Todos los artículos de Àlex Garcia

El certamen invernal de la Fórmula 3 asiática disputó el pasado fin de semana su segunda ronda en el circuito de Sepang antes de volver a competir en Malasia dentro de un mes para la cita final de este 'mini-campeonato' de invierno que cuenta con un total de tres reuniones. En la segunda, Rinus van Kalmthout destacó por encima de todos sus rivales una vez más y con dos victorias que se añaden a las dos obtenidas en Tailandia, afianza su liderato en el campeonato y llega a la última prueba con más opciones que nadie de llevarse el título. Todo esto, mientras Dan Ticktum sigue sufriendo de forma casi incomprensible en un campeonato en el que él más que nadie esperaba ganar con relativa facilidad.

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22 de enero de 2019

¡Llega la hora de nuestras primeras respuestas a vuestras preguntas! Tras una semana de valoraciones y de la llegada de varias cuestiones por vuestra parte y una pequeña deliberación interna, tenemos a las tres elegidas. Tres preguntas que llegaron por vuestra mano y que tienen nuestra respuesta (en el caso de hoy, la de un servidor) en un espacio razonable. En los tres casos, podríamos ir mucho más largos pero en honor a la concisión, nos quedamos con esto por hoy. Las respuestas de hoy hablan sobre circuitos visitados, cajas de cambios automáticas en coches de Fórmula 1 y buenos libros. Tres puntos que representan de forma bastante correcta las inquietudes de un aficionado al automovilismo y que esperamos que encontréis bien respondido. Y ojo, porque las preguntas no respondidas esta semana no quedan olvidadas.

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18 de enero de 2019

Hoy nos salimos un poco del guión en nuestro repaso a las carreras no puntuables de Fórmula 1 para centrarnos en un evento no puntuable que en ningún caso fue organizado como una carrera. El Gunnar Nilsson Memorial Trophy de 1979 cuenta con el honor de ser la única cita de la categoría reina en haberse disputado únicamente como contrarreloj, sin carrera tradicional programada. De esta forma, el vencedor era simplemente el piloto que lograra el tiempo más veloz en el número de vueltas estipulado e igual para cada participante. En este evento celebrado como homenaje al piloto sueco Gunnar Nilsson, la victoria fue para Alan Jones en la primera competición de Fórmula 1 en Donington Park. Aunque el circuito había sido recientemente restaurado y se usaba para carreras de Fórmula 2 y Fórmula 3 y para pruebas de Fórmula 1, no sería hasta 1993 que acabaría teniendo lugar un Gran Premio puntuable para el Campeonato del Mundo.

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Tras el segundo fin de semana de enero, las categorías promocionales de monoplazas empiezan a ponerse en marcha gracias a los certámenes invernales disputados en Asia. De esta forma y además de las Toyota Racing Series, las Winter Series de la Fórmula 3 asiática y la Fórmula 4 de los Emiratos Árabes Unidos arrancaron en Buriram y Dubái respectivamente. El gran favorito Dan Ticktum tuvo un mal fin de semana, permitiendo que Rinus van Kalmthout se luciera en Tailandia. Mientras tanto, la Fórmula 4 vivió un buen fin de semana para un apellido mítico como es el de Matteo Nannini. El sobrino del expiloto italiano (que luce el diseño del casco de su tío) ganó una carrera y es el líder de la general. Pero a todo esto, las competiciones están ya en marcha.

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A lo largo de los últimos años en los que las carreras no puntuables de Fórmula 1 estuvieron presentes en el mundo del automovilismo, los circuitos de Brands Hatch y Silverstone tuvieron un protagonismo casi exclusivo, con apenas alguna carrera suelta en Dijon o en Imola para romper la monotonía. Pero además de trazados en los que antes o después se disputarían carreras puntuables para el Campeonato del Mundo de Fórmula 1, la categoría reina también pisó circuitos inusuales que nunca se usaron de forma oficial. El último caso de la historia de la F1 fue el Gran Premio Presidente Medici de 1974, una carrera no puntuable disputado en el entonces conocido como Autódromo Emilio Medici, actualmente Autódromo Internacional Nelson Piquet de Brasília. En una carrera orquestrada en buena parte por Bernie Ecclestone (claro), Emerson Fittipaldi dio a los aficionados de casa un buen motivo de celebración al llevarse la victoria en la única carrera de Fórmula 1 disputada allí.

