Todos los artículos de Héctor Sagués

NASCAR es un negocio familiar y como tal se marca sus propios pasos a seguir entre varias de sus empresas. Los problemas económicos y de falta de visualización del producto en los circuitos y en televisión han sido la pauta que ha movido a la familia France a mover distintos hilos en esta década, desde reducir el aforo de sus trazados a no anunciar el dinero oficial que recibe cada participante por carrera (en supuesta reducción de dichos premios). El último episodio viene en forma de fusión de empresas e integración de la marca de forma indirecta.

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22 de mayo de 2019

Los designios del automovilismo argentino son en muchas ocasiones inescrutables, como bien demuestran el exceso de categorías del país y su irregular gestión de las mismas. La nueva era del Súper TC2000 ha aniquilado a la competencia privada en beneficio de unos fabricantes por ahora comprometidos y que al menos compiten en escenarios envidiables. El nuevo Autódromo El Villicum fue la sede de la tercera cita de 2019 y Matías Rossi demostró el potencial de Toyota liderando el doblete japonés junto a Julián Santero, posible nueva espada de la marca, en un circuito no muy lejano del controvertido El Zonda dónde Rossi ganó en varias ocasiones.

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22 de mayo de 2019

La All-Star Race de NASCAR es una cita no puntuable de celebración de la disciplina, con su parte de entretenimiento y de rigor al mismo tiempo. 15 pilotos tenían capturado su billete y entre ellos campeones pasados del evento como Kevin Harvick, Kyle Busch y Joey Logano, junto a rostros jóvenes y hambrientos como los de Chase Elliott, Ryan Blaney o Erik Jones. Pero nadie contó con la aparición en el top 10 de los cuatro pilotos del Monster Energy Open, encabezados por Kyle Larson en una cita con Overtimes en tres de las siete partes previstas y con Clint Bowyer y Ryan Newman intercambiando puñetazos y explicaciones en el pit lane.

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El concepto de tercera categoría nacional de la NASCAR Gander Outdoors Truck Series hace que su programa vea muchas rondas disputadas bajo el calor de la noche. El viernes suele ser el día ideal para ver a los pick-up y a sus rebeldes pilotos en pista, siendo así también en un circuito de Kansas que jugó con la excitación y el sufrimiento a partes iguales. Y es que el dominador Stewart Friesen se sobrepuso a los ataques de Brett Moffitt y Grant Enfinger pero no pudo consolidar una arriesgada estrategia de combustible y se quedó tirado en los últimos giros, regalando una meritoria victoria a Ross Chastain y a Niece Motorsports.

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2019 es el segundo año de motores turbo en la Fórmula 2, principal y lateral categoría de acceso al campeonato más rápido del mundo. Estar justo al lado de la Fórmula 1 hace que los poderosos equipos ya vayan situando en el escalafón previo a sus promesas y jóvenes pilotos de cara al último paso de evolución antes de llegar a la cima de los monoplazas. Jack Aitken está en su cuarto año en el paddock de F1, con dos temporadas en la extinta GP3 Series y una actual segunda en la F2 después de un comienzo difícil en ART. Campos es el equipo dónde compite el británico-coreano, que espera que la lucha por el título sea fructífera.

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Indianápolis es uno de los circuitos más antiguos y venerados del mundo y su popular mes de mayo da carreras por muchos días y situaciones. El Road to Indy suele aprovechar la situación creada por su hermana mayor e Indy Lights es el principal plato de las fórmulas de promoción en la variante rutera del circuito que da nombre a la categoría, en dos carreras sin mucha acción y mayor incertidumbre meteorológica. La ausencia de Julien Falchero vio nueve coches en la pista dónde Robert Megennis estrenó su casillero de victorias y Rinus Van Kalmthout y Oliver Askew parecen marcar el duelo por el campeonato como ya hicieron en U.S. F2000 en 2017.

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Daniel Ticktum es el nuevo principal exponente de la familia Red Bull en el automovilismo de élite y última promesa del Junior Team de la bebida energética. El británico se ha adaptado perfectamente al papel en sus dos años como vinculado a la empresa austriaca y peleó por el título del Europeo de Fórmula 3 en 2018, pasando esta temporada a la Super Fórmula en busca del ansiado ascenso a la Fórmula 1. El test añadido con el equipo superior de la marca ayudó a Ticktum en su rodaje de cara al futuro en busca de la satisfacción personal y del personal.

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McLaren ha probado nuevas y viejas caras en su equipo de F1 en los dos días de pruebas post-carrera en Montmeló. A los titulares Lando Norris y Carlos Sainz y el veterano vinculado Oliver Turvey se les ha unido Sérgio Sette Câmara, piloto de desarrollo del equipo de Woking y competidor de la Fórmula 2. El brasileño ya fue compañero de Norris la pasada temporada y se mostró contento con su papel antes de subirse al MCL34, coche muy diferente a todo lo que había pilotado y cuya precisión se tomó con calma inicial.

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La noche volvió a confundir a los integrantes de la NASCAR Monster Energy Cup Series, en esta ocasión en el especial óvalo de milla y media ubicado en Kansas. Kevin Harvick dominó la cita en su parte inicial y parecía encaminado a obtener su primera victoria de 2019 (y primera también de Stewart-Haas) hasta que un posible problema mecánico y un importante debris se interpusieron en su camino. Varios pilotos intentaron llevarse la victoria y quien lo consiguió fue Brad Keselowski, que mantuvo la cabeza fría aplicando presión y pasó a dos jóvenes valores como Alex Bowman y Erik Jones en el momento decisivo.

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En el mundo de la Fórmula 2, los intercambios con la Fórmula 1, el talento al volante y el posible aporte económico o relación con una marca/equipo son esenciales si se quiere acceder al apetecible paddock colindante. Nicholas Latifi cumple por el momento con casi todos los hechos apuntados y es líder de la F2 en su cuarto año en la categoría, también cuarto en las filas del potente equipo DAMS. El canadiense ha sumado un vital año de experiencia en 2018, dónde rindió por debajo de lo esperado en busca del título que le consiga un difícil asiento en Williams.

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