Todos los artículos de Àlex Garcia

Con paso firme y progreso evidente, Àlex Palou se va asentando en la Super Fórmula y tras su segunda carrera en el campeonato está claro que su rendimiento es ya una realidad. El catalán volvió a estar inspirado este fin de semana y demostró una vez más que la combinación con Nakajima Racing da para estar arriba en cada carrera. Tras una sesión clasificatoria esperpéntica, Palou supo recuperar el camino en carrera a pesar de un contratiempo en los compases iniciales para completar una buena remontada que le llevó desde la décimo quinta posición en parrilla hasta la sexta en línea de meta. El resultado es suficiente para sumar sus primeros tres puntos y situarse en undécima posición de la general pero sobre todo para demostrar una vez más que es uno de los debutantes más prometedores de la temporada 2019. Tras su segunda cita en Autopolis, en Diariomotor Competición hablamos con el piloto español, que es optimista de cara al futuro.

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Àlex Palou escribió una nueva página de la historia del automovilismo español este domingo con sus primeros puntos en la Super Fórmula, convirtiéndose en solo el segundo español en puntuar en la máxima categoría de monoplazas en Japón desde que lo hiciera Pedro de la Rosa en 1996. El piloto de Nakajima Racing logró un satisfactorio sexto puesto después de una remontada de nueve posiciones en una carrera estratégicamente complicada en la que era fácil quedar fuera de combate. La mejor estrategia era también la más arriesgada y solo con un ritmo endiabladamente rápida podía dar el mejor resultado. Yuhi Sekiguchi aprovechó un ritmo de otro mundo para llevarse una impresionante victoria en Autopolis, mientras otros sucumbían ante el avance del pelotón y el desgaste de los neumáticos. Naoki Yamamoto mantiene el liderato de la general con un nuevo segundo puesto, mientras Kazuya Oshima logró un inesperado podio por delante de Tadasuke Makino y Nirei Fukuzumi.

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Este fin de semana comenzó en Japón el enésimo certamen TCR alrededor del mundo. El campeonato nipón arrancó en Autopolis marcado por la presencia de la lluvia y por el dominio de Honda, que se llevó la victoria en las dos carreras disputadas. Matthew Howson se llevó el triunfo el sábado mientras Yu Kanamaru hizo lo propio el domingo. Cada uno de ellos lidera su propio campeonato ya que el TCR Japón tiene la particularidad de ser una especie de "dos en uno" con una campeonato para las carreras del sábado y otro para las del domingo en el que cuentan los pilotos. Lógicamente, al término del año habrá también una clasificación general global combinada para cada uno de los coches participantes. La idea surgió para permitir que pilotos que solo pudieran competir el sábado o el domingo lo hicieran sin perder opciones a estar arriba en su clasificación general... aunque finalmente todos los equipos tienen a los mismos pilotos ambos días.

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Japón hace de las suyas ya en la segunda cita de la temporada 2019 de la Super Fórmula y en línea con el habitual caos de Autopolis (en 2016 no hubo carrera por un terremoto y en 2018 no la hubo por lluvia), la edición de este año empieza con buena dosis de cambios. La fuerte tormenta que ha azotado esta mañana el trazado nipón ha causado que la sesión clasificatoria de la Super Fórmula no pueda disputarse hoy, quedando retrasada para la jornada de mañana antes de la carrera. Aprovechando la ya existente sesión de entrenamientos libres de la mañana del domingo, dirección de carrera ha decidido ampliarla 10 minutos más y usarla como sesión clasificatoria. Aunque se espera que llueva, también se ha clarificado que la elección de neumáticos será libre en caso de haber pista seca.

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Después del término de la pasada temporada de las Inter Proto Series el mes de noviembre, la temporada 2019 de este peculiar certamen de tan pequeño alcance incluso en su Japón natal comenzó el pasado fin de semana en el circuito de Fuji, donde discurre toda su temporada (cuatro citas). Con un tamaño algo más reducido con respecto a otros años y solo ocho Kuruma IPS01 en pista, el certamen ha dejado de tener en nómina a algunos de los nombres que han centrado toda la atención en temporadas recientes. Sea este u otro el motivo, Tomoki Nojiri retomó el camino que inició en su debut el año pasado con dos victorias más que le dejan al frente de la clasificación general y le mantienen imbatido con los IPS01.

