Llegó a su fin la primera mitad de carrera de las 24 horas de Daytona, una edición con más incidencias que un gris 2018 y con pelea bonitas en tres de las cuatro categorías. La caída mecánica de los Mazda ha permitido un duelo estratégico y en pista entre los Cadillac de Wayne Taylor Racing y el Action Express #31 contra los dos Acura de Penske, en una parrilla de Prototipos dañada por las bajas. GT Le Mans presenta una igualdad espectacular entre sus cinco fabricantes, aunque Frédéric Makowiecki dio cierta ventaja a Corvette y a Porsche gracias a los problemas de un remontador Antonio García. Y en GT Daytona distintos coches y pilotos de élite tenían opciones de vencer una categoría abierta.

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La tormenta momentánea de las 24 horas de Daytona ha visto un poco de calma. Las cuentas de una caution por hora se han reducido ante la llegada de la medianoche al óvalo y con ella, la mayor apreciación del riesgo en maniobras peligrosas que no compensan hasta que llegue el día. También ayuda la cercanía a la mitad de la larga primera cita de la temporada del Weathertech Sportscar Championship. De momento el comportamiento de los coches de los pilotos españoles es desigual: Fernando Alonso y Antonio García tienen opciones elevadas de victorias, el coche de Miguel Molina está más alejado y el de Alex Riberas ha encontrado problemas y un choque con Simon Pagenaud que afean una carrera difícil del Audi #19.

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Continúa la acción en Daytona, lugar imparable en su noche y con algo más de estructuración en un evento que se ha alterado por momentos, también en una parte alta con un par de integrantes menos. Y es que los dos Mazda, que se habían portado bien y eran favoritos pre-carrera por velocidad (no en vano, Oliver Jarvis había marcado la pole position de récord) han quedado fuera de la lucha por la victoria en apenas cinco minutos, por culpa de sendos problemas mecánicos. Olivier Pla paró en dos ocasiones el #55 por una fuga de gasolina y Timo Bernhard salió rápidamente de un posible incendio por un reventón del turbo cuando iba tercero.

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Se ha completado el primer cuarto de la edición 2019 de las 24 horas de Daytona con una nueva interrupción en pista, fruto del accidente entre Mark Kvamme y Juan Piedrahita bajo la tensa noche. La mayoría de categorías mantienen la igualdad en su estructura y permiten ver duelos apretados entre distintos tipos de coche, incluyendo en la monomarca LMP2. Pipo Derani fue el líder después de seis horas al no parar en boxes en la última caution y mantuvo detrás a tres lobos hambrientos en Kamui Kobayashi, Juan Pablo Montoya y Timo Bernhard, que mantienen el duelo a tres bandas entre Cadillac, Acura y Mazda.

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La noche ha llegado a Daytona y con ella, el carácter de Fernando Alonso. Cuando el sol ha dejado el óvalo de Florida, el piloto asturiano ha dado el máximo de sí mismo y ha atacado por un liderato que ha obtenido al comienzo de la cuarta hora de carrera. Hélio Castroneves y René Rast han sido las víctimas del Cadillac en medio de la igualdad entre la marca americana, Acura y Mazda. El evento quedó interrumpido por la detención del Will Owen en la Bus Stop, el culmen momentáneo de una carrera conflictiva para el equipo argentino.

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Ha empezado la pelea para Fernando Alonso en las 24 horas de Daytona. El español ha sido el segundo piloto en subirse al #10 de Wayne Taylor Racing, durante la primera bandera amarilla de la carrera fruto del reventón de motor del Porsche #99 de Jürgen Häring y  adelantó sin muchas complicaciones a Chris Miller y a Kyle Kaiser, para después presionar en la lucha por el podio a Eric Curran y a Hélio Castroneves. El brasileño pasó a un Curran que cometió un error más adelante y se fue largo en la primera curva, cediendo la cuarta posición a Alonso.

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La primera hora de las Rolex 24 ha visto la calma habitual con puntos de tormenta entre los punteros. Mazda y Acura siguen teniendo los coches más veloces pero los Cadillac plantan cara por velocidad, llegando a estar los dos Action Express y el Wayne Taylor Racing cerrando el grupo delantero de siete coches. Oliver Jarvis y Juan Pablo Montoya han peleado en pista en varias ocasiones, llegando el colombiano a adelantar su rival por el exterior del óvalo cuando el inglés prefirió tomar parte del apron en medio del desconcierto entre GTs. Fernando Alonso se ha subido al #10 y Antonio García está a dos vueltas después de un incidente absurdo en boxes con su compañero.

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Esta tarde, cuando los semáforos se apaguen en el Daytona International Speedway y a través de las radios se escuche el ya tradicional “Green, green, green” podremos disfrutar de una de las ediciones más interesantes de la icónica prueba de resistencia estadounidense. En la lista de inscritos, quizás algo impensable hace unos años, el contar con hasta cuatro pilotos españoles de primer nivel que han cosechado numerosos éxitos en competición internacional durante las últimas dos décadas.

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Ni siquiera han empezado las 24 Horas de Daytona 2019 y ya se ve a muchos pulsar el botón del pánico. El sexto puesto en parrilla del Cadillac #10 de Wayne Taylor Racing decepcionó a la afición española, deseosa de ver a Fernando Alonso sumar otro gran triunfo en su palmarés. A fin de cuentas compite con el equipo más laureado los últimos años en esta carrera. Y la Balance of Performance es un blanco fácil...

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Las 24 Horas de Daytona no han iniciado de la mejor manera para Action Express, en lo que respecta al Cadillac DPi de Mustang Sampling Racing. No pudieron establecer un tiempo de clasificación debido a un problema mecánico que el personal no pudo solventar, así que partirán desde el penúltimo lugar en la formación; y ahora se enteran de que Mike Conway no podrá llegar a tiempo para la carrera. Aunque ciertamente, en una carrera de 24 horas hay suficiente tiempo para recuperarse, salir desde el puesto 46, lejos del grupo de los DPi, sin duda representa una contrariedad al inicio.

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