Si las motos tenían 345 kilómetros cronometrados, los coches, camiones y SxS tenían una jornada aún más maratoniana desde Tacna, donde realizarían 714 kilómetros en total, de los cuales 517 km eran cronometrados. Y lo cierto es que a pesar del duelo entre Stéphane Peterhansel y Nasser Al-Attiyah por la cabeza de la general, eran las polémicas las que se llevaban prácticamente todos los titulares, con el comunicado de Daniel Elena en el que mostraba su descontento con la organización del Rally Dakar y después de los vaivenes del equipo de Robby Gordon, el cual llegó a amenazar con retirar a todos sus coches y que finalmente pudo seguir en carrera a pesar de que ASO llegó a decir hasta en dos ocasiones que estaba fuera de carrera.

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Paulo Gonçalves ha sido el siguiente en caer. El piloto luso llegaba mermado físicamente a este Rally Dakar 2019 después de la caída que sufrió en la última cita de 2018 del Nacional luso de rallyes cross-country. Tras ser intervenido y extirparle el bazo, Speedy llegó justo a tiempo para competir en la edición de la prueba sudamericana, pasando los días con nota a pesar de no poder acercarse al ritmo de los de cabeza. Hoy, en el kilómetro 155 de la segunda parte de la etapa maratón, Gonçalves se iba al suelo, teniendo que abandonar definitivamente la carrera de este año.

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El copiloto monegasco ya no está en Perú. O al menos no lo está su cabeza. Aunque ayer fue fiel a su estilo y bromeó a través de redes sociales con los tres pinchazos que sufrió junto a Sébastien Loeb en la cuarta jornada del Rally Dakar 2019, sin embargo, Daniel Elena seguía estando muy pendiente de la reclamación puesta por el equipo por el tiempo perdido en la tercera etapa debido según ellos a un error en el RoadBook con el que se dejaron en total de casi 43 minutos en la jornada que unía San Juan de Marcona y Arequipa.

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Si llegar a la meta de Lima el próximo 17 de enero fuera ya de por sí poco aliciente para los renqueantes Toby Price y Laia Sanz, los dos motards de KTM Factory han decidido aderezar las respectivas carreras de cada uno a través de una apuesta cruzada. Buenos amigos desde hace año, las española y el australiano se han retado: Laia tendrá que terminar entre los 15 primeros para ganar la apuesta, mientras que el ganador del Dakar 2017 tiene que alcanzar un puesto entre los cinco mejores, algo nada sencillo en ambos casos si tenemos en cuenta que la catalana llegó con muy poco entrenamiento después de una enfermedad (contrajo la Fiebre Q) y Price se cayó el mes de diciembre entrenando y tuvo que ser operado. Pero, ¿qué se han apostado?

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Día importante para la carrera después de los problemas de Carlos Sainz ayer y especialmente teniendo en cuenta que se disputaba la primera parte de la etapa maratón, con los 405 kilómetros en Arequipa y Tacna. De nuevo la jornada ha hecho especial mella en el equipo Toyota GAZOO Racing South Africa. La estructura liderada por Glyn Hall que perdía en la etapa de ayer a Giniel De Villiers que dañaba el cubrecárter en una compresión, volvía a ver que el sudafricano debía detenerse de nuevo al inicio del cuarto día, algo que vendría seguido también de problemas por parte de Bernhard Ten Brinke, tercer miembro de la formación que cedía más de dos horas y que debía recibir la ayuda por parte del ganador del Dakar 2009.

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Primera parte de la etapa maratón y no había por tanto lugar para errores que pudieran hipotecar por completo las opciones de seguir en carrera. En el caso de las motos y quads con más razón, ya que los competidores no contarán con una segunda oportunidad como sí tendrán los participantes en coches, camiones y SXS después de la jornada de descanso del próximo sábado 12 de enero. Ya sin Joan Barreda en carrera, la presión comenzaba a recaer sobre un Kevin Benavides que se había situado como principal alternativa a un Pablo Quintanilla que parecía más sólido que en ocasiones anteriores.

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El Rally Dakar 2019 afrontará en la jornada de hoy un terreno muy distinto al de ayer. La organización llevará a los participantes a un terreno mucho más abierto, donde la presencia del fesh-fesh promete ser todo un reto para unos competidores que ya empiezan a acumular el cansancio después de tres días de competición y especialmente tras un lunes y un martes que han supuesto muchas horas detrás del volante o al manillar de sus respectivas monturas, tanto en sectores competitivos como de enlace.

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10 de enero de 2019

Posiblemente una de las jornadas más duras que le ha tocado vivir a Carlos Sainz en el Rally Dakar. El piloto madrileño partía a la etapa de hoy junto a Lucas Cruz con la idea clara de recortar algo de tiempo a los pilotos que habían conseguido ayer recuperar posiciones al salir más retrasados y aprovechar la navegación de Nasser Al-Attiyah y de la pareja española. Las malas noticias llegaban muy pronto, concretamente en el kilómetro 38, cuando en una sección de fuera pista, Sainz y Lucas caían muy fuerte en un agujero en el que dañaban la suspensión delantera izquierda y la llanta.

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Si la etapa de motos ha sido un auténtico caos, la de coches también ha visto cobrarse muchas victimas entre la terna de candidatos al triunfo final. El primero de ellos tras solo 38 kilómetros. Allí se quedaban varados Carlos Sainz y Lucas Cruz durante varías horas después de haber roto la suspensión al caer a un agujero. La pareja española, ganadora de la edición de 2018 debía esperar a la ayuda de la asistencia rápida, algo que les ha permitido seguir en carrera ya con más de 3 horas perdidas.

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Golpe de mano de Xavier De Soultrait y de Yamaha en la tercera etapa. Una jornada que obviamente está marcada por el abandono de Joan Barreda, el cual sufría una caída en una zona de niebla en torno al kilómetro 143 de los 331 km que componían el recorrido cronometrado de hoy y debía abandonar tras haber permanecido en ese mismo lugar durante más de una hora buscando la salida. El castellonense, evacuado en helicóptero se encontraba en buenas condiciones de salud, pero debía decir un año más adiós a su sueño de ganar el Dakar en motos.

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