En lo que va de temporada, ha sido frecuente observar a los pilotos del equipo Haas F1 clasificarse muy bien, pero en carrera se van desvaneciendo. En China, ni Kevin Magnussen ni Romain Grosjean no pudieron mantener el ritmo a pesar de tomar la salida desde el noveno y el décimo lugar respectivamente, llegando a la meta una vuelta por detrás y fuera de la zona de puntos. Para Günther Steiner, el mayor problemas es que el VF-19 no logra calentar los neumáticos con rapidez y además destruye los compuestos de forma prematura. Se entiende que la solución puede estar en rediseñar el coche, pero resulta que el próximo gran premio es el 28 de abril, así que no hay tiempo para reaccionar.

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Ross Brawn, quien se desempeña como director técnico y deportivo asignado por Liberty Media para la Fórmula 1, manifestó que en ningún caso está planteado eliminar el modelo de funcionamiento que ha permitido a la escudería Haas F1 permanecer en la categoría porque atentar contra esa iniciativa alejará a potenciales nuevos equipos. Ciertamente, la gestión de Haas F1 ha sido criticada por Williams, McLaren y Force India, en el sentido de que la escudería norteamericana no diseña ni fabrica sus coche o los elementos que lo integran, pero al resultar económico y exitoso sería una locura eliminarlo y posteriormente sentarse a hablar de reducción de costes o de tope de presupuestos.

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Güenther Steiner, director de la escudería Haas F1, admitió que las expectativas para esta temporada se centran en superar lo realizado el año pasado, sin obsesionarse con alcanzar podios porque para llegar hasta ese punto necesitarán mucha suerte, además de otros factores que ahora, siendo realistas, no parecen encontrarse en el equipo. Y es que en esta era híbrida los números son contundentes cuando se trata de contabilizar podios y se inclinan hacia los pilotos de Mercedes, Ferrari y Red Bull. Para Steiner, entre los planes de Haas F1 no está retar a ninguno de estos tres equipos sino establecerse como uno de los referentes de la zona media de la parrilla.

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Hace algún tiempo escribí un artículo sobre los patrocinadores y la transferencia de identidad en la Fórmula 1 y justamente la semana pasada se presentó el caso de la nueva imagen de Haas F1, cuyo VF-19 hace referencia a la saga de los Lotus negros y dorados patrocinados por un fabricante de cigarrillos. Apartando el hecho de lo particular que resulta observar a una marca de bebida energética evocar a una marca de tabaco, la idea de William Storey, director de Rich Energy, ha sido objeto de ciertas críticas por aprovecharse indirectamente de una fama que no le pertenece, una estrategia similar a la aplicada por Gerard Lopez cuando estuvo al frente de Lotus F1 Team y se presentó a correr con los colores que identificaron al John Player Special Team Lotus.

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La escudería Haas F1 informó que su programa de simulador será trasladado desde Ferrari hasta Dallara a partir de esta temporada. La razón principal para tomar tal decisión obedece a la disponibilidad del sistema ya que Ferrari tiene la prioridad y por ello los horarios para equipos clientes resultan restringidos.

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El Real Automóvil Club de Londres ha sido la sede elegida para la presentación de los primeros colores oficiales de la temporada 2019 de Fórmula 1. Haas ha mostrado la decoración del VF-19, su cuarto coche en el campeonato del mundo y primero con el nombre de Rich Energy. La bebida energética da un cambio al coche gris que Haas ofreció en 2018, pareciéndose más al negro que llevó en 2017 pero con detalles dorados que recuerdan a los Lotus de entre 2012 y 2015. El cambio de nombre oficial a Rich Energy Haas F1 Team muestra la implicación de una marca que quiere competir con Red Bull a corto plazo.

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7 de febrero de 2019

Gene Haas, propietario de la escudería Haas F1, comunicó el día de hoy que el dinero prometido por Rich Energy ya está depositado, situación que refleja la seriedad del nuevo patrocinador principal del equipo. Añadió que el compromiso entre ambas partes va más allá de simplemente cambiar la decoración de los monoplazas al negro y dorado ya que el acuerdo involucra una campaña publicitaria para presentar a Haas F1 desde una nueva perspectiva.

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Otmar Szafnauer, jefe de la escudería Racing Point, espera que no persista la tendencia de presentar coches con tantas semejanzas porque eso causaría más tensión entre equipos que se esfuerzan por concebir propuestas originales. No tardó en señalar a Haas F1 como responsable de esta situación puesto que cree que la relación establecida entre el equipo americano y Ferrari ha permitido llegar hasta un punto en que hay tantas similitudes entre los monoplazas que parecen productos de un mismo departamento técnico.

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El jefe de la escudería Haas F1 manifestó su desacuerdo con la imagen de "chico malo" que le han impuesto a Kevin Magnussen puesto que el piloto no se ha caracterizado por ser de los más sancionados de la parrilla. Para Steiner, el piloto danés tiene el deber de defender su posición en cada carrera y no se le puede criticar de forma negativa por eso, ya que si se deja adelantar sin mostrar resistencia no estaría en el equipo y tal vez ni siquiera en la Fórmula 1.

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A través de su cuenta Twitter, la marca Rich Energy publicó un diseño que, según los creativos afines a la firma, serían los colores de Haas para la próxima temporada. Aunque se puede leer que todavía no está decidido, presentan un coche de predominio negro con lineas doradas como el siguiente en la saga.

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