En uno de los primeros fines de semana realmente intensos a nivel de competición el Mundial de Resistencia se sumó con la celebración de su tradicional Prólogo en el circuito Paul Ricard. Un test con puertas abiertas que como novedad ofrecía este año a los equipos que así lo desearan la posibilidad de realizar un test de 30 horas con rodaje nocturno al que finalmente no se apuntaron tantos coches. Pero pudimos ver los primeros signos de lo que nos deparará este nuevo WEC.

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Las horas siguen descontándose en el reloj y los problemas que atravesaba el Mundial de Resistencia hace menos de un año parecen haberse quedado en parte atrás gracias a que una prometedora ‘supertemporada’, la única que posiblemente veamos en la historia del WEC, está a punto de comenzar. Toyota defenderá el honor entre los prototipos híbridos, consciente de que a pesar de su vitola de favoritos el reglamento técnico supone una fuerte bajada en las prestaciones del TS050 Hybrid LMP1. Vamos a ponerle cifras.

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No estará presente en el prólogo del Mundial de Resistencia que se realizará en Paul Ricard, sin embargo, Fernando Alonso ha podido volver a exprimir el Toyota TS050 Hybrid LMP1 unos días antes de viajar hacia Australia para empezar el Mundial de Fórmula 1. El asturiano se ponía al volante del prototipo durante las últimas dos jornadas, de nuevo en el Circuito Motorland-Aragón de Alcañiz para terminar de acoplarse a un vehículo que le aporta unas sensaciones completamente distintas a las de un monoplaza.

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No iba a tardar demasiado en llegar el momento. Hace ya una década que Citroën Racing nos sorprendió a todos con aquel Concept Car híbrido del Citroën C4 WRC que incluso Dani Sordo y Sébastien Loeb estuvieron probando en tramo cerrado. Ahora, después de esa iniciativa adelantada a su época, M-Sport ha recogido el guante, decidiendo empezar a desarrollar su primer vehículo eléctrico para rallyes.

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El reglamento de la supertemporada del WEC será un hecho excepcional. Por primera vez, después de años de lucha sin cuartel y de evolución técnica constante, los equipos (en este caso Toyota) no han afrontado un gran desarrollo en las unidades híbridas, esperando un gran año en el que los LMP1-H de la firma nipona tendrán que defenderse sobre la pista de los prototipos privados y sus motores de combustión interna sin recuperación de energía.

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Con los equipos ya enfrentándose a los primeros test de pretemporada, es un buen momento para echarle un vistazo al reglamento técnico que marcará la categoría LMP1 la próxima campaña 2018-19 del Mundial de Resistencia. Hay que recordar que FIA y ACO llegaron a un acuerdo tácito de retrasar la implementación de su nuevo reglamento, sin hacerse público finalmente cuándo podrían llegar los nuevos prototipos híbridos con recarga rápida que tenían previsto hacer acto de aparición en la temporada 2020.

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6 de febrero de 2018

Hace unos días nos hacíamos eco de la posibilidad de que el Porsche 919 hybrid LMP1 se siga dejando ver durante la próxima temporada en algunos eventos a modo de exhibición y antes de ser aparcado en uno de los museos o almacenes que posee el fabricante de Stuttgart. Ganador en tres ocasiones de las 24 Horas de Le Mans, el LMP1-H de Porsche se ha colado por resultados dentro del Olimpo de las Leyendas de la marca, acompañando a otros nombres como el 962, 936, 956 o el precursor de todo ello, el Porsche 917 KH, vencedor en 1970 y 1971. Ahora que el programa ha llegado a su final en el Mundial de Resistencia, al menos en lo que respecta al prototipo, los responsables del equipo quieren hacer aún más eterno a este automóvil más allá del Circuito de La Sarthe.

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La Noche de los Campeones, habitual cena de gala con la que Porsche Motorsport cierra cada temporada premiando a sus mejores clientes y desvelando algunos de sus planes deportivos para la siguiente campaña, fue bastante completa este año a nivel informativo. No sólo nos enteramos de su ambicioso asalto a las 24 Horas de Le Mans en categoría GTE-Pro o una apuesta ampliada por los GT3, sino también de que Porsche pretende seguir exhibiendo en público su 919 hybrid LMP1 pese a retirarse de la categoría reina del Mundial de Resistencia.

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Todo final puede ser la oportunidad perfecta para empezar algo grande. Esa es la premisa que sin duda defiende el Mundial de Resistencia después de la salida de alguno de sus principales equipos oficiales. Al fin y al cabo, las marcas vienen y van dependiendo su estrategia comercial e intereses, sin embargo, las formaciones privadas son las que hacen grande un campeonato tal y como pudimos ver en la última edición de las 24 Horas de Le Mans.

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Mientras esperamos la lista de soluciones adoptadas por el ACO y la FIA para su convaleciente categoría de LMP1, los propios responsables del Mundial de Resistencia unido a los fabricantes involucrados en el mismo (y aquellos interesados en el mismo) comienzan a trabajar en lo que sucederá a partir de 2020, año en el que se esperaba que llegase el nuevo reglamento de híbridos enchufables que finalmente fue desechado tras la salida de Porsche Motorsport y la renuncia de Peugeot Sport a entrar en el mismo.

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