Tres coches completamente distintos en apenas una semana. Este es el planteamiento que tiene Fernando Alonso desde que hace siete días, pasando de la Toyota Hilux V8 4x4 al TS050 Hybrid LMP1, pasando en este caso por el MCL34, en un proceso de adaptación digno de elogio. Su primer día de pruebas con McLaren ha arrojado resultados positivos, al menos en el grado de evolución del monoplaza de los de Woking. Preguntado acerca de su continuidad en el mundo del automovilismo, el ovetense ha dejado claro que su intención es la de seguir corriendo mientras sea competitivo.

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Rob Leupen, director de operaciones de Toyota Gazoo Racing en el Campeonato Mundial de Resistencia, informó que aún no hay planes para proseguir en la categoría cuando entre en vigencia el reglamento que introduce a los hypercars como clase principal. A estas alturas todavía las reglas no están claramente definidas y a pesar de que Toyota puede desarrollar el GR Super Sport para competir, no tendría sentido si no lo ven rentable a largo plazo. En teoría, los nuevos coches deberían estar listos para 2021, pero Toyota requiere tener el reglamento técnico definitivo en las próximas dos semanas como máximo para evaluar sus opciones, más allá de ese lapso consideran que es un riesgo establecer una planificación.

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Tres tramos para comenzar una jornada maratoniana con 175 kilómetros y la sensación de que la mayoría de las posiciones iban a queda fijadas antes de las dos especiales del domingo. El Rallye de Córcega 2019 nos dejaba con un guion similar al de la etapa del viernes, aunque en esta ocasión con mucho menos dramatismo. Los Citroën seguían sufriendo, Ott Tänak se lanzaba en persecución de Elfyn Evans y los Hyundai esperaban un problema de los de delante para asaltar dos posiciones del podio.

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¿Un simple test o algo más serio? Esa ha sido la pregunta más repetida durante los últimos días acerca de la prueba realizada por Fernando Alonso al volante de la Toyota Hilux V8 4x4 de la categoría T1 y lo cierto es que ha sido el propio piloto el que ha alimentado aún más las dudas cuando ha llegado al Circuito de Sakhir y se le ha preguntado acerca de ello. “Ha sido un regalo de Toyota, el test era para divertirme” contrasta directamente con el “no me estoy divirtiendo nada, no soy dueño de lo que hago”.

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De locura. Así empezaba la cuarta cita del Campeonato del Mundo de Rallyes a pesar de que finalmente el sol y el asfalto seco eran la constante que se espera para todo el fin de semana. Sin embargo, con seis especiales y sin asistencia intermedia, todos los equipos sabían que cualquier error en el primer día del Rallye de Córcega 2019 se podía pagar caro. La primera sorpresa llegaba en forma de semitrompo por parte de Sébastien Ogier, una especie de aviso para lo que estaba a punto de llegar.

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Terminaron dos días intensos de pruebas para Fernando Alonso y el equipo Toyota GAZOO Racing South Africa y lo han hecho con la sensación de que dentro de muy poco tendremos más noticias al respecto. El asturiano se despedía del equipo deseándole mucha suerte para la temporada 2019, con la presencia de Nasser Al-Attiyah en la Copa del Mundo FIA de Rallyes Cross-Country (no ha competido en la de Bajas) y de Giniel De Villiers en el SACCS.

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Las imágenes evidencian que lo de ayer no fue únicamente un test por simple diversión. Fernando Alonso se subió por primera vez a la Toyota Hilux V8 4x4 para descubrir las sensaciones que produce el llevar sobre la arena y la tierra un T1 del Rally Dakar. Con el mono de su equipo de competición, el FA Racing, el ovetense pudo exprimir el prototipo sudafricano al máximo, afrontando distintas zonas con grandes cambios de elevación, saltos y curvas de alta velocidad en las que debes tener plena confianza en que un vehículo con un centro de gravedad mucho más alto que un coche de circuitos estará bien asentado y responderá a tus instrucciones a través del volante.

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El Shakedown se iba a celebrar prácticamente en el mismo escenario que el año pasado, en este caso a unos 10 kilómetros al sur de la asistencia situada en el Aeropuerto de Bastia y en un recorrido de 5,39 kilómetros que apenas se modificaba en unos 60 metros respecto al de 2018. Un tramo muy representativo de lo que se encontrarán los pilotos el resto del rally, con una especial que se mostraba totalmente seca y que ayudaba a que los pilotos entraran en materia rápidamente gracias a sus muchas frenadas y cambios de ritmo.

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Aprender a mirar desde las alturas, a frenar con el pie izquierdo no solo con precisión, sino también para llevar las inercias de tu mastodóntico compañero de viaje a dibujar la curva sobre la arena como quieres. La sensación que produce surfear las dunas con presiones de neumáticos ridículas que te ayuden a tener esa tracción que se necesita para enfrentarse a esos gigantes del desierto que hasta ahora Fernando Alonso solo había visto en su poco frecuente papel de turista.

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No era ya ningún secreto y finalmente Toyota ha difundido las primeras imágenes de Fernando Alonso probando uno de sus Hilux en Sudáfrica este miércoles al mediodía. El asturiano tiene así su primera toma de contacto seria con los raids y aumenta las especulaciones sobre una futura participación en el Dakar, posiblemente tan pronto como en su edición 2020.

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