El Super GT arrancó el pasado fin de semana en Okayama con una carrera histórica para Honda, que tras cinco años volvió a lograr un doblete en el mismo escenario donde se había producido su último 1-2. El Real Racing se impuso con el a menudo olvidado Honda Keihin para lograr la que es solo su segunda victoria en el campeonato con Koudai Tsukakoshi y Takashi Kogure. Mientras tanto, el segundo puesto fue para el Honda Raybrig del Team Kunimitsu en el que milita un Jenson Button que logra su primer gran resultado en su segunda participación en el Super GT. En la categoría GT300, el Toyota 86 del Team Up Garage logró una aplaudida victoria en una carrera con variabilidad estratégica y con multitud de peleas, adelantamientos y hasta accidentes y toques entre los competidores.

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Dentro de las varias tradiciones del Super GT japonés, está el ritual de presentaciones de decoraciones para cada temporada. Los equipos japoneses suelen estar muy pendientes de los colores de cada escuadra y con una sensibilidad estética algo más acentuada que en otros lugares, cada año intentan innovar. De ahí que tan a menudo haya cambios de decoración en algunos de los equipos, año a año, incluyéndose en algunos casos la posibilidad de que sean los aficionados, quienes completen los diseños. Cada temporada, uno de los equipos más esperados en este sentido es el GoodSmile Racing Team UKYO, que presentó ayer sus colores para 2018, además de confirmar a Kamui Kobayashi para las 10 horas de Suzuka.

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Tras un año de ausencia del Super GT por los daños sufridos en el terremoto de Kumamoto, Autopolis volvió a la acción con la categoría más importante de automovilismo nipón con una interesante carrera que a pesar de todo no evitó una nueva victoria de Lexus en GT500, sumando la marca ya tres de tres. En esta ocasión el coche ganador fue el número 36 del equipo TOM'S con un pletórico Kazuki Nakajima junto a un James Rossiter al más alto nivel . En GT300, la variedad hizo que esta vez el triunfo fuera para el Toyota 86 chasis estándar del VivaC Team Tsuchiya que ganó el título la pasada temporada.

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La cita de los 500 km de Fuji es la segunda prueba más larga de la temporada del Super GT y su disputa en la "Golden Week" japonesa -el equivalente nipón de las vacaciones de primavera- la eleva a categoría de rareza del automovilismo por situaciones como la que se vive esta temporada al disputarse en un jueves. El circuito de Fuji se vistió con sus mejores galas esta mañana para dar la bienvenida al Super GT aunque la celebración se convirtió al final en otro paseo militar de Lexus, que en GT500 firmó un aplaudido triplete en casa con todos sus coches en el top 10 mientras que en GT300 obtuvo su primera victoria. El triunfo en la categoría grande fue para Hiroaki Ishiura y Yuji Tachikawa mientras en la pequeña fue para Yuichi Nakayama y Sho Tsuboi.

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La primera cita de la temporada 2017 del Super GT estuvo repleta de emociones, capturando prácticamente toda la acción y sorpresas que deberían encontrarse en una temporada en una sola carrera de dos horas y media. La cara y la cruz del primer gran día del certamen japonés fueron para Lexus y Honda respectivamente. Los primeros lograron un resultado histórico al meter a sus seis coches en las seis primeras posiciones en carrera, algo que nunca había conseguido ningún fabricante en toda la historia del Super GT y el JGTC. Por su parte, Honda vivió un día desastroso con problemas técnicos en cuatro de sus cinco coches a pesar de lo prometedor de la sesión clasificatoria del sábado.

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Las 24 horas de Spa-Francorchamps contarán este año 2017 con la presencia de uno de los equipos más importantes de Japón tras confirmar ayer el Goodsmile Racing que tomaría parte en la famosa cita belga esta temporada. La noticia más inesperada que llegó con dicha confirmación fue la de su alineación, que contará no sólo con los habituales del GT300 Nobuteru Taniguchi y Tatsuya Kataoka sino también con un Kamui Kobayashi que competirá por primera vez en esta escuadra.

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SRO sigue extendiendo su imperio. Con cuatro citas en su mundialito, el Intercontinental GT Challenge (Bathurst, Spa, Laguna Seca y Sepang) y una quinta esperada de cara a 2018 en Kyalami, además de numerosos certámenes continentales y nacionales de GT3 y GT4 alrededor del mundo, ahora Stéphane Ratel ha llegado a un acuerdo con GTA, organizadores del Super GT, para poner un pie en Japón la próxima temporada.

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Que Yuji Ide es un personaje conocido por nuestro país es indudable al haber sufrido una de las carreras deportivas más cortas y repletas de incidentes de la Fórmula 1 en la última década. El hecho de coincidir con la época de mayor audiencia del deporte en España gracias a los éxitos de Fernando Alonso sellaron algo que de otra forma habría sido casi incomprensible. Pero la realidad es que Ide es un buen piloto, respetado en Japón -sobre todo allí al poder comunicarse como Dios manda- y en 2017 vuelve a la competición con un Bentley en el Super GT.

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El mes de febrero comienza con noticias de la mano del tradicional anuncio oficial por parte de Toyota sobre sus planes de competición. La temporada 2017 ya comenzó para Gazoo Racing, con un Rallye Monte-Carlo en el que Jari-Matti Latvala completó un exitoso debut del Yaris WRC con un segundo puesto. El anuncio más importante por parte de Toyota es la confirmación de que finalmente habrá tercer coche en las 24 horas de Le Mans. Por primera vez desde 1999, la marca japonesa pondrá tres prototipos en la famosa cita francesa, estando también en las 6 horas de Spa-Francorchamps como preparación.

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Con motivo del Tokyo Auto Salon, las marcas japonesas siempre están especialmente ocupadas con presentaciones de nuevos modelos. Ocasionalmente, este elemento se extiende al mundo de la competición y esta mañana Toyota Gazoo Racing ha aprovechado la presencia de Toyota y Lexus en el "TAS" para presentar el Lexus RC F GT3 basado en el que vimos el año pasado que se utilizará en los certámenes más importantes de Japón y Estados Unidos.

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