No iban a ser las condiciones más representativas de lo que se encontrarán en el resto del Rally de Suecia los competidores del Mundial, sin embargo, sí ha dejado unas primeras impresiones de lo delicada que puede estar la prueba escandinava. El Shakedown, celebrado una vez más en la sección de 6,86 kilómetros de Skalla, muy cercana al parque de asistencia de Torsby, mostraba poca nieve y los ‘snowbanks’ completamente impracticables, siendo más una trampa que un apoyo para los pilotos a la hora de buscar más velocidad en las curvas.

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Aunque este fin de semana estará volcado con su regreso al Mundial de Rallyes, Marcus Grönholm no ha descuidado durante las últimas semanas el futuro de su equipo en el World RX. Sabedores de la oportunidad que se les plantea, el finlandés ha conseguido cerrar una superestructura de tres coches en la que continuarán tanto su hijo, Niclas Grónholm, como Timur Timerzyanov, y a los que se unirá Reinis Nitiss, Campeón del Euro RX 2019, y que lo hará como piloto de desarrollo.

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Rally de Montecarlo 2013, Sébastien Loeb logra su primera victoria en la que iba a ser su temporada de despedida del WRC. El alsaciano conseguía su séptimo triunfo en la cita monegasca y salía líder antes de afrontar solo unas semanas más tarde el Rally de Suecia, cita en la que el flamante fichaje de Volkswagen Motorsport, Sébastien Ogier, le ganaría la partida al de Citroën para situarse como nuevo líder del campeonato intercontinental. Loeb no volvería a sentarse en el Citroën DS3 WRC hasta varías semanas después, en Argentina, la tercera cita programada aquel año de una desintoxicación que nunca llegó a funcionar para Sébastien.

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Sébabstien Ogier ya advertía a su llegada a la meta del antepenúltimo tramo que se encontraba con algún problema en el Citroën C3 WRC. El piloto francés se detenía en el enlace hacia la segunda pasada por el Turini para tratar de solventar la situación técnica con la que estaba disconforme de su nueva montura. Una llamada a los ingenieros y tras unos minutos de incertidumbre, Ogier salía a la 15º especial con el objetivo de tratar de mantener al máximo posible su renta de apenas 3,2 segundos.

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Se esperaba que Ott Tänak mantuviera su estrategia agresiva con el inicio de la última etapa y el estonio no defraudaba en las primeras pasadas al Col de Turini y al Col de Braus, con os actuaciones para enmarcar que permitían al de Toyota encaramarse a las posiciones de podio, rodando incluso por delante en los tiempos parciales de los dos hombres que se estaban jugando el triunfo absoluto, Sébastien Ogier y Thierry Neuville.

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Tocaba hacer apuestas arriesgadas para tratar de alcanzar a los primeros clasificados o asaltar las posiciones del podio. Al menos eso es lo que se ha planteado Ott Tänak como estrategia para el segundo bucle del sábado. El estonio, después de su pinchazo de la jornada de ayer se encontraba con opciones de dar caza a Sébastien Loeb y Jari-Matti Latvala en la particular lucha por el tercer puesto que estaban protagonizando el francés con el finlandés.

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Esta vez con monturas mucho más normalizadas, el Rallye Monte-Carlo 2019 comenzaba con su jornada de sábado esperando que el duelo entre Sébastien Ogier y Thierry Neuville se mantuviera al menos hasta mañana, cuando la carrera ya viaje hacia el sur y transcurra por los tramos tradicionales más cercanos a Mónaco. Tanto Citroën como Toyota optaban en esta ocasión por cuatro ruedas Pilot Alpine con clavos, complementadas en este caso por dos neumáticos de compuesto superblando, mientras que en el caso de los tres Hyundai oficiales, todos ellos utilizaban el blando.

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De nuevo la tarde del viernes en el Rallye de Monte-Carlo estaría marcada por las diferentes montas de neumáticos, con los Citroën optando por llevar los dos tres neumáticos de clavos, dos blandos y un superblando, mientras que Loeb apostaba por 4 blandas y dos claveteadas y Neuville o Mikkelsen hacían la contraría, cuatro con clavos y dos blandas. En estas condiciones, la primera pasada (era el tramo que no se pudo disputar por la mañana) por los 20,04 kilómetros de Valdrome–Sigottier comenzaría a ser decisiva en la lucha por la victoria.

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El primer tramo de la mañana brilló por su ausencia. Además de ser uno de los que más delicados estaban debido a la gran presencia de hielo, la gran cantidad de espectadores presentes hizo que el TC3 se retrasara en su inicio. Además de muchas autocaravanas presentes en situaciones delicadas, Michèle Mouton informaba tras su paso como responsable de seguridad de la FIA, que había un grupo de espectadores amplío situado muy cerca de la carretera en una zona de alta velocidad. No había nada que salvara este tramo de no disputarse, la señal del comisario de salida a Teemu Suninen ya anunciaba que iba a ser cancelado, dejando a muchos espectadores con la miel en los labios.

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¿Se os ha hecho largo el invierno? Si la respuesta es sí, estáis de enhorabuena ya que el Mundial de Rallyes está a punto de empezar una de sus temporadas más prometedoras después de lo que ha sido un año de absoluto infarto, el más emocionante desde 2003 y quizás la posibilidad más real de las últimas temporadas de que el nombre de Sébastien dejara un hueco para un nuevo Campeón del Mundo. Bienvenido al WRC, la disciplina en la que la épica, el dramatismo y las sorpresas se dan la mano en una de las modalidades más completas y apasionantes. Pasen y vean.

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