Basado en la tercera generación del Skoda Fabia, la variante R5 ha bebido muchas soluciones de la experiencia acumulada con el S2000, tanto que estamos hablando de que ambas bases son prácticamente idénticas, teniendo las dos un ancho por reglamento de 1.820 mm y una longitud de 3.994 mm en el caso del R5 y de 4.000 mm en su predecesor, mientras que los pesos siguen los estándares marcados por la FIA, siendo el S2000 más ligero en 30 kilogramos. Los dos utilizan suspensiones McPherson, por lo que el camino andado con el primer carreras-cliente de la firma se puede asegurar que repercutió en el éxito comercial y rendimiento deportivo del superventas de la firma de Mladà Boleslav.

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Aunque su principal objetivo pasa por encontrar una montura que le permita continuar un año más compitiendo en el Mundial de Rallyes, Mads Ostberg ya apuntó hace unas semanas que estaba abierto a escuchar otras propuestas y proyectos. Una de las primeras en llamar a su puerta ha sido la del equipo lituano ES Motorsport, estructura que ya vimos en el pasado que cuenta con Kevin Abbring como piloto probador y que incluso ha sido relacionado con la posibilidad de que Nasser Al-Attiyah debute en esta disciplina al volante de su nuevo Skoda Fabia Supercar que comparte chasis con la versión R5.

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EVEN Management se ha convertido durante los últimos años en una de las grandes agencias de representación dentro del mundo de los rallyes. Entre sus filas cuenta con nombres como los de Andreas Mikkelsen, Johan Kristoffersson, Esapekka Lappi, Ole-Christian Veiby o Pontus Tidemand. El sueco, el cual abandonaba Skoda Motorsport al final de esta campaña a pesar de disponer de una opción de renovación, acaba de anunciar que cesa su relación profesional con el equipo de representación noruego dirigido por Erik Veiby ya que ambas partes creen que han culminado su trabajo juntos y que es hora de emprender caminos por separado.

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Skoda Motorsport nos abrió las puertas de sus nuevas instalaciones durante la semana pasada para mostrarnos la capacidad en términos de producción que tenía ante esta nueva era que se presenta a partir del próximo verano, previsiblemente cuando el 1 de julio se homologado frente a la FIA el nuevo Skoda Fabia R5 2019. La sensación al ver la factoría de Mladà Boleslav no era otra que la de una estructura sobredimensionada que podría dar incluso lugar a más proyectos además de una participación en WRC2 Pro y el lucrativo negocio del departamento carreras-cliente.

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La ceremonia de presentación sin duda fue una forma de celebrar no solo los triunfos de los últimos años, especialmente representado por esa decoración dorada con la que vimos vestido el Skoda Fabia R5, sino que también se convirtió automáticamente en un tributo a la historia de la marca. Del museo de la firma, también en Mladà Boleslav, salieron algunas de las icónicas monturas de una firma que ha ligado su tradición en competición a los rallyes. Allí, en los exteriores de aquella planta de tratamiento de aguas residuales reformada para no olvidar el renacer industrial del país y especialmente de una ciudad muy castigada por la Segunda Guerra Mundial, empañados por unas temperaturas gélidas, se dieron cita vehículos tan recordados como el Skoda Felicia Kit Car, el 130 RS con el que los checos obtuvieron sus primeros triunfos destacados y al otro lado de la entrada, el salto generacional entre el Skoda Octavia WRC y el Skoda Fabia S2000.

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Se cierra la temporada de rallyes en España con la disputa de la última cita del CERT. Madrid ha puesto punto y final al calendario como ya ocurriera en el Nacional de Asfalto hace una semana y lo ha hecho una vez más con triunfo del absoluto dominador de este 2018, Xevi Pons, el cual disputaba su segunda prueba al volante del Skoda Fabia R5 de Calm y que aquí se encontraba con la motivación extra de llevar a su mano derecha, Rodri Sanjuán, a lograr el entorchado entre los copilotos.

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Es el absoluto Rey Midas de los rallyes, al menos así lo reflejan sus cifras desde que fue homologado el 1 de abril de 2015. Ahora, a solo unos meses de que pase por el mismo proceso la segunda generación del carreras-cliente de la firma de Mladà Boleslav, Skoda Motorsport presume de haber prácticamente monopolizado por completo la comercialización de vehículos de esta categoría durante los últimos tres años y medio gracias a la irrupción en escena de su Skoda Fabia R5. ¿En qué se basa su éxito?

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A estas alturas ya nadie puede negar que el Skoda Fabia R5 se ha convertido en la gran referencia dentro de su categoría con 250 unidades vendidas. Reyes del WRC2, los checos tampoco han querido descuidar el apartado carreras-cliente, sección que ha reportado grandes beneficios a Skoda Motorsport y que a la postre, les ha permitido estrenar unas instalaciones completamente nuevas escoltadas por otras grandes empresas en un polígono industrial de nueva factura muy cercano a las calles de Mladà Boleslav, localidad de la que es originario el fabricante perteneciente al Grupo VAG.

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Después de conseguir hasta cinco triunfos consecutivos, Xevi Pons no podía terminar de otra forma la temporada en la que se iba a coronar tetracampeón de España de Rallyes de Tierra. Si en Cervera y Navarra fueron Marquito Bulacia y Gorka Eizmendi los que se llevaron la victoria, en el Rally Ciudad de Granada el piloto catalán campeón del SWRC en 2010 no ha dado opción a sus rivales, consiguiendo los tres puntos que necesitaba para cantar el alirón junto a su copiloto, Rodrigo Sanjuán. Ambos se despedían del Peugeot 208 T16 R5 de Calm Competició con el que han competido toda la temporada para estrenar un nuevecito Skoda Fabia R5.

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Es cierto que es una marca que ha logrado hacerse durante los últimos años un hueco dentro del corazón del gran público aficionado al Mundial de Rallyes. Muchos todavía recuerdan cómo se les escapó aquel podio en el Rally de Australia de 2005 con el Fabia WRC pilotado por Colin McRae cuando un rutinario cambio de embrague les dejó fuera de carrera al no conseguir salir a tiempo de la asistencia. Tras volver a coronarse Campeones del WRC2 tanto en pilotos como en equipos, muchos pusieron sobre la mesa la posibilidad de que Skoda recuperara los vestigios del programa de Volkswagen Motorsport para poder competir en la categoría reina del Campeonato del Mundo, algo que no entra finalmente en los planes de la firma checa.

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