Todos los artículos de Àlex Garcia

La Fórmula 3 sigue su proceso de cocción y después del primer día de test en Paul Ricard la jornada de ayer, el campeonato siguió rodando hoy en el circuito francés para terminar el primer tercio de pretemporada en el que Christian Lundgaard fue el más rápido. El piloto danés, que lucía un casco con un error a la hora de escribir su nombre ("Lungaard"), marcó el mejor tiempo de la jornada de hoy y de los dos días de pruebas. Un día algo más tranquilo que el de ayer, con lecciones y conceptos aprendidos y mucho más productivo para los equipos, que ya saben ante lo que se encuentran. El Dallara F3 2019 rueda con fiabilidad y sin problemas técnicos, permitiendo que todo el mundo se ponga a tono. De momento, es pronto para hablar de favoritos... aunque tenemos nuestras teorías.

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¡Vuelve el especialista de asfalto! Con la llegada de la primera prueba de esta superficie en el Campeonato Japonés de Rallyes, Norihiko Katsuta entra en su parte favorita del certamen y en el Shinshiro Rally de pasado fin de semana, el piloto más laureado de la competición aprovechó la oportunidad para responder a Toshihiro Arai después de la victoria de su rival en el Rally of Tsumagoi sobre la nieve. El duelo entre ambos se resolvió esta vez a favor de Katsuta, que además aprovechó su victoria combinada con el tercer puesto de Arai para acercarse peligrosamente al líder de la clasificación general. La diferencia entre ambos es ahora de solo dos puntos. Mientras tanto, el segundo puesto en el Shinshiro Rally fue para Fumio Nutahara, a 5,7 segundos del ganador. El piloto de Mitsubishi aprovechó la buena tendencia del Lancer Evo X a ir bien en asfalto para sumar unos puntos valiosos aunque el piloto patrocinado por Yokohama es solo cuarto de la general en la clase principal, bajo el nuevo nombre de JN1. Al igual que en Tsumagoi, todos los coches participantes fueron los habituales en el campeonato, a la espera de la llegada de algún R5. Las demás categorías tuvieron alguna sorpresa pero en general, bastante estabilidad.

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Después del 'shakedown' en el circuito de Magny Cours, la nueva Fórmula 3 de la FIA dio sus primeros pasos reales con el primer día de pretemporada en Paul Ricard. En el primero de los dos días de pruebas que la categoría tendrá en el trazado francés, Marcus Armstrong fue el piloto más veloz, demostrando por qué es uno de los principales favoritos al primer título del renovado campeonato. Fue un día repleto de primeras veces para muchos pilotos que no se habían subido aún al nuevo Dallara F3 2019, por lo que las primeras impresiones de muchos de los participantes y equipos eran absolutamente vitales. A lo largo de las dos sesiones del día hubo pocos problemas y la jornada transcurrió con normalidad.

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Apenas han pasado dos días desde la disputa de la primera carrera de la temporada 2019 de Fórmula 1 y el mundo de la categoría reina ya gira la cabeza para mirar hacia la segunda. Pirelli ha publicado las elecciones de neumáticos de los pilotos para el Gran Premio de Bahréin que tendrá lugar la próxima semana. Comienza en cierta forma el torbellino mediático de una carrera de F1 al empezar a ver las diferencias que hay entre equipos y pilotos a la hora de elegir los 'zapatos' de los que dispondrán a lo largo del fin de semana que pasarán en el circuito de Sakhir. Por lo general, tendencias bastante parecidas aunque con pequeñas diferencias que pueden ser claves el domingo.

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El pasado fin de semana, la Fórmula 4 tuvo dos focos de atención en dos continentes distintos. Oceanía y América vivieron carreras de Fórmula 4 con mucho protagonismo anglosajón. El circuito de Melbourne albergó la primera ronda de la temporada 2019 de la Fórmula 4 australiana, en la que Luis Leeds destacó por encima de sus rivales en el que es su retorno a los monoplazas. Mientras tanto, San Luis Potosí vio en el circuito del Parque Tangamanga un cambio de tercio al tomar las riendas del campeonato un Jak Crawford que supera por muy pocos puntos a Manuel Sulaimán.

