Nunca es tarde si la dicha es buena y aunque con algunos días de retraso, llega el repaso a la más reciente cita del Campeonato FIA Asia-Pacífico de Rallyes, disputado el penúltimo fin de semana de junio. El Rally de Tasmania fue la cuarta cita de un total de ocho de esta temporada, siendo además la tercera de lo que se conoce como la Copa del Pacífico. Allí, el piloto australiano Harry Bates firmó una importante victoria tanto para él como para Toyota GAZOO Racing Australia que en su caso en concreto tenía un significado especial como redención después de su retirada de la prueba en 2018.

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Hubo que esperar hasta la segunda mitad de 2019, prácticamente en el mismo lugar en el que Tommi Mäkinen nos confesó que sería Takamoto Katsuta el piloto de su cuarto Toyota Yaris WRC en algunas citas durante este 2019. Incluso antes que el nipón llegaron a montarse dos veteranos finlandeses como Marcus Grönholm en Suecia y Juho Hänninen en Cerdeña. Aunque los rumores llegaron a situar a Fernando Alonso debutando en el Mundial de Rallyes en la cita de casa, finalmente será el nipón el que sume la carrera catalana como su segunda participación en las series intercontinentales.

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De la actual alineación del Mundial de Rallyes, tenemos que remontarnos a 2017 para encontrarnos con los últimos debuts de pilotos, en este caso con Esapekka Lappi y Teemu Suninen, mientras que habría que retrotraerse a 2014 para asistir a los inicios de Ott Tänak, Elfyn Evans o el propio Hayden Paddon. 2020 puede ser el año de las oportunidades, con el WRC afrontando un cambio generacional que puede llevarnos a una renovación parcial del parque de asistencia antes de que Sébastien Loeb y Ogier cumplan sus respectivos contratos 2020 que en principio les llevaría a despedirse del campeonato.

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Las opciones parecían limitadas, pero finalmente Hyundai Motorsport y Andrea Adamo han dado un sorprendente giro a la situación al confirmar la inesperada llegada de Craig Breen al equipo para competir en el próximo Rally de Finlandia, sin duda una de las pruebas que más ha costado tradicionalmente a la estructura surcoreana y en la que en el pasado no fueron capaces de aprovechar las debilidades de Sébastien Ogier y M-Sport.

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Después de un comienzo en Suzuka en el que fue el piloto que más puntos sumó, Ritomo Miyata tuvo que lidiar en Autopolis y en Okayama con un Sacha Fenestraz impecable y que sacó todo el provecho posible de su coche y su talento. No fue hasta el pasado fin de semana en Sugo, cuando el japonés pudo por fin echarle el freno al francoargentino para intentar abrir una pelea por el campeonato con él. La reunión del pasado fin de semana marcó el ecuador de la temporada 2019 y aunque Fenestraz sigue 19 puntos por delante de Miyata, el de TOM'S espera haber mandado un mensaje fuerte mientras su rival deja claro que incluso cuando tiene problemas para clasificar arriba, en carrera sabe compensarlo. En cuanto a las carreras, victoria para Ritomo Miyata y Toshiki Oyu con un podio de Kazuto Kotaka en su retorno a la categoría tras perderse la ronda de Okayama.

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Carrera 'de locos' en la Super Fórmula con dos etapas muy diferenciadas en el circuito de Sugo. La tercera carrera de la temporada comenzó de forma muy tranquila, con posiciones estáticas y pocos cambios a causa de las dos estrategias claramente diferenciadas entre las que se repartió la carrera. Aún así, al final la carrera cobró vida cuando a los pilotos que alargaban su primer 'stint' les llegó el momento de parar y encontrarse con sus rivales. Todo ello provocó que hubiera dos apariciones del coche de seguridad y en la última resalida Àlex Palou cometió el error de adelantar a un rival antes de la línea de Safety Car. El resultado, una sanción de 35 segundos que le dejó sin el merecido quinto puesto y los puntos que iban con él. Por delante, Naoki Yamamoto se mantuvo al mismo nivel espectacular mostrado todo el fin de semana para llevarse la victoria con Kamui Kobayashi y Lucas Auer en el podio.

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Drama en la sesión clasificatoria de la Super Fórmula disputada esta mañana. La categoría principal de monoplazas en Japón tuvo una animada jornada con un Naoki Yamamoto que se llevó la pole position después de haber batido el récord de Sugo en la Q3. El japonés fue el primer piloto en bajar al 1:03 en la historia del trazado. Mientras tanto, Àlex Palou fue inicialmente segundo después de una sesión en la que acabó fuera de pista después de un error en la Q3. Una salida de pista de Tadasuke Makino segundos después acabó con una bandera roja que dio por finalizada la sesión. Ello acabó con un borrado de los tiempos de Makino y Palou, séptimo y octavo en parrilla. Tomoki Nojiri, Lucas Auer y Koudai Tsukakoshi completaron el top 5 en una sesión en la que solo hubo un piloto de Toyota dentro de las cuatro primeras filas. Destacan las eliminaciones de los pilotos de TOM'S en la Q1, además de los continuados problemas de Dan Ticktum y Artem Markelov en una temporada en la que parece que no levantan cabeza.

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“Lo mejor está por llegar”. Esa frase de Fernando Alonso después de anunciar que abandonaba el Mundial de Fórmula 1 no trajo demasiado optimismo a gran parte de sus aficionados. El asturiano dejaba el Gran Circo después de 17 temporadas y se enfrentaba a nuevos retos, los cuales comenzaban ya en el mes de junio, cuando compaginaba su asiento en McLaren con su primera participación en las 24 Horas de Le Mans con Toyota GAZOO Racing.

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Alucinante desenlace de la edición 2019 de las 24 Horas de Le Mans. Tras 23 horas contra las cuerdas, incapaces de seguir el ritmo de sus compañeros del coche #7 y a dos minutos de ellos, el Toyota TS050 HYBRID LMP1 de Fernando Alonso, Sébastien Buemi y Kazuki Nakajima terminó repitiendo triunfo en La Sarthe y conquistando el Campeonato del Mundo de Resistencia 2018-2019.

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El último domingo de trabajo antes de las vacaciones. Aunque en solo unas semanas se llevará a cabo el evento promocional en Estonia del WRC (y algunos pilotos deberán seguir probando), el Rally de Italia-Cerdeña 2019, octava cita de las 14 que conforman el Mundial, tenía cierto sabor a último día de clase antes del verano. Con el casi medio minuto obtenido de ventaja durante el sábado, Ott Tänak y Martin Järveoja estaban enfilados hacia lo que iba a ser su tercera victoria consecutiva de la temporada... siempre con el permiso de un campeonato que ha demostrado una vez más ser dramático.

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