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En cuanto a marcas japonesas se refiere, el Tokyo Auto Salon siempre trae noticias sobre los campeonatos nipones y ocasionalmente alguna sorpresa internacional. La jornada de hoy ha sido movidita con el anuncio del retorno del Toyota Supra al GT500 en 2020 y la confirmación de Àlex Palou como piloto de la Super Fórmula al volante de uno de los monoplazas de Nakajima Racing. Pero más allá de los grandes anuncios, las pequeñas estructuras también aprovechan el bullicio para enseñar sus colores de guerra en un ambiente en el que aunque parezca que deba pasar lo contrario, acaban generando más atención. Así, esta madrugada vimos muchos de los nuevos colores de los coches del GT300 para 2019.

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En 1997, Pedro de la Rosa completó una temporada histórica al dominar la temporada de la Fórmula Nippon, mientras en el JGTC lograba también el título con el legendario Toyota Supra con los colores de Castrol. Veintidós años más tarde, Japón volverá a tener a un piloto español en la máxima categoría de monoplazas gracias a Álex Palou, que ha sido presentado esta madrugada junto a sus compañeros como uno de los pilotos de Honda para la temporada 2019. El catalán estará al volante de una de las máquinas de Nakajima Racing, equipo con el que probó tanto en 2017 como en 2018, y compartirá box con Tadasuke Makino. Todo ello formó parte del anunció de Honda con respecto a sus alineaciones para la próxima temporada, en la que hay algunos cambios interesantes.

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A lo largo de los últimos años, Toyota ha ido potenciando cada vez más su línea deportiva "GR" basada en Gazoo Racing, el equipo de competición que desde 2016 abandera los esfuerzos de la marca por todo el mundo. Los logos de Gazoo Racing convierten a este equipo en un concepto único en el mundo de las carreras, sirviendo como equipo oficial en el WEC y el WRC y como una especie de macroestructura que engloba a las escuadras que compiten en certámenes como el Super GT, la Super Fórmula, los campeonatos de Fórmula 3 y Fórmula 4 en Japón y hasta equipos que aparecen en otras competiciones como la Super Taikyu, el IMSA, la NASCAR y hasta la Copa del Mundo de la FIA de Rally Cross Country. Hoy en el primer día del Tokyo Auto Salon, la marca ha dado otro paso adelante presentando el Toyota Supra GT500 Concept a la vez que anuncia que este modelo competirá en el Super GT en 2020.

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¡Cuántas cosas hay entre Japón y España! Entre Sugo y el Circuit de Barcelona-Catalunya. El trazado más lejano al que he viajado jamás y el más cercano. Desde mi casa hasta el primero hay más de diez mil kilómetros. Entre mi hogar y el segundo, poco más de veinte. La vida me ha llegado a ver lugares míticos como el circuito de La Sarthe en Le Mans o el trazado urbano de Toronto, pero también lugares tan lejanos como el Marina Bay Street Circuit, Sepang, Sugo... y multitud de autódromos españoles como son los de Barcelona, Jerez, Motorland, Cheste... me considero, a pesar de lo difícil del mundo de las carreras, un afortunado. Muchos darían lo que fuera para ir a uno de estos sitios, mientras yo intento (conseguirlo es otro tema, que ya se verá) ganarme la vida trabajando en ellos. Por eso creo que ha llegado el momento de intentar devolveros algo más a vosotros, los lectores. No, no cambian las noticias, artículos, crónicas o repasos. Pero sí se añade una idea que probaremos entre todos para ver si funciona (¡y en buena parte depende de vuestra respuesta!) y que estrenamos este 2019. ¿Os apuntáis a nuestra particular mesa de debate? De momento, servidor pone la primera piedra, pero mis compañeros están más que invitados a recoger el testigo otras semanas... ¡así que preparad preguntas para ellos también!

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10 de enero de 2019

El que la sigue la consigue y parece que tras mucho insistir, los rumores que situaban a Dan Ticktum en activo antes de empezar la temporada regular en la Super Fórmula han acertado. Las Asian F3 Winter Series comienzan este fin de semana y según se ha sabido esta tarde, Dan Ticktum tomará parte en el certamen con Hitech GP con el objetivo de obtener puntos que le den la Superlicencia. Para asegurarse suficientes puntos para alcanzar la mágica cifra de 40 que permite estar en la Fórmula 1, el británico debería terminar el año entre los cinco primeros en el campeonato japonés y alguien no debía verlo del todo claro. Al final, se impone el sentido común y entre este fin de semana y el último de febrero, Ticktum disputará tres rondas repartidas entre Buriram y Sepang, como preámbulo de lo que se espera que sea un año de preparación para la Fórmula 1.

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