La temporada pasada asistimos a la creación por parte de Stéphane Ratel del Intercontinental GT Challenge, una especie de mundialito de GT3 compuesto de carreras de resistencia (Bathurst, Spa y Sepang). Sin embargo su desenlace quedó bastante deslucido pues de las marcas inscritas a principios de 2016 a las 12 Horas de Sepang tan sólo se presentaron Audi y McLaren: Mercedes pasó enfadada por una penalización en las 24 Horas de Spa y Bentley optó por ahorrarse el viaje en una maniobra que Ratel achacó a los recortes en el Grupo VAG.

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En Diariomotor Competición procuramos incluir siempre algún vídeo en nuestras crónicas de carrera, pero no siempre nos es posible. En el caso de la de las 24 horas de Spa 2016, la organización no lo subió hasta el martes posterior a su disputa, pero creo que a ninguno de los aficionados a los GT y la resistencia que pululáis por este blog os molestará que publiquemos un nuevo post para compartir este breve resumen de la prueba.

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No es nada habitual cambiar de coche y terminar ganando la misma prueba al año siguiente, pero eso es lo que ha logrado BMW de la mano de ROWE Racing este fin de semana en las 24 Horas de Spa 2016. Maxime Martin, Alexander Sims y Philipp Eng se impusieron en la prueba estrella de las Blancpain GT Series, dando así al M6 GT3 su mayor triunfo hasta la fecha para así suceder al Z4 GT3 con el que Marc VDS se impuso en 2015.

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Tras su espléndida actuación en la edición 2015 de las 24 Horas de Spa con ROWE Racing, Dani Juncadella volverá a ser de la partida en la cita más importante de las Blancpain GT Series, aunque con un objetivo bien distinto. El piloto de Mercedes competirá en categoría Pro-Am y no en Pro con uno de los GT3 alineados por el equipo Black Falcon. Concretamente el que habitualmente pilota Miguel Toril en este certamen.

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Este pasado fin de semana, en Nürburgring tuvimos la presencia de una de esas rarezas en competición que hace que queramos aún más el mundo del automovilismo. Toyota GAZOO Racing puso en pista su propio SUV de circuitos y lo cierto es que el resultado no fue del todo malo. El Toyota C-HR se defendió con honor y vio la bandera de cuadros como tercer clasificado de la categoría SP2T3, reservada a modelos con motor turbo 1.6 como máximo, 84º en la general de una prueba que fue un auténtico infierno.

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La semana pasada fue Audi quien organizó su gala de final de temporada y este fin de semana le llegó el turno a BMW. En su museo de Múnich la casa bávara premió a sus mejores clientes y aprovechó para, como es habitual en todas las marcas germanas, comunicar a grandes rasgos sus programas en competición para la próxima temporada. Obviamente sus grandes pilares residirán en el DTM y los GT, con el debut del BMW M6 GT3.

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Sobre Alex Zanardi creo que ya se ha dicho casi todo. Su afán de superación no tiene límites y su espíritu competitivo tampoco. En 2015, el piloto italiano y múltiple campeón del mundo y olímpico de bicicleta de manos se puso un nuevo reto: disputar una carrera de 24 horas. Pero no una cualquiera. Las 24 horas de Spa-Francorchamps pasan por ser una de las grandes carreras de 24 horas del calendario mundial y sin lugar a dudas son la cita con mayúsculas para los GT3.

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Este fin de semana se disputa en Nürburgring el fin de fiesta de las Blancpain Endurance Series 2015 y Stéphane Ratel ha aprovechado esta cita para anunciar los planes de su empresa, SRO, para la temporada 2016, incluyendo los calendarios de los dos campeonatos que conforman las Blancpain GT Series, Sprint y Endurance Series, siendo la novedad que más nos atañe la inclusión del Circuit de Barcelona-Catalunya como escenario de la última cita del año.

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Cuatro años ha tardado BMW en volver a lograr una victoria en una carrera de 24 Horas con un GT3 (Barcelona, 2011), pero las 24 Horas de Spa-Francorchamps servirán de jubilación perfecta para el Z4 GT3 antes de la llegada del nuevo M6 después de que Nick Catsburg, Lucas Luhr y Markus Palttala dieran el triunfo a Marc VDS en una carrera exigente desde el inicio por la lluvia.

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La cita reina de las Blancpain Endurance Series y última gran carrera de 24 horas de la temporada, las 24 Horas de Spa-Francorchamps, se disputa este fin de semana. Sería absurdo negar el favoritismo de Audi con el nuevo R8 que ya se impuso en las 24 Horas de Nürburgring, sobre todo viendo los espectaculares equipos que alinea y el hecho de que ya haya logrado la pole, pero la igualdad vista en entrenamientos da opciones a BMW, Mercedes o Bentley. Además, contaremos con tres pilotos españoles en pista.

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