Todos los artículos de Héctor Sagués

Toro Rosso es una gran incógnita de la temporada 2019 en Fórmula 1. La falta de juniors disponibles en Red Bull para su equipo B se ha agravado con el ascenso de Pierre Gasly a la escudería madre y la preparación aún no suficiente de Daniel Ticktum, líder del Europeo de Fórmula 3 pero sin los necesarios puntos de Superlicencia. Brendon Hartley llegó al equipo de Faenza para ocupar uno de los asientos disponibles a falta de una mejor opción y aunque parece que el neozelandés mantendrá su lugar por falta de mejores opciones en una temporada discreta, parece que el nombre de su compañero está cerca de anunciarse.

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En un playoff nada queda al azar y el asunto habitual en NASCAR forma parte de una improvisación pensada que aumenta con el paso de las vueltas hasta la caída de la bandera a cuadros. La Camping World Truck Series presenció buena parte de esa constante improvisación en Las Vegas, ciudad dónde los pilotos jugaron fuerte sus bazas y pusieron todas las cartas sobre la mesa en un accidentado evento que venció Grant Enfinger, uno de los pilotos más regulares que por una vez finiquitó a los rivales en una carrera y alargó su permanencia en la lucha por el título.

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Las Vegas ha abierto un escenario novedoso con la segunda carrera del año en Nevada, disputada en un terrible calor que añade incertidumbre meteorológica al fin de semana en la ciudad del pecado. No fue para menos el tranquilo evento de la Xfinity Series, cierre de la temporada regular y carrera de acceso al playoff en el que Ross Chastain no dio opción a los rivales. Si bien en Darlington un incidente con Kevin Harvick impidió ver un espectáculo prolongado junto a pilotos de la Cup Series, la ausencia de ellos en Las Vegas permitió al piloto de Ganassi sumar su primera victoria profesional en NASCAR.

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El extremo calor del desierto de Las Vegas ayudó a ver una primera carrera complicada en el playoff 2018 de la Monster Energy NASCAR Cup Series. Quizá las altas temperaturas  fueron los creadores involuntarios del caos que se vivió en Nevada, un animado festival de 12 cautions en el que varios pilotos de playoff vieron dilapidadas sus opciones de forma provisional. Brad Keselowski dio otra lección de paciencia y velocidad para sumar la victoria número 500 de Penske en toda su larga historia y su tercer triunfo consecutivo, algo que no había hecho antes y que le garantiza el pase a la segunda ronda de una lucha por el título muy igualada.

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El habitualmente bonito Gran Premio de Singapur no tuvo tanta dosis de emoción y adrenalina en su edición de 2018, ya que la carrera estuvo decidida prácticamente desde el primer minuto en la zona alta. Un accidente inicial ayudó a que algunos pilotos tomasen estrategias diferentes con la intervención del Safety Car y uno de los equipos que acertó fue McLaren. Fernando Alonso partió bien y tomó la anomalía estratégica al disponer de los ultrablandos en la salida en lugar de los desgastables hiperblandos, alargando su detención y rodando bien en solitario para cruzar la meta séptimo en el fin de semana más productivo de McLaren en puntos desde abril.

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El tiempo de playoff ha llegado a NASCAR y los tres campeonatos nacionales del stock car norteamericano llegan a su momento cumbre. La Monster Energy Cup Series lleva decidiéndose en este sistema particular desde 2004 y afronta su 15ª temporada de lucha por el título con una parrilla muy completa, dónde la juventud y la veteranía se mezclan a partes iguales. Se vislumbran nombres de futuro ya hechos presente junto a sospechosos habituales que querrán mantener su estatus a toda costa en un horizonte siempre impredecible.

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En Singapur la noche confunde al más pintado y los cercanos muros del circuito de Marina Bay amplían la sensación de estrechez reducida por las amplias luces del trazado. No parecía que el Gran Premio de la ciudad-país fuera a tener una sesión de clasificación reseñable, aunque se esperaba mayor igualdad entre Ferrari, Red Bull y Mercedes. Y ha sido la marca alemana quien más se guardó en el momento oportuno, ya que Lewis Hamilton obtuvo la pole position de forma imprevista y con un cierto margen sobre Max Verstappe y Sebastian Vettel. El primer mazo eficaz es germano a la espera de los ritmos en carrera.

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Todo lo que pudo salir en Indianápolis quedó perfectamente alineado en el fin de semana de NASCAR en el Brickyard, una serie de días que pusieron a la organización bajo el punto de vista mediático por culpa del mal tiempo. Afortunadamente, la Xfinity Series salvó parte de la ronda en Indiana con una emocionante carrera, aplazada por las tormentas caídas en sábado y domingo y disputada la mañana de lunes previa a la cita de la Monster Energy Cup Series. Justin Allgaier ganó a un hambriento grupo y reafirmó su papel de gran favorito para el campeonato junto a un apagado Christopher Bell.

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En plena llegada del otoño y con la visión directa hacia su propia lucha por el título, la Xfinity Series dio pasos para solventar sus decisiones en la parte final de la temporada regular. Dos circuitos tan lejanos y distintos como son Road America y Darlington albergaron dos carreras repletas de acción e igualdad vencidas por Justin Allgaier y Brad Keselowski. Allgaier se consolida en una posición de favorito a ganar el campeonato con su cuarta victoria de la temporada y Keselowski venció por tercera vez en cinco apariciones en 2018.

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Laguna Seca es el escenario de ambiente desértico cerca de una zona de viñedos, un circuito especial y bonito que depara carreras emocionantes en buena medida. El penúltimo evento del Weathertech Sportscar Championship se disputó entre un relativo calor y distintos grados de tensión, que han generado una mayor igualdad en los tres campeonatos puntuables excepto en GT Le Mans. ESM ganó después de un trompo en una temporada irregular, mientras que BMW logró su segunda victoria consecutiva con el M8 y Acura venció para igualar el certamen de GTD.

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