cartel en este evento imperdible. Junto al Campeonato Japonés de Rallyes, también compiten el certamen FIA Asia-Pacífico de Rallyes y el Japan Super Rally Series, que terminaba precisamente en la fría isla del norte de Japón. El principal protagonista del fin de semana fue un Yuya Sumiyama que se impuso en estas dos últimas categorías, proclamándose campeón además en ambas. El Japan Super Rally bajó ya el telón este año, mientras el campeonato Asia-Pacífico tendrá por delante aún un evento; el Rally Longyou de China que se disputará entre los días 19 y 21 de octubre. La última prueba en India quedó cancelada.

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Dentro del Campeonato Japonés de Rallyes, el Rally Hokkaido siempre es uno de los puntos álgidos de la temporada por la importancia del evento y por tener en competición a varios campeonatos con el mismo recorrido. Además, su posición en el calendario hace que suela estar en medio del momento clave en la teórica pelea por el título. Esto es exactamente lo que sucedió este año, con un duelo que esta vez se resolvió por sorpresa a favor de Norihiko Katsuta, al imponerse a Toshihiro Arai y frenar su racha de cuatro victorias consecutivas. El actual campeón lo hizo por la mínima, ganando con tres segundos y cuatro décimas de ventaja sobre su rival en un fin de semana espectacular en el que durante buena parte del rally hubo cuatro pilotos peleando por ganar. Al final, Katsuta y Arai demostraron por qué son los candidatos al título y acabaron en las primeras posiciones aunque mantuvieron la emoción hasta el final gracias a una pelea de auténticos expertos.

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El pasado fin de semana, Jenson Button logró junto a Naoki Yamamoto su primera victoria en el Super GT en solo su séptima participación, rompiendo una racha de casi seis años sin subirse a lo más alto del podio en una competición automovilística. El británico vuelve a ser líder del campeonato y apunta a ser uno de los principales animadores en las dos últimas rondas, en las que podría proclamarse campeón en su primer intento. De momento, su temporada cuenta con cinco resultados en los puntos, tres podios y una victoria en la que tuvo que pelear contra todo tipo de circunstancias... gracias al Super GT, podemos revivir ese primer triunfo en Japón desde la cámara a bordo del Honda NSX-GT con los míticos colores de Raybrig.

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Poco a poco, las categorías formativas de monoplazas se van acercando al punto culminante de este 2018 a través de su avance hacia las citas finales de sus respectivos campeonatos. Desde la Fórmula Renault 2.0 hasta las varias competiciones de Fórmula 4, las peleas por los títulos se disputan cada fin de semana en distintos circuitos del mundo. Estos últimos días, destacaron pilotos como Christian Lundgaard, Leonardo Lorandi, Kiern Jewiss, o Kyle Kirkwood. Todos ellos son favoritos en sus respectivos campeonatos, cuando no ya campeones como es el caso de Dakota Dickerson, campeón del certamen norteamericano de Fórmula 4 que terminará al lado de la Fórmula 1 en el Gran Premio de Estados Unidos en Austin.

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La Fórmula 4 sigue con los pilotos de Honda en paso firme hacia un dominio espectacular. A lo largo de la temporada 2018, solo tres pilotos han ganado carreras y solo dos de las diez disputadas han sido para un hombre que no venga de la escuadra de HFDP, el programa de jóvenes talentos de la marca. Yuki Tsunoda y Teppei Natori volvieron a repartirse los éxitos en Sugo con una victoria y un podio para cada uno y el primero apunta al título. La primera bola de partido llegará en Autopolis y con cincuenta puntos en juego por fin de semana y sus 40 de ventaja actuales, existe una posibilidad muy real de que se proclame campeón. En cualquier caso, ambos apuntan a estar en la Fórmula 3 en 2019, aunque ello dependerá en parte de lo que hagan sus predecesores en esa categoría.

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En 1994, el Team Kunimitsu logró su primera victoria en el Super GT (entonces JGTC) en Sugo. En 2015, el siempre popular Honda Raybrig con una decoración que se remonta a antes de esa primera victoria logró su último triunfo en el Super GT. Tres años después, vuelven a la senda ganadora en un año en el que su primer título podría convertirse una realidad tras una carrera que coronó a Jenson Button como ganador por primera vez en la categoría japonesa. El campeón del mundo de Fórmula 1 de 2009 pilotó a la perfección junto a Naoki Yamamoto para ganar y tomar la delantera en la general en un día en el que Honda fue superior. En el GT300, la victoria fue a parar a manos del Subaru BRZ de R&D Sport que no había ganado una carrera desde los 1000 kilómetros de Suzuka de 2016.

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En Singapur, adelantar es complicado. No tanto como en Mónaco o en Hungría pero no es exactamente el sitio donde más acción hay en ese sentido. Por ello una buena estrategia siempre es buena. La sesión clasificatoria del sábado hacía pensar en la posibilidad de que Carlos Sainz pudiera pelear por los puntos si tenía una buena carrera y aprovechaba problemas de los pilotos de delante. Al final, la clave estuvo en la estrategia, el poder tomar la salida con neumáticos ultrablandos y tener buen ritmo en un prolongado primer stint. Carlos Sainz realizó una gran actuación que le llevó de la duodécima a la octava posición, batiendo además a un Nico Hülkenberg que fue décimo después de un mal inicio de carrera.

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El fin de semana del Gran Premio de Singapur 2017 fue remarcable por multitud de eventos que tuvieron lugar en pista y fuera de ellos. Uno de los más potentes fue el anuncio del acuerdo de Honda con Toro Rosso para este 2018, a la vez que se confirmaba la separación de McLaren. Un año después, la situación es mucho más tranquila para los japoneses, que a pesar de no haber tenido mejores resultados este año, sí tienen un futuro mucho más claro al asegurarse un acuerdo con Red Bull que les situará con cuatro coches en pista la próxima temporada. Su nuevo compañero de viaje será a priori más capaz que McLaren, lo que implica que debería poder pelear por subirse al podio a menudo en 2019. De estas y otras cosas hablamos con Toyoharu Tanabe en Singapur.

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El sábado siempre es un día interesante, con mucha actividad en pista, un paddock muy animado y repleto de VIP's y personajes interesantes que se mezclan con el competitivo mundo de la Fórmula 1. La mayor parte de la atención la centra la sesión clasificatoria vespertina, pero como siempre en un fin de semana de la categoría reina, hay historias que contar que suceden fuera del asfalto. En Diariomotor Competición os traemos hoy la tercera edición de Singapur de nuestro bloc de notas desde el Marina Bay Street Circuit, en el que contamos algunas de las historias que se han dado en el lugar durante el día.

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