Será una temporada de caras nuevas dentro del WRC2. Los fabricantes han apoyado la idea de continuar con una categoría específica para aquellas estructuras apoyadas oficialmente. Si ya se conocían los nombres de M-Sport (Rhys Yates y Adrien Fourmaux), así como la continuidad de Mads Ostberg en Citroën, hoy era la jornada elegida por Hyundai para confirmar sus dos pilotos: Ole-Christian Veiby y Nikolay Gryazin, ambos ya con experiencia en el Mundial de Rallyes y con amplio bagaje internacional.

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La Conferencia Anual de Skoda Motorsport recuperaba parte de la imagen de la vivida en 2018. En este caso volvían a aparecer el Fabia S2000, su variante World Rally Car, el Octavia WRC, el Felicia que compitió entre los F2 e incluso el Skoda 130 RS. Sin embargo, entre ellos no solo había uno de los Skoda Fabia R5 Evo en configuración de asfalto, sino que también se encontraban allí el coche con el que Kalle Rovanperä se coronó Campeón del WRC2 Pro en Gales, así como la unidad de Jan Kopecky en el Rally de Catalunya cuyos puntos también dieron matemáticamente a los checos el triunfo entre los fabricantes.

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Llegó la segunda generación de R5 y todo parecía indicar que esa posición de fuerza lograda por el Skoda Fabia R5 podría tambalearse. Se estrenaban el Ford Fiesta Mk.II y el Volkswagen Polo GTI R5, dos nombres que contaban con la experiencia técnica detrás de M-Sport, pionera dentro de la categoría y de Volkswagen Motorsport, mientras que Hyundai seguía inyectando dinero y recursos humanos para poder hacer del i20 R5 un coche mucho más competitivo antes de estrenar su nuevo modelo en 2021.

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Comenzaba la temporada y Pierre-Louis Loubet se marcaba un objetivo claro: “tengo que empezar a ganar cuanto antes si quiero ser piloto profesional y Cerdeña y Portugal son los que más me gustan”. No mentía, pero quizás el éxito le llegó incluso antes de lo que esperaba, justo en el momento indicado, 12 de noviembre de 2019, tres décadas después de que su padre, Yves Loubet, lograra coronarse Campeón de Europa de Rallyes al volante del popular Lancia Delta Integrale.

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12 de noviembre de 2019

Temporada 1967. Vic Elford se corona Campeón de Europa de Rallyes de G3 junto a David Stone en el último título continental para los británicos. En 2009, Kris Meeke vencía dentro del Intercontinental Rally Challenge, sucesor espiritual de un ERC que seguía vigente, pero completamente eclipsado por las series organizadas por Eurosport Events. Una década más tarde, Chris Ingram tomaba el testigo del norirlandés y tras perder el título del ERC1 Junior de forma dramática en el Barum Rallye Zlin, conseguía coronarse Campeón absoluto continental tras una temporada loca en la que incluso tuvo que recurrir al crowdfunding para poder seguir con su temporada.

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No parecía posible otro resultado distinto si nos fijamos en cómo ha evolucionado la temporada. Xevi Pons y Rodrigo Sanjuán se plantaban en Lanzarote para disputar la penúltima cita del calendario del Nacional de Tierra ya como Campeones de España en título. Si en Granada la presencia de Sébastien Loeb y Daniel Elena los eclipsó, aquí nada pudo evitar el pleno de la pareja de Calm Competició, a pesar de que Gorka Eizmendi sería el autor del mejor tiempo en el tramo de clasificación del viernes.

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Granada recuperaba la actividad del Campeonato de España de Rallyes de Tierra después del gran parón desde el pasado 29 de junio. El regreso del CERT traía como gran atractivo la presencia de Sébastien Loeb y Daniel Elena en el Hyundai i20 WRC Coupé, la necesidad de Xevi Pons de aprovechar la ausencia de Pepe López para recortar puntos de cara a un Supercampeonato en el que su continuidad no está confirmada y el estreno en competición nacional del Dacia Sandero R4 de ASM con Daniel Marbán

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Presente este fin de semana en la final del RallyX Nordic para ayudar a Robin Larsson a sumar su segundo título de la temporada después de un descorazonador final de carrera en la que Mattias Ekström le dejó su lugar a su compatriota en la carrera definitiva. Hasta ahora, el bicampeón del DTM y una vez ganador del World RX había empleado su Skoda Fabia S2000 para prepararse de cara a las temporadas de rallycross, sin embargo, ahora el equipo EKS RX irá un paso más allá.

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Con su compadre a muchos kilómetros descubriendo la dureza de los rallyes cross-country, Cohete Suárez encontraba motivos para volver a lucir la mejor de sus sonrisas. La de orgullo al verse vencedor por segundo año consecutivo delante de los suyos, en el Rallye Princesa de Asturias y la segunda de alivio, en este caso al ver que había salido bien la apuesta que le llevó a pausar su participación en el Nacional de Asfalto en primavera para volver meses después con una imagen nueva y una montura distinta.

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El Rallye Princesa de Asturias faba el pistoletazo a la recta final del Campeonato de España de Rallyes de Asfalto y del S-CER con el atractivo de que a pesar de la ausencia de Xevi Pons, serían nombres como los de Cohete Suárez y Chus Puras los que se encargarían de suplir la baja del catalán, muy importante especialmente por su intenso duelo con Pepe López por el Supercampeonato. Con una inscripción de lujo en la que se echaba de menos a los Grupo A Legend, este primer día en el Principado íbamos a empezar viendo algunos golpes de teatro importantes.

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