Todos los artículos de Héctor Sagués

Siguió el carrusel de decisiones de título de NASCAR en Miami, óvalo de milla y media diferente a cualquier otro y sin embargo más único y justo en sus carreras. La Xfinity Series cerró el campeonato en otro evento falto de emoción con solo dos banderas amarilla y con un sorprendente campeón. Y es que Tyler Reddick aprovechó de manera apoteósica su abuso efectivo de la línea exterior para ganar con autoridad y apuntarse el título de la segunda categoría nacional del stock car. Cole Custer no pudo tomar el control con mejores neumáticos después de dominar la primera parte, mientras Daniel Hemric se diluyó y Christopher Bell pinchó al final.

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Homestead-Miami empezó cerrando las temporadas de NASCAR como lleva haciendo desde 2002 con la decisión de la última Truck Series con Camping World como patrocinador. Y lo hizo en un evento igual de poco accidentado que en 2017, con apenas las dos cautions reglamentarias de los dos primeros segmentos y una pelea por el título más apretada. Brett Moffitt y Noah Gragson disputaron un evento apretado y fue el ex piloto de la Cup Series quien se llevó el gato al agua con una definición autoritaria, ganando el título y revitalizando su extraña carrera deportiva. Justin Haley y Johnny Sauter apenas pudieron plantar cara con los GMS Racing.

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La reestructuración de las categorías inferiores de monoplazas será un elemento muy importante en 2019. La conversión de la GP3 en el nuevo Europeo de Fórmula 3 a partir de la próxima temporada provocó que la FIA decidiese que la nueva F3 regional fuera organizada por el Automóvil Club de Italia y el promotor de karting WSK, dando paso a un nuevo ente protagonista en un campeonato formativo. Renault Sport era el principal candidato a obtener dicha licencia, sin embargo la negativa de la FIA ha forzado a la marca francesa a mantener su Eurocup con coches de F3.

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La renovación del óvalo de Phoenix, ahora conocido como ISM Raceway, ha comportado una ampliación del pit lane y un cambio de la recta de meta por primera vez en la historia del trazado. El dogleg que se añadió en 2011 forma parte de las resalidas y la Camping World Truck Series no necesitó mucho más para dar espectáculo. La lucha entre contendientes vio a Noah Gragson remontar una sanción y a Grant Enfinger a un paso de arrebatar un lugar para la pelea a cuatro bandas de Homestead-Miami. Pero el triunfo fue para Brett Moffitt, que volvió a dominar las resalidas tardías y llega a tiempo para ir motivado a la cita decisiva del campeonato.

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Las citas de Phoenix en noviembre son las penúltimas de las tres categorías de NASCAR y dan un cierto sabor a la parte final del campeonato en un circuito distinto. Dicha diferencia es aún más grande desde que existe el playoff dividido en etapas de eliminación y el cierre de todas las carreras de "asistencia" antes de la gran cita en Miami. La Xfinity Series contó con una gran variación de sabores en el desierto de Arizona y vio a cinco pilotos necesitados de victoria rondando los primeros lugares. El afortunado fue Christopher Bell, que se accidentó en Kansas y Texas pero solventó su lugar en la pelea con su séptima victoria de la temporada.

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Las prisas no son buenas consejeras pero son la base del automovilismo de élite y la adrenalina suele hacer el resto si se necesita obtener un resultado determinado en una competición. NASCAR es uno de los campeonatos más relevantes en cuanto a búsqueda de emoción se refiere y sus gestores buscan que los pilotos se enfrenten a menudo, sistema ayudado por el playoff actual. Varios de los candidatos a la victoria en Phoenix se perdieron entre accidentes y premiaron el aguante de Kyle Busch, que logró su primer triunfo en el circuito desde 2005 y obtuvo la recompensa que buscaron especialmente Kevin Harvick, Chase Elliott y Kurt Busch.

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El automovilismo es un deporte de riesgo y de emociones fuertes con un esfuerzo generalmente infravalorado por buena parte de su público. Los pilotos tienen que dar toda su entrega y capacidad de resistencia a altas velocidades durante un tiempo determinado y lo deben hacer lo más rápido posible y sin cometer errores. La excesiva perfección de cada nueva generación, en especial viendo la Fórmula 1 actual, hace que el concepto del deporte se devalúe de forma involuntaria al ver carreras poco emocionantes en ocasiones. Desde luego un coche más indomable ayudaría más al espectáculo pero esos pilotos se adaptarían en poco tiempo. Sería por lo menos una situación más aceptable que lo ocurrió en el Gran Premio de Brasil.

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En Interlagos la búsqueda de la velocidad es relativa. El corto circuito del centro de São Paulo es un escenario esencial para la Fórmula 1 y su público da un ambiente igualado por pocos países del calendario actual. Si además se suma una meteorología incierta que a veces da ciertos resultados estrambóticos el espectador encuentra un nuevo motivo para presenciar el Gran Premio brasileño. La igualdad extrema y las condiciones complicadas pueden jugar a favor o en contra de algunos protagonistas y en la qualy Carlos Sainz fue uno de los grandes perjudicados al no aprovechar los pequeños chubascos y caer en la Q1 de forma relativamente inesperada.

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El Gran Premio de Brasil de este fin de semana es el primero en la historia sin pilotos locales, una ausencia injustificada debido al éxito de los pilotos brasileños a su vez concentrado en pocas figuras, todas ellas clave en la historia de la Fórmula 1. La falta de pilotos del principal gigante de Sudamérica podría influir negativamente en la presencia del GP en Interlagos en próximas temporadas y no han tardado en salir los pocos jóvenes preparados para entrar en F1 dispuestos a meterse por cualquier puerta. Sérgio Sette Câmara será tercer piloto de McLaren en 2019 y Pietro Fittipaldi ha tomado el mismo camino en el equipo Haas.

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NASCAR suele aplicar sanciones post-carrera en prácticamente todos los meetings intersemanales que se producen en el centro de Investigación y Desarrollo que la organización tiene en Charlotte. Los coches pasan sus inspecciones y si existe alguna problemática con los ajustes pedidos por el reglamento, suelen ejecutarse sanciones que conllevan pérdidas de puntos y de algún miembro importante del equipo. Estas sanciones suelen ser inocuas en la mayoría de los casos al tratarse de equipos potentes con margen de maniobra o de pilotos de zona baja que pierden el esfuerzo de un buen resultado.

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