La GP3 Series finaliza su periodo de existencia poco a poco y tendrá un periodo de pausa intensiva hasta la decisión del título en Abu Dabi el próximo de noviembre, haciendo de la cita de Sochi un mirador imprescindible. ART se proclamó campeón de equipos una vez más y finalizará su reinado habiendo conseguido ocho títulos de nueve posibles en el apartado colectivo. Leonardo Pulcini ganó el sábado y se quitó la mala espina de la ausencia de victorias, mientras que el domingo Joey Mawson perdió un triunfo asegurado por culpa de un Virtual Safety Car tardío que ayudó a David Beckmann pasarle en los instantes finales.

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Se disputó en Sochi la penúltima ronda de la Fórmula 2, campeonato que está muy cerca de proclamar un campeón. DAMS sumó un doblete en la primera carrera con Alexander Albon y Nicholas Latifi, segundo en F2 después del que consiguieron Latifi y Oliver Rowland el año pasado en Hungría. El domingo apareció la lluvia para cambiar parte de la estrategia aunque no las posiciones frontales donde George Russell habita. El inglés venció y aprovechó el nefasto fin de semana de Lando Norris, que se retiró por distintas incidencias en ambas carreras. Roberto Merhi regresó al campeonato y pilotó para Campos, sumando puntos en las dos citas.

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Carrera complicada para Carlos Sainz Jr. en Sochi. El piloto madrileño ha tenido que ingeniárselas para no perder tiempo respecto al resto de sus rivales aunque ha caído al fondo de la parrilla. El de Renault ha ido perdiendo posiciones a lo largo de la carrera hasta finalizar en la decimoséptima posición sufriendo más de lo normal en sus últimas citas con Renault.

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Sochi es uno de los circuitos más rápidos de la Fórmula 1, con una longitud extensa y unas rectas largas que ayudan a los coche con mayor potencia de motor. Condiciones ideales para un equipo McLaren en horas bajas que se ha encontrado con una de las pesadillas más complicadas de su temporada hasta la fecha. Fernando Alonso y Stoffel Vandoorne han caído en la Q1 sin demasiados aspavientos y partirán en la ya habitual zona trasera para ellos. El bicampeón ha salido a la clasificación más para ayudar a su compañero que no para establecer un registro reseñable.

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El templado clima es habitual en Sochi, ciudad poco habituada a las temperaturas extremas que suelen ser protagonistas en Rusia. El resort vacacional fronterizo disfrutó de una meteorología agradable en la tercera sesión de entrenamientos libres, que vio la tónica de dominio que Mercedes lleva ejecutando desde el comienzo de este GP en 2014. La marca alemana ha ganado las cuatro ediciones anteriores y va a por una quinta que ayudaría a sentenciar el campeonato a favor de un inspirado Lewis Hamilton que volvió a marcar diferencias con los rivales.

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Sochi ya disfruta de un pequeño mareo en su breve historia como circuito de Fórmula 1. Solo estamos en la quinta edición del Gran Premio de Rusia y el circuito de zona olímpica ha vuelto a su escenario otoñal después de dos intentos consecutivos en los que la primavera fue la protagonista. En un viernes tranquilo marcado por elementos cómicos como salir de boxes con 20 minutos de antelación para tomar mejores posiciones de penalización de cara a la carrera, Sebastian Vettel y Lewis Hamilton marcaron los mejores registros. Se espera que el coche germano tome la delantera en el momento importante con los Red Bull penalizados y a la espera de ver como reaccionan en Maranello.

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Lo avisó ya en Monza, cuando todavía quedaba la esperanza de lograr un gran resultado en las calles de Singapur y con el abandono en el Templo de la Velocidad todavía en caliente, sin embargo, no ha sido hasta una carrera después que se ha confirmado la primera sanción de Fernando Alonso por estrenar una nueva unidad de potencia Renault. El asturiano, que esperaba sufrir en la parte final del año varías penalizaciones en parrilla al haber superado el límite de los distintos elementos en su McLaren, tendrá por tanto que partir desde el final de la parrilla, a la espera de ver cómo evoluciona el resto.

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Dos semanas de espera son demasiadas cuando el Mundial de Fórmula 1 2018 está cada vez más cerca de resolverse. Tras el golpe moral de Mercedes AMG F1 y Lewis Hamilton en el pasado Gran Premio de Singapur, el campeonato llega al Circuito de Sochi con la Scuderia Ferrari y Sebastian Vettel obligados a devolver el golpe de una forma lo suficientemente contundente como para volver a meterse en la lucha por el título Mundial.

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Cuando peor pintaban las cosas para Mercedes, tras asistir al primer doblete de Ferrari en clasificación en nueve años, Valtteri Bottas solventó la difícil papeleta de la marca alemana con una extraordinaria salida en Sochi. Y poco más. Pasar del tercer al primer puesto en la primera vuelta fue suficiente para que el finlandés celebrase en el Gran Premio de Rusia su primer triunfo en Fórmula 1, una carrera soporífera pese al arreón final de Sebastian Vettel.

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Prometía ser un fin de semana difícil para Toro Rosso y Carlos Sainz debido a la presencia de largas rectas que no favorecían en nada al propulsor Renault. Sin embargo, el madrileño volvía a cumplir después de no haber podido meterse ayer en Q3 (salía en parrilla 14º), terminando de nuevo entre los 10 primeros antes de afrontar el Gran Premio de casa, siguiente cita en el calendario, en un circuito que siempre se le ha dado muy bien, especialmente en clasificación al piloto español.

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