Todos los artículos de Héctor Sagués

ART Grand Prix dominó a placer la GP3 Series durante ocho de sus nueve años de existencia. El equipo galo ganó 14 de los 18 títulos posibles (seis de pilotos y ocho de equipos) y ejerció una autoridad pocas veces vista en un campeonato por parte de una misma estructura. No se ha conformado con esto el equipo creado por Nicolas Todt y Frédéric Vasseur, que bajo la dirección del ex piloto Sébastien Philippe ha seguido cosechando éxitos en F2 y GP3, además de diversificar esfuerzos en programas ya inactivos en el DTM, la Blancpain GT Series y la European Le Mans Series. El reto en la nueva F3 será el mismo para un equipo hambriento.

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En el escalafón de la Fórmula 1, es imprescindible desde hace años contar con el apoyo de una marca o de un programa de jóvenes pilotos para llegar a la categoría reina, especialmente si el piloto en cuestión no tiene beneficiarios económicos a su espalda. Renault introdujo su Academy para promesas cuando regresó a la Fórmula 1 como fabricante en 2002, y su variada plantilla sufre cada año una variación en sus esquemas. La marca del rombo no suele expulsar de inmediato a sus decepciones como suele hacer Red Bull, pero de vez en cuando también establece los reemplazos en su plantilla como ocurre de nuevo en 2019.

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La Fórmula 2 es la categoría telonera y principal trampolín de acceso a la Fórmula 1. Su papel de creadora de pilotos de élite aumentó cuando se renombró el concepto de GP2 a principios de 2017 y estableció el camino de un nuevo coche más parecido a los F1 actuales, hecho que indirectamente ha obligado a los equipos del campeonato a contratar o a dar más facilidades a los juniors y vinculados que buscan su oportunidad. Pero si bien Ferrari cuenta con Prema, McLaren con Carlin, ART es un equipo variado de distintas prioridades en sus asociaciones con F1 y Renault y Honda reparten a sus juniors, Mercedes no disponía de una estructura clara en F2.

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21 de enero de 2019

Teretonga es el trazado más sureño del mundo y uno de los más antiguos. Su sencillez y facilidad de líneas seducen a todas las competiciones neozelandesas y le convierten en una reliquia bonita y útil que ha formado a todos los grandes pilotos del país. Sin embargo, la Toyota Racing Series no pudo disfrutar de un fin de semana completo en Teretonga por culpa de la meteorología adversa, que obligó a suspender las citas del domingo por culpa de los fuertes vientos y a reordenar esas carreras más adelante en el debut del australiano Jackson Walls, que pudo realizar test pero no competir en Highlands al no cumplir los reglamentarios 16 años hasta esta semana.

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Si bien NASCAR es una entidad cambiante y las caras habituales de épocas pretéritas han dejan paso a la presencia de nuevos rostros conocidos, el exceso de tradición de la organización del stock car norteamericano hace que algunas cosas no cambien. Una de las que no ha cambiado prácticamente desde el principio es la existencia y consolidación de Wood Brothers Racing, el equipo más veterano de la categoría. La familia Wood ha estado vinculada a NASCAR desde 1950 y siempre ha usado vehículos de Ford y marcas derivadas del óvalo azul como Lincoln o Mercury.

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19 de enero de 2019

Empezó la 15ª temporada de la Toyota Racing Series en un escenario envidiable. El moderno circuito de Highlands Motorsport Park, situado en una de las regiones más remotas, montañosas y vitícolas de Nueva Zelanda, regresó al calendario por primera vez desde 2014 y no hizo echar de menos al caído trazado de Ruapuna. Tres carreras variadas con meteorología cambiante dieron un par de interrupciones y el primer líder en Liam Lawson. El piloto de Pukekohe demostró su talento ganando dos de las tres carreras y birlando el primer de los cinco asaltos a sus veloces y experimentados rivales en Marcus Armstrong y Lucas Auer.

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El automovilismo internacional descansa poco en el periodo del frío y los pilotos de élite están cada vez más acostumbrados a competir en todos los meses del año, sin prácticamente detenerse aunque con mayor calma entre noviembre y febrero. Es sinónimo de invierno y de pocas carreras en Europa a la espera del regreso del sol y las temperaturas adecuadas para la práctica del deporte, pero en otras partes del mundo este es el tiempo ideal y algunos pilotos de monoplazas aprovechan el mayor tiempo de preparación que se presenta al comienzo del año.

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El reasfaltado de los circuitos de carreras es un proceso esencial que deben llevar a cabo, en gran medida por el desgaste del pavimento después de un duro calendario de competiciones. Cuanto más ocupado esté el circuito, más vital se hace su reasfaltado y su reencuentro con la bondad del agarre al máximo nivel. No es esa confianza la que se ha dado en Silverstone, dónde un polémico reasfaltado realizado en 2018 dejó el trazado adecuado para las competiciones automovilísticas pero no para las motociclísticas después del paso de distintos campeonatos.

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Las 24 horas de Daytona dan junto al Dakar el primer pistoletazo importante a la temporada automovilística y la carrera de esta edición cuenta con un Roar prepatorio aún más tempranero y con elementos de mayor importancia. 2019 es la segunda temporada en que la prueba más importante del Weathertech Sportscar Championship cuenta con una primera sesión de clasificación encuadrada dentro del Roar, que en teoría sirve para establecer el orden de selección de las paradas en boxes pero también sirve para ver la velocidad de los coches en condiciones más parecidas a las que realmente importarán en tres semanas.

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Toro Rosso prosigue en la búsqueda de la mejoría tras un 2018 convulso. El equipo italiano cambiará su alineación de pilotos por cuarta temporada consecutiva y compartirá aún más piezas con Red Bull en 2019 al montar ambas estructuras el motor Honda, hecho que añadirá la parte trasera y buena parte de la suspensión a la caja de cambios como partes comunes entre el coche austriaco y su filial transalpino. Los de Faenza podrán así beneficiarse de las actualizaciones que aplique Red Bull de forma más inmediata después de una primera temporada de comparativa entre las unidades de potencia de Renault y Honda.

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