Todos los artículos de Héctor Sagués

El Petit Le Mans mantuvo la desgraciada calma en su segunda mitad, dónde solo un incidente en los últimos 40 minutos apretó al grupo y puso la carrera en situación de nerviosismo y peleas en pista. El causante fue una colisión entre Katherine Legge y Toni Vilander en la chicane, tan solo la cuarta caution de un evento tranquilo que se puso en tensión en la parte final y dio un par de cambios en las victorias de categoría. Action Express, Risi Competizione y Turner Motorsport fueron los equipos ganadores, aunque Penske, Porsche y Meyer Shank ya habían conseguido su objetivo al vencer sus respectivos campeonatos con cierto margen.

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Las prisas organizativas que dejó atrás el tifón Hagibis dejaron paso al clima soleado y agradable en Suzuka de cara a la veloz sesión de clasificación para el Gran Premio de Japón. Si bien los Mercedes dominaron los entrenamientos del viernes fueron los Ferrari quienes se guardaron el ritmo letal para el momento de la verdad y sacaron su quinta pole position consecutiva, aunque en esta ocasión en manos de Sebastian Vettel. El germano forzó la maquinaria de forma correcta y lideró el doblete del Cavallino delante de Charles Leclerc, que quedó poco por delante de unos Mercedes que no respondieron como se esperaba de Valtteri Bottas y Lewis Hamilton.

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Como buen campeonato de resistencia, el Weathertech Sportscar Championship cierra su temporada con un evento visionable y de duración extendida en el Petit Le Mans. Road Atlanta ha recibido una mano de pintura y ciertos retoques que han aumentado la belleza de su trazado y de un asfalto complicado dispuesto a dar dolores de cabeza a los pilotos que lo pisan. Tres banderas amarillas han forzado pocas detenciones en un circuito dónde ya empieza a caer el sol y se espera que la llegada de la noche aporte más acción a una cita de larga duración bastante tranquila.

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Los temores se han confirmado y el rodaje previsto para el sábado en Suzuka no tendrá lugar: la presencia del tifón Hagibis ha forzado a la cancelación de todas las sesiones sabatinas y a su consiguiente reprogramación a la mañana del domingo. No es la primera ocasión que un temporal fuerte obliga a los organizadores japoneses a cancelar o reemplazar eventos en el fin de semana del Gran Premio, aunque sí es la primera vez que Liberty Media se encuentra en estas lides. La Fórmula 4 nipona ya había anulado toda su actividad prevista como telonera del GP, incluyendo una carrera no puntuable que tampoco tendrá lugar.

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El calor fue sinónimo de dominios y los protagonistas de la NASCAR Xfinity Series no dejaron títere con cabeza en la temporada de la canícula. Si bien Tyler Reddick flojeó un poco en la mitad de temporada, tanto el piloto de Childress como Cole Custer y Christopher Bell siguieron comandando con relativa autoridad sobre una reñida competencia poco organizada que apenas impidió la conquista de algunas carreras, principalmente la típica de Daytona dónde la supervivencia es más importante que la habilidad o la velocidad pura bajo las luces del gran óvalo.

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El siempre estrecho playoff de la Gander Outdoors Truck Series recibió una aún más corta dosis de incertidumbre en la cita de cierre de la primera ronda en Las Vegas. Austin Hill fue el vencedor y consolidó su papel alternativo a los dominios habituales de Brett Moffitt y Ross Chastain, pero la ronda nocturna quedó ensombrecida por los fallos repentinos de motor de cinco pick-ups distintos, entre ellos tres de los ThorSport. Los Ford cayeron en las primeras vueltas y le costaron la eliminación a dos de sus pilotos, con una reclamación que NASCAR asumió quitando todos los motores después de la carrera.

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Comenzó la segunda ronda del playoff de la Monster Energy NASCAR Cup Series sin la mejor de las carreras a ver o pilotar. Solo hubo una caution legítima en Dover, óvalo particular de dificultad elevada en el que los pilotos imprimieron un ritmo rapidísimo de camino a la primera ronda de menos tres horas de duración en la Monster Mile, un evento poco recomendable en el que lideraron Denny Hamlin y Kyle Larson. El piloto de Ganassi tomó la cabeza en la parte final y logró primer triunfo desde la carrera pre-playoff de Richmond en 2017, apuntando así su pase a la tercera ronda después de un día conflictivo para algunos pilotos de la lucha por el título.

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El apasionante y cambiante Roval apareció en la vida de NASCAR para dar otro giro particular a los acontecimientos vistos hasta la fecha en la Monster Energy Cup Series. La incorporación reciente del trazado mezcla de un rutero y urbano es un añadido clave al final de la primera ronda del playoff y su dominio es vital para evitar líos y problemas en las opciones al título. Chase Elliott dominó la cita de Charlotte prácticamente a placer, a pesar de accidentarse en solitario en una resalida cuando era líder holgado. Su remontada le da motivos para pensar en un título que perdió cuatro aspirantes en la nueva meca del stock car.

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Se acabó el capítulo de la primera Fórmula 3 organizada por la FIA como escalón oficial de los Grandes Premios de Fórmula 1. Sochi dio el banderazo final a una categoría que dispondrá en Macao de una oportunidad para consolidar un coche nuevo y veloz domado sin cuestión por Prema. El equipo italiano ganó con autoridad el certamen de equipos y Robert Shwartzman se apuntó el título de pilotos en su carrera de casa, aprovechando las pocas opciones y el mal fin de semana de su único contendiente en Jehan Daruvala; Marcus Armstrong le robó el subcampeonato al indio entre la euforia de los junior de Ferrari y la escuadra de Grisignano di Zocco.

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Sochi fue el escenario de una ronda particular y al mismo tiempo decisiva para la Fórmula 2. El certamen de acceso a la F1 volvió a las andadas y proclamó a un campeón con antelación por 13ª vez de 15 posibles desde que se reactivó como GP2 Series en 2005. El afortunado en 2019 ha sido Nyck de Vries, veterano de tercer año y promesa encallada de los monoplazas en esta década que aupó su candidatura a base de podios durante todos los fines de semana con excepción de la apertura en Baréin. La victoria del de ART el sábado le dio el título y le permitirá tomarse dos meses de relajación antes de la última cita de la temporada en época pre-navideña.

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