La cuarta etapa del Dakar 2018 nos dejó quizás una de las imágenes que se recordarán de esta edición. La salida en línea de los participantes de motos, coches y camiones nos dejó una improvisada carrera de aceleración sobre la arena de la playa emulando a la del Lago Rosa que, en el caso de los principales cabezas de serie, fuimos testigos de la diferencia de concepto entre la Toyota Hilux V8 4x4 de Nasser Al-Attiyah y los Peugeot 3008 DKR Maxi oficiales.

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Con la participación de los españoles sobre dos ruedas ha quedado sin duda una sensación con cierto regusto amargo, especialmente con el abandono de un Joan Barrerda, que era perfectamente consciente de lo justo que llegaba por su lesión en la muñeca izquierda. El castellonense estuvo en la lucha por las etapas y por la general, llegando incluso a ponerse líder de carrera durante la primera semana. Su caída durante la etapa maratón le dejó condicionado para el resto de la prueba y su caída en la décima etapa abrió los ojos al piloto de Honda de lo peligroso que podía ser ir al límite sin estar apto físicamente.

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Afortunadamente en coches se frenó la tendencia negativa que se había tomado en las primeras jornadas. Tras el abandono de Nani Roma y Álex Haro, hubo que lamentar sólo unas horas después el de Xavi Foj y su copiloto, el argentino Nacho Santamaria, por doblarse el arco de seguridad del techo. Tampoco Jesús Calleja llegaría a pisar suelo argentino, quedándose su destacada actuación en el duro paso por Bolivia en el que la caja de cambios de su Jeep diría “hasta aquí hemos llegados” tras completar dos etapas renqueante, en las que tuvieron que encarar numerosas reparaciones así como la siempre tarea de ser remolcado por un competidor en camiones.

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Ha sido sin duda uno de los apoyos de Carlos Sainz y Lucas Cruz más activos durante la última semana a través de redes sociales, incluso más de lo que acostumbra. Se llevó un disgusto con la penalización de 10 minutos y no dudó en afirmar que se había hecho justicia nada más conocerse la noticia de la retirada de la misma. Carlos Sainz Jr. ha vivido estas dos semanas con el fervor de un hijo que ve competir a su ídolo, su padre, a miles de kilómetros de distancia.

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Han pasado ocho años desde que Carlos Sainz y Lucas Cruz consiguieran su primer Dakar juntos. Se trataba de la segunda edición en Sudamérica, cuando todavía se disputaba en un recorrido con inicio y final en Buenos Aires en lugar del formato lineal por el que ha apostado ASO en las últimas ediciones. En aquel momento, Sainz buscaba una persona de confianza, responsable, con experiencia en rally-raids y a poder ser con una mentalidad similar a la suya, un cerebro que busca de forma incansable la victoria, el mismo que, a sus 55 años le mantiene en la élite del deporte de competición y preparándose físicamente durante todo un año para rendir al máximo durante dos semanas.

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Hay muchas historias entre los vencedores del Dakar 2018 que quizá pase inadvertido para muchos, pero hace tiempo ya que disfruto siguiendo los pasos de los MAZ bielorrusos en la categoría de Camiones. Y aunque sus opciones de triunfo absoluto se esfumaron muy pronto ante la masacre que fue la carrera en sus primeras etapas, Siarhei Viazovich ha terminado completando un Dakar de ensueño para el fabricante de Minsk, emparentado con la alemana MAN.

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20 de enero de 2018

Lo lograron. El 20 de enero de 2018 pasará a la historia como el día en que Carlos Sainz y Lucas Cruz consiguieron su segundo triunfo en el Rally Dakar después de la que sin duda ha sido la edición más dura de la carrera desde que se disputa sobre suelo sudamericano. La pareja española de Peugeot Sport consiguió superar una primera parte de la competición con grandes cantidades de arena, desierto y trampas, muchas trampas y llegó a un terreno mucho más favorable para un hombre que forjó su leyenda en los tramos del WRC. Como él decía hace unos días: “no se me ha olvidado conducir en pistas”.

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El Campeón del Mundo FIM de Rallyes Cross-Country de 2015 llegaba tras una temporada tranquila. Tercero en la edición de 2017 del torneo intercontinental tras Pablo Quintanilla y Kevin Benavides, Matthias Walkner no llegaba como el hombre más rápido de KTM Factory. Ese papel lo jugaban un Toby Price con la pólvora mojada durante la primera semana y un Sam Sunderland que comenzaba arrasando en la defensa de su título de ganador del Dakar 2017.

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Hasta dos días antes de la finalización del Dakar 2018 la categoría más apretada de cuantas conforman la prueba de ASO era sin duda alguna la de Camiones. Un solo segundo separaba a Eduard Nikolaev, dos veces vencedor de la prueba y defensor del honor de los KAMAZ, del ídolo local, Federico Villagra. El Coyote conoce como la palma de su mano los caminos cercanos a Córdoba y ello le daba una teórica ventaja, pero todo acabó abruptamente al romper la caja de cambios de su Iveco en la penúltima etapa, lo cual le abocó al abandono.

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Nadie nos hubiera dicho hace una semana que estaríamos ante una jornada así. El Dakar 2018 llegaba a su jornada de descanso en La Paz, Capital de Bolivia, con Carlos Sainz y Lucas Cruz a más de media hora de Stéphane Peterhansel y Jean-Paul Cottret. En esos momentos, Peugeot Sport ya había perdido a dos de sus pilotos, aunque en el caso de Cyril Despres, pudo seguir en carrera realizando una labor muy importante para la estructura de Bruno Famin en forma de asistencia rápida.

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