Todos los artículos de Héctor Sagués

El final del verano y la llegada del otoño coinciden con el periodo decisivo de la gran mayoría de los campeonatos automovilísticos de primer nivel. El invierno congela los motores y activa las mentes de los ingenieros y mecánicos de cara al regreso del sol, dónde las carreras regresan poco a poco. En NASCAR el otoño es sinónimo además de un fenómeno que sigue dividiendo a algunos aficionados al deporte: el ya conocido como play-off, sucesor del antiguo Chase. 16 pilotos se citan en una serie de eliminaciones entre circuitos con el objetivo de llegar vivos a Homestead-Miami.

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Parecía que la cita mexicana de la World Series Fórmula V8 3.5 dejaba el campeonato visto para sentencia, o por lo menos con una ventaja bastante favorable para Pietro Fittipaldi. El piloto de Lotus tenía la opción de ampliar su margen al frente del certamen de origen español. Sin embargo, el brasileño desaprovechó la oportunidad y quedó en una posición tan favorable como vulnerable después de la cita de Austin, en la que la categoría volvió a acompañar al Mundial de Resistencia.

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Finalizó de noche la temporada regular de la Camping World Truck Series. La categoría de pick-ups hizo su visita anual a Chicagoland, en un trío de carreras que resolvieron varias dudas. La lucha por entrar al play-off seguía al rojo vivo, con solo siete puntos separando a Ben Rhodes y a Ryan Truex en la pelea por la última posición de acceso. Su confrontación se resolvió de la manera más igualada posible, mientras Johnny Sauter cabalgaba al frente para dar un mensaje respecto a sus intenciones de revalidar el título que consiguió en 2016.

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La Xfinity Series cerró en Chicagoland su temporada regular, en contraste con el comienzo del play-off del Cup Series. La segunda categoría nacional de NASCAR presentaba un final previsible en el trazado de milla y media y la falta de lucha en pista dejó el evento como una procesión en su mayoría. Solo el último cuarto de carrera vio algo más de emoción y de pelea gracias a las resalidas, siendo una de ellas clave para la segunda victoria del año de Justin Allgaier.

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Llegó el play-off a la Monster Energy NASCAR Cup Series y con él una demostración de poder de los que realmente lucharán por el título. La primera carrera de la post-temporada se ha disputado por última vez en los próximos años en Chicagoland, trazado de milla y media que no ayudó para nada a ver acción en pista y contribuyendo así a una mayor reafirmación del statu quo de la categoría. En medio de un festival de velocidad pocas veces interrumpido, surgió Martin Truex Jr. para inclinar la balanza con siete segundos a su favor en un día que no le fue del todo favorable.

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Anocheció el asfalto mojado en Singapur, una carrera nocturna que añadió con el líquido elemento un extra de peligrosidad bueno para el espectáculo pero cuidadoso para los pilotos. La arrancada del Gran Premio ya vio diferencias en cuanto a la gestión inicial del evento por parte de varios pilotos. Lewis Hamilton realizó una salida espectacular, subiendo cuatro posiciones en el comienzo. También subió mucho Fernando Alonso, que se puso quinto fugazmente e intentó ascender por el exterior del trazado en una complicada primera curva.

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El mundo de los monoplazas en Estados Unidos está de enhorabuena: un nuevo campeonato se incorpora al organigrama del país de las barras y las estrellas. Esta tarde se ha presentado la Fórmula 3 Americas, un nuevo certamen de F3 que se crea con la intención de aumentar el creciente mercado de fórmulas de promoción más allá del poderoso y ampliado Road to Indy. La novedosa categoría cuenta con el apoyo de Onroak y Honda y será el nuevo intento de Fórmula 3 en Estados Unidos desde el infructuoso intento de los años 2000 y 2001, con parrillas conjuntas con otros campeonatos que llegaron a ver solo tres F3 en pista en su punto más bajo.

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McLaren es una de las escuderías más agitadas del paddock de la Fórmula 1. El equipo de Woking confirmó el viernes su enésimo cambio en esta década, dejando los motores Honda después de tres años de confrontaciones constantes y problemas técnicos para unirse a Renault en 2018. Irónicamente estos anuncios se han producido en uno de los fines de semana más favorables para la escuadra inglesa, como demuestran sus resultados en Singapur.

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Se acerca la Xfinity Series a su propio play-off. La segunda categoría nacional de NASCAR vio en Richmond la penúltima cita antes de la post-temporada, un evento poco emocionante que presenció la vuelta al Victory Lane de un rostro conocido. Y es que Brad Keselowski está en un año extraño en 2017, en el que ha sumado dos victorias en la Cup Series pero cuyo último triunfo llegó en marzo. La irregularidad de Penske ha contribuido a ello pero el ex campeón de la Xfinity tampoco se ha prodigado mucho por el campeonato después de su triunfo veraniego en Pocono.

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La noche en Richmond confunde a más de uno. El pequeño trazado de Virginia da acción en su carrera nocturna, en la última edición de la misma como carrera de entrada al play-off. Lo que parecía un evento tranquilo en su segunda mitad disfrutó de un final digno de la categoría, con accidentes y golpes inoportunos en su parte final. Kyle Larson fue el mejor parado de todos los pilotos y consiguió la victoria de forma imprevista, en una cita que no cambió el orden de los pilotos que entran al play-off y lucharán por el campeonato de 2017, el primero bajo la denominación de Monster Energy NASCAR Cup Series.

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