Todos los artículos de Héctor Sagués

La Monster Energy NASCAR Cup Series alterna mucho en tiempos recientes las carreras potables y las infumables, aquellos eventos correctos e incluso dignos de ser recordados con los olvidables o directamente penosos. Por suerte, la visita anual a Chicagoland fue mejor que otras citas en circuitos de milla y media y el hecho de no ver a los pilotos habituales luchando por la victoria ayudó a que el evento fuera más imprevisible. Penske fue el único equipo que respondió al dominio de los Chevrolet y Alex Bowman remató una gran noche de Hendrick con su primera victoria en la categoría, soportando los ataques feroces de un veloz Kyle Larson.

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Las 6 horas de Watkins Glen suponen un regreso a la verdadera resistencia respecto a los sprints de poco más de dos horas habituales del Weathertech Sportscar Championship y Mazda pudo al fin celebrar su primera victoria en el campeonato, esperando a su colaboración con el gigante Joest. Jonathan Bomarito, Harry Tincknell y Olivier Pla se apuntaron el triunfo y Oliver Jarvis, Tristan Nunez y Timo Bernhard completaron el doblete nipón en una carrera apretada en tres de las cuatro categorías; Antonio García no pudo impedir la cuarta victoria consecutiva de Porsche en GT Le Mans y Acura triunfó para ampliar su margen al frente de GT Daytona.

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Carlos Sainz se está luciendo últimamente después de un comienzo convulso de su quinta temporada en Fórmula 1. McLaren tiene un coche veloz, probablemente el mejor colocado dentro de la tensa zona media y el piloto español responde prácticamente en cada fin de semana. En Austria se pudo ver al Sainz tranquilo y rápido que se caracteriza en las buenas ocasiones, ya que remontó hasta la octava posición después de salir 19º, sumando más puntos útiles para la escudería de Woking y ganando 11 lugares en un circuito propicio a los adelantamientos (aunque irónicamente sería la estrategia su mejor amiga).

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Desde su regreso en 2014, el Red Bull Ring ha dejado indiferente a pocos integrantes de la Fórmula 1. La acción que aporta el trazado montañoso tiene poca comparación a otras citas del calendario y su concepción como circuito pequeño y rápido apenas deja diferencias reseñables entre los diez equipos. A falta de mostrar el verdadero ritmo en la sesión de clasificación, parece que Ferrari tiene una ligera ventaja sobre Mercedes y Charles Leclerc lo ha demostrado marcando un 1:03.987 dos décimas más veloz que Sebastian Vettel y entre medio del cual se han colado Lewis Hamilton y Valtteri Bottas.

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La marcha de la IndyCar Series de Sonoma ha dejado a NASCAR como el único evento de circuitos de calibre nacional que visita el trazado desértico situado en medio de los viñedos. Se decidió cambiar la configuración de cara a la visita de 2019 de los stock car, que tomaron la pronunciada bajada del Carousel por primera vez desde 1997 y dieron  un espectáculo variado en una carrera que no tuvo banderas amarillas. Una vez más los Toyota dieron con el punto clave, en especial un concentrado Martin Truex Jr. que aguantó los ataques de Kyle Busch y venció por segundo año consecutivo en un mismo circuito con trazado distinto.

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El renombrado World Wide Technology at Gateway mantiene el carácter céntrico que tanto le ha ayudado como circuito de tamaño medio en Estados Unidos y la Gander Outdoors Truck Series volvió allí para sumar una nueva cita de emociones fuertes. Ni siquiera hicieron falta una gran cantidad de interrupciones para ver variedad en la zona alta, cortesía del joven Christian Eckes y los regulares Grant Enfinger y Stewart Friesen. El triunfo se lo apuntó Ross Chastain, para el que la tercera fue la vencida y pudo al fin obtener una victoria legítima que le ayude a entrar al playoff de una Truck Series para la que ha decidido sumar puntos.

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La ausencia provisional de la Monster Energy NASCAR Cup Series en la semana de las 24 horas de Le Mans es una tradición no siempre respetada debido a la poca implicación de los pilotos del stock car en la carrera de resistencia, aunque la falta de competición del gran campeonato hace que las dos teloneras habituales cobren mayor protagonismo. Iowa fue el escenario de un veloz e interesante double-header dominical en el que la Xfinity Series tuvo cierta emoción y la Gander Outdoors Truck Series fue más bien tranquila en pista (pero tensa en los despachos), en un giro de los acontecimientos habituales.

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El circuito de Red Bull Ring cerrará la primera mitad de la temporada en Fórmula 2 y parece ser que el hecho de gozar de citas consecutivas tras los esfuerzos en Francia motiva a los equipos a realizar cambios. La llegada del verano suele alterar las alineaciones por distintos motivos, en especial en la zona baja de la parrilla (aunque no excluyente con equipos de élite). Las incorporaciones de Arjun Maini a Campos y de Pato O'Ward a MP Motorsport tendrán a un nuevo acompañante en Austria, por motivos parecidos a la llegada de Maini en el lugar de Dorian Boccolacci y en el primer verdadero piloto estadounidense de los que tres que ocuparán la parrilla.

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27 de junio de 2019

La locura se apoderó de la segunda cita de la nueva Fórmula 3 en Paul Ricard, escenario amplio dónde los 29 pilotos (por la ausencia de Artem Petrov en Jenzer) remontaron, ascendieron, pelearon duramente y demostraron gestión y aguante, todo ello sin necesidad de la intervención del Safety Car. No significa eso que no hubiera choques o situaciones conflictivas, siendo Prema el único equipo que las esquivó. El equipo italiano dominó igual que en Catalunya y Robert Shwartzman y Jehan Daruvala toman una distancia sobre su compañero Marcus Armstrong, con todos los demás equipos lejos (incluyendo un revitalizado Trident y un hundido ART).

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Aunque la Fórmula 2 intente mantener su visión de futuro intacta, las urgencias de los equipos apremian más y fuerzan cambios en los asientos. Se han necesitado apenas unas horas para que dos pilotos nuevos entren en el principal campeonato de acceso a la Fórmula 1 como sustitutos para la cita de Red Bull Ring, con motivos diferentes. Si bien la vuelta de Arjun Maini responde a un concepto económico y de inmediata ejecución, el reemplazo del sancionado Mahaveer Raghunathan (que no correrá en Austria por alcanzar el máximo de puntos de sanción en su carnet) entra dentro de la política y el futuro prometedor.

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