Puede parecer precipitado hablar de candidatos al título en un campeonato que acaba de celebrar su tercera cita de la temporada, pero sólo cabe tener esa observación tras presenciar el espectacular fin de semana protagonizado por Alexander Rossi en las calles de Long Beach. El de Andretti Autosport marcó la pole, dominó la carrera y es líder del certamen tras no bajarse del podio en lo que llevamos de campaña. Y suma su tercera victoria en IndyCar, añadiéndose Long Beach a Indianápolis y Watkins Glen, tres escenarios míticos.

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Al actual campeón de la IndyCar le salió bien una arriesgada estrategia de cambiar neumáticos cuando lideraba la carrera, en un período de bandera amarilla provocado por Ed Jones, a falta de 21 vueltas para terminar. El piloto de Penske fue capaz de remontar y su ataque resultó imparable para los pilotos que estaban por delante y no entraron a boxes. Relegó al novato Robert Wickens al segundo lugar, quien otra vez resultó uno de los protagonistas, y a Alexander Rossi, protagonista de una espectacular remontada.

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El director de la escudería Haas F1 realizó unas declaraciones en las cuales puso en duda el nivel de los pilotos estadounidenses como para otorgarles alguna oportunidad en la Fórmula 1. Ante la exposición de Steiner, pilotos activos como Graham Rahal, Conor Daly y Alexander Rossi, además del campeón retirado de Fórmula 1, Mario Andretti, y de Jeff Gordon, campeón de la NASCAR; manifestaron públicamente su rechazo ante tal posición.

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La penúltima fecha de la IndyCar dejó todo servido para que Sonoma vuelva a ser el escenario donde se defina el título de la temporada. En una carrera con varias alternativas, la fecha en Watkins Glen, en lugar de consolidar el liderato de Josef Newgarden, quien venía pilotando con mucha solvencia en los cuatro últimos eventos, observó como se complicó con un sorprendente error en su última parada en boxes que le relegó hasta el lugar 18, en tanto su máximo rival para el título, Scott Dixon, llegó en el segundo lugar. Un día redondo para Honda ya que además del triunfo de Alexander Rossi, quien previamente había anunciado su renovación con Andretti, y el segundo lugar de Dixon, Ryan Hunter-Reay completó el podio.

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Con o sin rumores sobre Fernando Alonso, el mercado de fichajes para la IndyCar en 2018 está apasionante. Todos los equipos grandes planean cambios y el estreno de nuevos kits aerodinámicos genéricos puede provocar sorpresas en cuanto al rendimiento de algunos equipos. Pero antes de nada era importante conocer qué ocurriría con Andretti Autosport, cuyo regreso a Chevrolet se ha rumoreado durante meses. Finalmente no será así y seguirá con Honda.

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Una vez anunciada la participación de Fernando Alonso en las 500 Millas de Indianápolis, de inmediato una tendencia mediática envolvió la naturaleza del evento y la IndyCar pasó en instantes de ser una categoría de segunda a constituirse en un desafío de proporciones épicas. Eran predecibles todos los argumentos que suelen exponerse para un público condicionado, pero lo que más me indignó fue una comparación realizada entre el presente y la ocasión cuando Nigel Mansell desembarcó en suelo norteamericano, con el título de la Fórmula 1 en su poder. En apenas días, a través de una vorágine informativa de frágil sustento, se distorsionó la historia de la IndyCar, situación que a nivel sensorial me hizo evocar la imagen de Penélope, esperando sentada, y a su lado el perro de Pavlov.

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Las diferencias de edad entre los pilotos de Fórmula 1 han sido siempre algo remarcable. Ver a veteranos competir contra los jóvenes más prometedores del momento es y ha sido uno de los atractivos de la categoría desde sus inicios aunque antes se debutaba más tarde y las diferencias que centraban la atención de los espectadores eran de experiencia más que de edad al ser todos hombres hechos y derechos. Hace unos pocos años, en el Gran Premio de España de 2012 se llegó a la versión extrema de las diferencias de edad.

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Muchos rumores en cuanto a un cambio de propietarios, primero se habló de Tavo Hellmund, posteriormente se mencionó que Ron Dennis apoyado por un consorcio chino, pero ya estamos en 2017 y todavía el equipo Manor ni siquiera ha mencionado quiénes serán sus pilotos para esta temporada, un indicio de que en aquellos predios reina la incertidumbre y la improvisación.

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La edición 2017 de la Carrera de Campeones va a tener un marcado acento americano. Obviamente, con el Dakar disputándose en esas semanas y con el Mundial de Rallyes empezando ese mismo fin de semana (del 21 al 22 de enero se celebrará la ROC en Miami), la lista de participantes iba a ser claramente dominada por los pilotos de circuitos, especialmente por aquellos que compiten en los ovales estadounidenses. Las últimas dos confirmaciones nos dan una buena muestra de ellos.

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Sé que a veces nos ponemos pesaditos en Diariomotor Competición con las recomendaciones audiovisuales, pero este documental de apenas 12 minutos merece la pena de verdad. Es el relato de una victoria improbable, la de Alexander Rossi y Bryan Herta Autosport en la 100ª edición de las 500 Millas de Indianápolis. Y de cómo también podemos ver carreras entretenidas y desenlaces de locura cuando el consumo del carburante entra en juego.

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