Toma y daca. Si ayer el acierto estratégico de Pablo Quintanilla permitía al chileno de Husqvarna auparse al liderato de la categoría de motos en el Dakar 2019, hoy el tener que abrir pista ha dado la oportunidad al estadounidense Ricky Brabec de recuperar el primer puesto de la general, endosando en meta quince minutos a Quintanilla. Sin embargo la victoria de etapa fue para uno de los principales damnificados ayer, Sam Sunderland.

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Estamos llegando al final del camino. Los que siguen carrera ya ven con ojos esperanzados la meta de Lima, los que han firmado su abandono en la lista ya solo pueden pensar en cuándo será la próxima vez en que puedan asaltar el reto que supone esta carrera. Cuerpos, mentes y máquinas se encuentran prácticamente al límite de sus fuerzas, algo que hace que las emociones estén a flor de piel en prácticamente todos los corazones de los participantes. Un detonante es capaz de hacer estallar hasta el más hermético de los caracteres.

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Jornada de sobresaltos para los competidores españoles en el Rally Dakar 2019, especialmente para aquellos que toman parte de la categoría de coches. Después de confirmarse el abandono de Jesús Calleja, precisamente en la etapa en la que comenzaba la “semi-marathon” introducida este año que permite a los competidores que abandonan en la primera semana, reincorporarse en la segunda y poder terminar la carrera, Óscar Fuertes y Diego Vallejo han completado la sexta etapa después de muchas horas de trabajo sobre la arena reparando el SsangYong de la rotura de palier que les ha sorprendido nada más comenzar la jornada.

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14 de enero de 2019

Las dunas de Tanaka de nuevo se están encargando de realizar su propia criba antes de entrar en los últimos cuatro días de carrera. Entre los españoles esto nos está dejando ver a una espectacular Cristina Gutiérrez, la cual después de superar etapas con gran solvencia al volante de su Mitsubishi Eclipse Cross, tuvo que lamentar un problema con los radiadores (rompió ambos al caer en una zanja) durante la segunda parte de la etapa maratón que le hizo perder mucho tiempo y decir adiós a sus opciones de Top25. En el caso de Dani Solà, una penalización de cuatro horas le retrasaba en un debut en el Dakar increíble para el Campeón Junior del WRC en 2002 y Campeón de España de Rallyes.

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Este año Peterhansel no está siendo el Monsieur Dakar infalible al que nos tiene acostumbrados. Después de que cometer un error prácticamente nada más comenzar el Dakar 2019, Nani Roma salvó sus opciones de victoria el pasado viernes, cuando el catalán, después de acordarlo con Álex Haro, decidió detenerse para sacar el agujero de fesh-fesh en el que se había metido el 13 veces ganador de la prueba. El de Folgueroles sabía en esos momentos que era un rival directo por la victoria final, e incluso seguro que tuvo en su mente que no son ‘directamente’ compañeros de equipo, pero aun así decidió parar y tirar de Stéphane para que no cediera horas en aquella trampa. Espíritu Dakar lo llaman, Nani sabe que ahora le deben una.

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La peor noticia de la jornada nos la dejaba el abandono de Lorenzo Santolino. Después de ganarse a pulso su presencia en la prueba con una de las Sherco de fábrica, el que estaba siendo el mejor rookie de esta edición 2019 se iba al suelo en la sexta etapa, prácticamente recién iniciada la jornada competitiva, cuando tan solo había recorrido 33 kilómetro. Asistido en un primer momento por el motard francés Yamaha, Adrien Van Beveren, el salmantino era evacuado en helicóptero al hospital de Lima sin fracturas, pero con un traumatismo craneoencefálico (después se confirmaría una fractura de costilla sin perforación) que pone fin a su brillante debut en la carrera. Habrá muchas cosas buenas que contar de Santolino en el futuro.

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La primera semana del Rally Dakar 2019 queda atrás y mientras los participantes dan los últimos retoques a sus monturas para encarar con las garantías mínimas esta recta final de competición, es un buen momento para repasar las imágenes que nos han quedado tras estos cinco primeros días sobre suelo peruano. Mucha exigencia, competición marcada por la polémica y sobre todo la presencia de mucho fesh-fesh que ha marcado la acción durante los últimos días.

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13 de enero de 2019

Las polémicas se acumulaban en las puertas del despacho itinerante de ASO. Apenas han sido necesarias cinco etapas del Dakar más corto para encontrarnos un polémico archivo de decisiones que están dejándonos con una de las ediciones en las que más se ha hablado de lo que ocurre lejos de las dunas. Comenzó la decisión de dejar fuera a “el Chavo” Salvatierra porque su quad no cumplía con los requisitos de ser de una tirada de serie.

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13 de enero de 2019

Llegaron más contentos que nunca a la meta de la etapa maratón. No solo habían llegado vivos al final de la gran prueba de fuego que sobre el papel tenía este Rally Dakar 2019, sino que además los inventos con pañales de Dani Oliveras para proteger la caja de cambios del cubrecárter habían funcionado y ‘Farreti’, rememorando sus vídeos a gritos antes de entrenar en moto, celebraba que habían llegado al ecuador de la carrera sudamericana al frente de la categoría de los Side-by-Side.

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El triplete de KAMAZ Masters deberá esperar. Los camiones azules rusos han visto cómo se quedaban sin uno de sus representantes, en este caso el #518 de Andrey Karginov, el cual se encontraba en tercera posición después de las cinco primeras etapas en el Rally Dakar 2019. Autor de dos victorias de etapa, siendo de esta forma el único que conseguía contestarle el dominio de Eduard Nikolaev, Karginov arrollaba durante la jornada de ayer a un espectador que se encontraba en una zona no delimitada para espectadores, no deteniéndose a auxiliarle.

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12 de enero de 2019