Fiambalá, el Altiplano boliviano, el Salar de Uyuni, el desierto de Atacama, la gran duna de Iquique o las ya famosas Dunas de Capricornio que este año han atemorizado a los participantes en la edición 2017. El Dakar ha cambiado de continente y escenario, y a pesar de que toca vivir esta nueva realidad del rally-raid más duro del plante, es cierto que se echa de menos el ver a los participantes llegando a orillas del Lago Rosa.

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Mientras se esperaba al inicio de la cuarta etapa, retrasado por las pobres condiciones de visibilidad a consecuencia de la mala meteorología (niebla y lluvias durante las últimas horas que han dejado muy dañado el recorrido), Toyota ha hecho oficial el abandono definitivo de la pareja Nasser Al-Attiyah y Matthieu Baumel después de haber dañado seriamente el chasis de su Hilux V8 en el percance sufrido durante la jornada de ayer tras la neutralización.

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¿Quién amenazará a partir de ahora a los Peugeot? Esa es la pregunta ya desde el tercer día de competición en el Dakar 2017. Y es que más allá del triunfo de etapa de Stéphane Peterhansel lo realmente importante son los problemas acumulados por los Toyota Hilux de Nasser Al-Attiyah u Giniel de Villiers en el segundo segmento cronometrado de la jornada, camino de San Salvador de Jujuy, y que prácticamente descartan de la lucha por el triunfo final a las dos principales bazas de la marca japonesa.

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Mismo recorrido que para las motos, esta primera etapa en la categoría de coches se disputaba sobre suelo guaraní y con el objetivo de no sufrir ningún tipo de contratiempo grave en una especial cronometrada de apenas 39 kilómetros en la que había mucho más por perder que por ganar. Nasser Al-Attiyah era el fiel reflejo de ello. El qatarí salía a por todas, dispuestos a confirmar su vitola de favorito en su primer Dakar con la Toyota Hilux V8. Lo lograría tras conseguir el mejor tiempo, sin embargo, su unidad sufría problemas de motor a su llegada a meta.

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El Dakar es una carrera de dos semanas que se puede perder en un segundo. Eso es algo que todos los participantes que se enfrentan a esta aventura deben de saber antes ni tan siquiera de mandar su inscripción a la ASO. Miles han sido los ejemplos durante estas casi cuatro décadas de carrera y a buen seguro, la 39ª edición de la prueba nos dejará un buen puñado más, incluso antes de empezar.

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No se ha determinado cuándo, pero Giniel de Villiers y su copiloto Dirk von Zitzewitz pudieron probar por primera vez la nueva Toyota Hilux V8 Evo desarrollada específicamente para plantar cara a los Peugeot 3008 DKR con las mismas armas. El nuevo ‘buggy’ de Toyota GAZOO Racing South Africa ha sido según el ganador del Dakar 2009 “claramente más rápido” que la anterior versión 4x4, unos resultados que según el sudafricano han sido esperanzadores.

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Toyota ha entendido el mensaje, no iban a poder luchar por los triunfos en el Dakar si seguían manteniendo el concepto del 4x4 con motor V8 atmosférico de gasolina. Toyota GAZOO Racing Sudáfrica ha hecho hoy miércoles una presentación por todo lo alto. Su particular revolución en cuanto a la filosofía mantenida durante los últimos años y presentado su Hilux Evo fabricada bajo el concepto buggy.

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Es una victoria que dependerá de una confirmación en diferido, pero por el momento Stéphane Peterhansel tiene motivos para sonreír. Monsieur Dakar ha conseguido hoy su 12º Dakar, el sexto en coche que iguala a sus seis victorias participando en la categoría de dos ruedas. Junto a él, Jean-Paul Cottret, su copiloto de confianza y que ha sido de vital importancia en etapas de navegación, y finalmente el salto que ha dado Peugeot Sport con el nuevo 2008 DKR16.

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Vuelven a ser las “cenicientas” del grupo de principales candidatos a conseguir la victoria del Dakar 2016, pero sin duda Toyota se ha reforzado este año dándole algo más de oficialidad a su formación para la cita y completarla con el privado revelación de la pasada edición, Yazeed Al-Rajhi. Junto al saudita, los otros dos cimientos sobre los que se debe apoyar el equipo, Giniel de Villiers y Leeroy Poulter.

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