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El ecosistema actual de las categorías formativas es un caos. Más allá de las mil y una competiciones distintas de Fórmula 4, en 2019 la Fórmula 3 vivirá una revolución identitaria nunca antes vista. Las GP3 Series pasan a ser el certamen oficial FIA de Fórmula 3, mientras la antigua F3 europea se convierte en la Formula European Masters... con los antiguos F3, los mismos coches que se usarán en la F3 japonesa. Paralelamente, tenemos la F3 regional europea, que usará unos chasis Tatuus que también se ven en la F3 asiática, las W Series y hasta en la Fórmula Renault Eurocup (aunque con otro motor). Luego está otro Tatuus distinto, oficialmente un F3 para el campeonato británico. Y a todo esto, no podemos olvidarnos del Ligier JS F3 del certamen estadounidense... Hoy, Dome ha anunciado que habrá un nuevo nombre al que prestar atención, el F111/3 que están desarrollando para el concepto de la Fórmula 3 regional.

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Que no cunda el pánico; Heikki Kovalainen no deja el Super GT ni las carreras en circuito. El piloto finlandés estuvo el pasado fin de semana rodando en Okayama, donde el certamen más popular en Japón empezó su pretemporada para preparar este 2019. Pero más allá de las 8 carreras de esta competición y todas las pruebas que van con su presencia en ella, Kovalainen ha decidido añadir a su 2019 un programa parcial en el Campeonato Japonés de Rallyes. Aunque a día de hoy no hay confirmación en firme sobre los eventos que el finlandés disputará este año, en sus propias palabras serán 'unos cinco rallyes', aprovechando el tiempo que queda entre las carreras del Super GT.

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El pasado fin de semana, el Super GT realizó su primera tanda de test oficiales de pretemporada. El circuito de Okayama sirvió para que todos los coches participantes en la temporada 2019 del certamen japonés tanto en la clase GT500 como en GT300 se encontraran en pista y empezaran a realizar pruebas para preparar el campeonato que empezará el próximo mes de abril. A lo largo de dos días, las 44 máquinas inscritas en el campeonato rodaron en el antiguo trazado de Fórmula 1, que servirá además como el escenario de la prueba inaugural. El equipo más rápido fue el Team Impul con uno de los cuatro Nissan GT-R que brillaron especialmente tanto en seco como en mojado. En GT300, las cosas están también muy igualadas aunque Àlex Palou tendrá el desafío de estar en el primer año del retorno de McLaren a la categoría con el nuevo 720S GT3 del Team Goh.

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La Fórmula 2 cerró hace poco más de una semana su pretemporada 2019 en el Circuit de Barcelona-Catalunya. Allí hubo una veintena de pilotos en pista en los Dallara F2 2018 y entre ellos, la primera mujer en estar inscrita en el certamen. Tatiana Calderón se convertirá este año en la primera y única fémina en disputar una prueba del campeonato cuando debute en la categoría al volante de uno de los coches del equipo Arden para el que pilotará este año. Adicionalmente, su camino hacia la Fórmula 1 sigue adelante al mantenerse su asociación con Alfa Romeo Racing, equipo con el que ya lleva dos años (cuando aún era Sauber) trabajando y con quien ya probó el año pasado tanto en el Autódromo Hermanos Rodríguez de México como en Fiorano.

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Honda en el podio, McLaren fuera de los puntos. Desde que estas dos marcas separaron sus caminos al término de la temporada 2017, parece que también desligaron sus fortunas. El equipo de Woking pasó a usar motores Renault y aunque la temporada acabaron por delante de Toro Rosso en la clasificación general, la trayectoria ascendente de Honda les mandaba hacia una inversión de situaciones. Tras el primer Gran Premio de la temporada 2019, Honda tiene a sus dos equipos por delante de McLaren. Red Bull estuvo en el podio mientras McLaren tenía que ver como uno de sus coches debía abandonar con un incendio en la zona del motor. Situación parecida a las vistas hace dos años... pero con intercambio de motores. Sin duda, la imagen del día del domingo del GP de Australia.

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