Además de la presentación del Concept que nos permite comprobar unos meses antes cómo se verá el Toyota Supra que competirá en 2020, el stand de la firma nipona en el Tokyo Auto Salon también tuvo un invitado de excepción. Lo vimos hace unas semanas cubierto por una máscara de camuflaje que nos ocultaba sus formas, posiblemente fue la primera vez en la que más de uno sintió fervientes deseos de ver sin tapujos al Toyota Prius, pero lo cierto es que ahora ya podemos disfrutar de lo que sin duda es un coche de competición ‘diferente’ con la variante GT300 del estandarte híbrido de la firma nipona.

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En una época en la que el Chervolet Corvette renunciará a su icónico motor V8 atmosférico para adoptar lo que se espera que sea una configuración mucho más competitiva con un propulsor V6 turbo, no deja de ser muy curioso el ver al que ha sido uno de los precursores de los híbridos enchufables de producción con un bramido más propio de un deportivo o Muscle Car norteamericano que lo que nos vendría a la mente cuando hablamos de Toyota Prius.

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Último Consejo Mundial del Motor del año y día para hacer públicas algunas decisiones para el futuro de los campeonatos que se encuentran bajo el paraguas de la Federación Internacional de Automovilismo. Uno de los que más cosas tenía por decir era sin duda el Mundial de Resistencia, series que tienen previsto estrenar nuevas normativas técnicas para la temporada 2020-21 que debería traer vehículos más cercanos a los hiperdeportivos de producción con costes mucho más bajos, concretamente, con un presupuesto estimado de 20 millones de euros para dos coches que compiten en una temporada completa.

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Tan solo restan tres carreras para finalizar la supertemporada 2018-19 del WEC y tanto equipos como responsables del campeonato empiezan a mirar a lo que puede suceder a partir del próximo verano en un Mundial de Resistencia que perderá el atractivo de tener dos ediciones de las 24 Horas de Le Mans en el calendario, pero que recuperará el paso normal del calendario antes de adoptar el reglamento técnico de los hipercars.

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No deja de ser una batalla entre compañeros de equipo, pero la lucha por el Mundial de Resistencia 2018-2019 está más viva que nunca después de que José María López, Mike Conway y Kamui Kobayashi conquistaran su segundo triunfo de la temporada este domingo en unas 6 Horas de Shanghái pasadas por agua y marcadas por las interrupciones mediante Safety Car y banderas rojas. De hecho la prueba no empezó 'de verdad' hasta pasada una hora.

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¿Sigue la remontada del Toyota TS050 #7 frente a sus compañeros del #8? En Shanghái este sábado Mike Conway y Kamui Kobayashi dieron un pasito más para acercarse en la clasificación general del Mundial de Resistencia 2018-2019 al firmar la pole para las 6 Horas de Shanghái. La pareja anglojaponesa endosó algo más de dos décimas de media a Fernando Alonso y Kazuki Nakajima, en una pole cimentada en las diferencias generadas por los primeros pilotos en montarse en los LMP1.

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Los últimos cambios de la Equivalencia de Tecnologías y la sesión de entrenamientos extra para entender mejor los neumáticos buscaban acercar las prestaciones de los LMP1 privados a las de los Toyota híbridos, el gran caballo de batalla de FIA y ACO en este Mundial de Resistencia 2018-2019. Pero la vida sigue igual. Al final sólo la lluvia, como en Fuji, redujo las diferencias entre los TS050 y los otros LMP1.

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Dentro de unos años será recordado como uno de los mejores vehículos de la historia del Mundial de Resistencia. El Porsche 919 Hybrid LMP1 consiguió tres victorias en las 24 Horas de Le Mans y sin duda esto es un motivo suficiente para que los ‘porchistas’, o los incondicionales de la marca de Stuttgart, terminen por incluir al prototipo moderno dentro de su olimpo particular de los mejores modelos de los alemanes en competición.

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No podía haber fallos este domingo. Bastante dolorosa había sido ya la descalificación tras las 6 Horas de Silverstone como para volver a cometer un error en la cita de casa. Y los fantasmas sobrevolaron el box de Toyota en clasificación, donde sus dos coches fueron sancionados por distintos motivos. Pero finalmente la enorme ventaja de los Toyota TS050 HYBRID LMP1 prevaleció y Kamui Kobayashi, Mike Conway y José María López se anotaron su primer triunfo de la temporada.

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La vida dentro de Toyota GAZOO Racing está siendo tensa este año, con muchas más sanciones que nunca en una temporada en la que todo debería ser especialmente fácil para una escuadra japonesa que no tiene más rivales que el EoT que pretende acercar a los LMP1 privados (y que en Fuji les da más de 25km/h de ventaja en la recta de meta). La última penalización corre a cargo de un José María 'Pechito' López que excedió el límite de velocidad en el carril de boxes tras terminar su tanda de clasificación. La sanción le cuesta la pole position al Toyota número 7, de manera que vuelve a recaer en el Toyota número 8 que ya se la habría llevado de no ser por los límites de la pista.

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