El rumor llevaba meses en marcha pero no ha sido hasta hoy, cuando finalmente ha sido confirmado con el anuncio oficial sobre la participación de Kamui Kobayashi en los 1000 km de Suzuka el próximo agosto. Esto supondrá el debut del japonés en el Super GT, un campeonato que le lleva buscando hace años y que celebrará su llegada en la última edición de 1000 kilómetros de la cita de resistencia en Suzuka con los coches de GT500. Kobayashi será el tercer piloto del LC500 del Lexus WedsSport Team Bandoh.

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Llegan cambios en el Super GT con una modificación de normativa que podría alterar por completo el funcionamiento del campeonato. Estos se centran en el sistema de lastres de la clase GT500, que pasará de funcionar sólo añadidos de peso al coche a combinar elementos físicos con restricciones de carburante. Será el nuevo sistema de lastres híbrido que por ahora sólo se aplicará en la clase principal del campeonato nipón. El objetivo, reducir las inercias de los coches para mejorar la seguridad en caso de accidentes.

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22 de febrero de 2017

El mes de febrero comienza con noticias de la mano del tradicional anuncio oficial por parte de Toyota sobre sus planes de competición. La temporada 2017 ya comenzó para Gazoo Racing, con un Rallye Monte-Carlo en el que Jari-Matti Latvala completó un exitoso debut del Yaris WRC con un segundo puesto. El anuncio más importante por parte de Toyota es la confirmación de que finalmente habrá tercer coche en las 24 horas de Le Mans. Por primera vez desde 1999, la marca japonesa pondrá tres prototipos en la famosa cita francesa, estando también en las 6 horas de Spa-Francorchamps como preparación.

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Para las marcas japonesas, el Tokyo Auto Salon supone la primera oportunidad del año de mostrar sus alineaciones para la temporada venidera. Honda ha sido la única en aprovechar la situación y presentar a sus pilotos para 2017 en el Super GT, adelantándose a sus rivales de Toyota y Nissan que por ahora no han realizado ningún anuncio al respecto -el de Toyota llegará en poco más de dos semanas-. Los cambios de Honda son pocos y las alineaciones son continuistas, centrándose en pulir los problemas vividos en 2016.

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La última cita del Super GT en el circuito de Motegi trajo un resultado tan espectacular como podía esperarse de un evento con dos carreras de 250 km en el mismo fin de semana. Lexus y Toyota le dieron la vuelta a la situación en GT500 y GT300 respectivamente, llevándose los títulos y ayudando a Heikki Kovalainen a proclamarse campeón del Super GT con su primera victoria desde 2008 en el último año del RC F que se retira este año, batiendo finalmente a Nissan. Algo peor lo tuvo Honda, con un resultado nefasto que sentenció su primera temporada sin victorias desde 1997. También en GT300 se hizo historia con el primer título de un chasis estándar gracias al Toyota 86 VivaC Team Tsuchiya.

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Si algo se ha visto a lo largo de los años en las visitas del Super GT al circuito de Buriram en Tailandia, es que el circuito no engaña con su carácter "de karting" que acaba trayendo carreras interesantes y repletas de acción. La edición del 2016 de la carrera no fue distinta en ese sentido y trajo todo tipo de situaciones que terminaron con las victorias del equipo Bandoh en GT500 y el VivaC Tsuchiya en GT300, dando alegrías al grupo Toyota con éxitos en ambas categorías.

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Tras la presentación en sociedad del nuevo Lexus LC500 que la marca japonesa usará en el Super GT en 2017, el siguiente paso era realizar el "shakedown", su primera toma de pista para comprobar que la máquina funciona como debe. Ayer el circuito de Suzuka fue testigo de las primeras vueltas del LC500 junto al Nissan GT-R que competirá en el certamen nipón el próximo año.

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Los 1000km de Suzuka son siempre una cita interesante por ser la carrera más larga del año dentro del Super GT y tener una dinámica completamente distinta a la de las demás carreras. La cita veraniega con el circuito de casa de Honda no suele decepcionar y este año no fue una excepción. La carrera del pasado fin de semana vio acción trepidante y un duelo hasta las últimas consecuencias dentro de Lexus, que bajó de su trono a una Nissan que no había sido batida en GT500 aún. En GT300, Subaru se impuso en una carrera donde la estrategia fue crucial.

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Fuji suele traer carreras interesantes en el Super GT y el pasado fin de semana no fue una excepción con luchas en ambas categorías -sobre todo en GT300- y una nueva victoria de Nissan. Esta vez el destino compensó al Team Impul, que había perdido una victoria casi segura en los 500km de Fuji, con una carrera impecable para ellos y problemas para el único otro coche que parecía poder optar a la victoria. En la categoría pequeña hubo lucha durante toda la carrera hasta la última vuelta con victoria de BMW por delante de Audi.

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El circuito de Sugo siempre trae carreras espectaculares y sorpresas en el Super GT. Este año no ha sido una excepción y en lo que ha sido la vuelta del campeonato a la acción tras dos meses sin carreras, Nissan en GT500 y Toyota en GT300 firmaron unas victorias tan inesperadas como celebradas. Los resultados del pasado fin de semana igualan ambos campeonatos y dejan una situación fantástica para la próxima carrera en el Twin Ring de Motegi.

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