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La Fórmula 1 acaba su tiempo en el Circuit de Barcelona-Catalunya... por ahora, de momento. A falta de firmarse el próximo contrato del trazado catalán con la Fórmula 1, por primera vez en la historia del GP de España en Barcelona no hay prevista fecha ni clara ni aproximada sobre la próxima vez en la que los monoplazas de la categoría reina deberán rodar allí. En la sesión vespertina del segundo y último día de pruebas de la Fórmula 1 tras el Gran Premio de España, el más veloz fue un Nikita Mazepin que hoy se estrenaba a los mandos del Mercedes W10 y que lo aprovechó notablemente para completar un total de 128 vueltas (más que nadie hoy) y lograr el mejor tiempo del día. Al final, a muchos niveles fue una jornada redonda para el equipo de Brackley.

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El último día de test de la Fórmula 1 en Barcelona inició con una mañana poco animada con muchos pilotos no titulares y poco que contar a nivel de rendimiento mientras los equipos se preparan para Mónaco. En estas condiciones, el mejor tiempo de Kevin Magnussen a casi tres segundos de la pole position de Valtteri Bottas es prácticamente irrelevante. Otro de los protagonistas del día fue Nikita Mazepin, el piloto ruso que en la jornada de hoy se estrenó a los mandos del Mercedes W10, el mejor monoplaza de la categoría reina. Más allá de lo inusual de ver a un piloto de zona media-baja de la Fórmula 2 en el equipo más competitivo de la Fórmula 1, el test tiene un significado más importante para un equipo que se embolsará una buena cantidad de dinero por este día y once más, que serán con un coche anterior.

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El próximo fin de semana, la Super Fórmula contará en el circuito de Autopolis con una nueva categoría telonera en forma del TCR Japón que se estrenará con la primera ronda del año y de su historia. Esta mañana se confirmó la lista de inscritos con un total de dieciséis coches tanto en la competición del sábado como la del domingo (un sistema de clasificaciones separadas por cada uno de los días que usará el certamen con la idea de ayudar a los 'gentleman drivers' que no pudieran correr el sábado). Entre ellos, destaca un Yu Kanamaru que fue anunciado hoy como la principal atracción de la competición en un Honda Civic TCR del Team Goh, que vuelve a la acción este año en el Super GT con un McLaren 720S GT3 en el que militan Àlex Palou y Seiji Ara. El campeonato podrá seguirse de forma gratuita a través del canal de YouTube de la Super Fórmula.

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Después de probar Mick Schumacher tanto con Ferrari como con Alfa Romeo en las pruebas posteriores al Gran Premio de Bahréin, el siguiente en la línea de la Ferrari Driver Academy no podía ser otro que Callum Ilott, actual piloto de Sauber Charouz en la Fórmula 2 y miembro del programa de jóvenes talentos de la Scuderia. El británico no podía subirse al C38 en un mejor momento, tras haberse subido por primera vez al podio de la categoría de plata... pero lo que podría haber sido un debut soñado acabó de forma decepcionante, contra el muro de la curva 3 en el Circuit de Barcelona-Catalunya. El golpe se produjo en la sesión vespertina y terminó prematuramente con la actividad de Alfa Romeo y el propio Ilott.

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La primera jornada de pruebas post-Gran Premio de España en el Circuit de Barcelona-Catalunya es también el primer día de test de la última semana en la que los equipos de Fórmula 1 podrán probar libremente hasta llegar el parón veraniego de la presente temporada 2019. Después de terminar su tiempo en pista mañana, la próxima vez que los Fórmula 1 van a rodar fuera de un fin de semana de carrera será en agosto tras el Gran Premio de Hungría. En este primer día de rodaje, Valtteri Bottas fue el más veloz después de mejorar su tiempo de la mañana y mantuvo a Mercedes en lo más alto con una ventaja de un segundo y cuatro décimas sobre Charles Leclerc, segundo con el Ferrari. Después de rodar por la mañana, Carlos Sainz dejó su puesto en McLaren a Lando Norris, que aprovechó la tarde para estar en pista antes de dejar el miércoles para pilotos no habituales.

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